丰田在美国自己造电池有多大胜算

日经中文网·2021-10-25
推进汽车和电池的一体化开发,使成本减半

丰田将在美国新建首座电池工厂。虽然是携手旗下企业成立合资公司,但丰田的出资达到9成,1成来自旗下的丰田通商。美国工厂将在事实上成为丰田的自主电池工厂。在转向纯电动汽车(EV)的趋势加强的背景下,丰田认为电池将影响今后的新一代汽车的竞争力,在重要市场美国避免从外部采购电池。希望在不依赖其他企业的情况下,推进丰田式的“Kaizen(持续改善)”,以有利地位参与竞争。

“设备产业认为只要安上制造设备即可,但那是错误的。有更多能做的事情。(设备产业)缺乏持续改善”。丰田的高管考虑到电池和半导体产业,此前曾这样对周围的人表示。

设备产业的模式是对高性能设备展开大规模初期投资,通过设备运行来回收投资。在新一代汽车上变得重要的电池和半导体就是设备产业的典型。早在目前的半导体短缺状况浮出水面之前,丰田就加强了对设备产业的担忧。

丰田9月宣布了向电池领域投资1.5万亿日元的方针。敲定了在日本、美国、中国、欧洲等主要地区展开投资的大体框架。关于电池投资,丰田在日本国内和中国,一直与1996年携手松下成立的混合动力车用电池厂商Primearth EV Energy以及2020年同样与松下成立的泰星能源解决方案(Prime Planet Energy & Solutions)展开合作。

丰田计划通过电池与车辆的一体化开发使电池成本减半

在“按地区寻找合作伙伴,展开投资”(丰田高管)的思路之下,在明显转向纯电动汽车的中国市场,丰田还加深了与中国宁德时代新能源科技(CATL)和比亚迪(BYD)等电池厂商的合作。丰田在欧美的合作伙伴也受到关注,在美国本次是事实上单独推进电池项目。

推进汽车和电池的一体化开发,使成本减半

全球大型汽车企业相继宣布投资电池,但建设自主工厂还很罕见。大众携手中国电池厂商在德国生产纯电动汽车电池。欧洲Stellantis也提出方针称,借助与韩国LG化学旗下的电池子公司LG能源解决方案(LG Energy Solution)的合资公司在北美生产电池。

但丰田本次认为,能自由推动“持续改善”的自主工厂更有胜算。围绕纯电动汽车的开发,丰田将通过电池与车辆的一体化开发,力争使电池成本减半。在车辆开发领域,定下的目标是把汽车行驶1公里所需的“电费”(用电量)减少30%。丰田的想法是,把单纯的电池成本减少3成和电费减少3成结合起来,使总体成本减半。要实现这个目标,需要持续改善生产工厂。

自主工厂还将带来采购的稳定化。在半导体短缺长期化的背景下,采购新一代汽车的零部件成为丰田面临的课题。虽然丰田宣布11月生产将恢复至历史最高水平,但比最新的生产计划低1成。按计划推进生产这一丰田的优势仍未恢复,背后存在的是半导体采购困难问题。

对“大脑”和“心脏”作出不同判断

从半导体来看,来自电动汽车的需求将增加。那么,丰田是否会展开自主投资?对于力争2024年投入运行的台积电(TSMC)的熊本半导体工厂,丰田现阶段放弃了直接投资。台积电的工厂是设备产业的典型,丰田似乎认为无法掌握主导权。不过,丰田仍旧需要确保半导体。丰田的集团企业电装预计会参与台积电的项目。丰田似乎也亲自向赞同吸引台积电的日本国会议员详细说明必要性和背景。

半导体是新一代汽车的“大脑”,那么电池或许就是“心脏”。丰田将向心脏部位注入自身看家本领的“持续改善”能力,以维持竞争力。决定自主运营美国电池新工厂,或许就是这种决心的体现。

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本文来自微信公众号“日经中文网”(ID:rijingzhongwenwang),作者:汤泽维久,36氪经授权发布。

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