36氪首发 | 定位国内首颗ARM架构高端云计算芯片CPU,遇贤微电子获得过亿天使轮融资

袁斯来·2021-10-22
新环境给了创业公司和大厂站在同一起跑线的机会

36氪获悉,近日,高性能云计算CPU公司遇贤微电子获得超过亿级人民币的天使轮投资,创新工场领投。

遇贤微电子成立于2020年,其创始团队曾于ARM、英特尔等企业任高管。他们正在研发的产品将成为中国国产第一颗公开发售、基于ARM 架构的高端服务器CPU 芯片。这颗CPU 芯片将采用4nm 工艺,集成了160 个ARM v9 N2 内核,主频超过3.6GHz,性能将超越目前全球领先的同类芯片,预计达到SPECint 2017 的600 分以上。

在云计算和数据中心等高端CPU芯片领域,厂商长期并广泛使用的是英特尔和AMD x86架构CPU,并沿用超过30年。而ARM架构CPU主要应用于手机、PC等小型设备芯片,如麒麟海思及苹果MacBook M系列芯片。

相比x86架构,ARM更加灵活,功耗更小、耗电量更低,但此前未被用于高端服务器芯片。

一个标志性的事件是:全球最大的云服务厂商亚马逊AWS过去都采用英特尔的Xeon芯片,但2018年,他们首次推出自研ARM 的服务器CPU 芯片Graviton,投资机构构富国(Wells Fargo)分析师Aaron Rakers表示,Graviton处理器的成本将较英特尔芯片的服务器低45%。2019年,亚马逊又推出Graviton 2,仍然取得很好的效果,这意味着ARM 取代x86 的趋势已经在海外形成,

英特尔在高端服务器市场正在全球面临被快速蚕食的局面,而今年开始,国内的云计算巨头也纷纷表示会支持包括x86和ARM 在内的多种CPU 架构。

但目前除了美国的安培(Ampere) 以外,市场上并没有公开销售的ARM 服务器CPU 芯片。而安培估值已经超过80亿美元。

x86架构CPU虽然成熟,但价格高昂,平均一片价格在4万人民币左右。对算力需求极高的互联网厂商和云计算厂商来说,CPU成本居高不下是核心痛点之一,他们急需遇贤微电子这样的国产替代产品出现。

另一方面,“云原生”(CloudNative)正逐渐成为方向,应用程序会直接位于云中,并从设计之初就考虑到如何更好在云上运行。这意味着需要服务器芯片CPU具有微服务、小颗粒度、持续交互等能力,而ARM灵活的架构更符合这些特点。

“未来会产生云原生的一代用户,他们需求将带动ARM架构CPU的市场。这是ARM架构在服务器领域找到的新大陆,目前整体配套生态环境都是全新的,也给了创业公司和大厂站在同一起跑线的机会。”遇贤微电子创始人罗勇博士接受36氪采访时表示。

根据罗勇介绍,遇贤微电子目前已经和各大互联网公司和云计算公司建立了联系并达成合作共识。团队方面,遇贤微电子研发人员占总体三分之二,本轮融资也将主要用于人才招募和技术研发。

创新工场董事长兼CEO李开复博士表示,AI时代已然到来,对数据和算法的需求都在指数增长。近几年从GPT3到Switch Transformer等算法突破后,AI需要的数据量翻倍,算法参数所需的计算量更翻了数倍。AI下一个阶段的突破亟需超强“算力”,于是创新工场近年来花了大量时间研究及布局芯片半导体领域,遇贤微正是我们看到的一个全球顶尖团队。

 

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