带着全平台游戏军团,2022的腾讯剑指米哈游

娱乐资本论·2021-10-20
砍掉一款塞尔达like的腾讯,对全平台游戏是认真的

预言家游报(ID:yuyanjiayoubao)拜访灵游坊的时候,他们正在准备着搬新家的事宜。为了搬到一个比现有办公室大3倍的地方,灵游坊准备和中关村SOHO说再见。

十一之前,灵游坊CEO梁其伟在其个人微博上放出了一封员工公开信。筹备已久的两款全平台游戏《影之刃零》和《群星守卫》正式向外界公开。但更吸引行业关注的,显然是腾讯向灵游坊进行了上亿元规模的注资,持股比例达到了25%。

未来,灵游坊的产品都将尽可能地实现全球范围内独立发行,更多采用像那些传统主机上的出色中小团队那样,构建足够稳固的核心玩家群体和品牌调性。不需要过多的解读人们也能明白,腾讯看中灵游坊的,正是他们制作全平台游戏的规划和决心,以及适应当下潮流的全新发行模式。

从去年年底到现在,“腾讯错过了《原神》”不止一次出现在各个媒体的版面上,当然也包括预言家本家。腾讯是不是有《原神》执念成为了行业热议的话题。不过,腾讯后续诸多的动作不难看出,他们在乎的并非一个爆款和一家公司的得失,而是能否赶上全平台游戏高速发展的这趟快车。

目前就凭已披露的信息,灵犀科技、游戏科学、胖布丁、柳叶刀以及吉艾斯球,包括最近的灵游坊,这些专注全平台游戏的国内工作室都和腾讯走到了一起

事实上,全平台游戏已经成为整个游戏行业的发展趋势。无论是《我的世界》,还是《堡垒之夜》,这些登陆全平台的游戏在用户基数上都远超同类游戏,影响力和商业价值也是其他对手无法匹敌的。对于腾讯而言,他们需要拿出一款全平台大作,来证明自身的行业地位。

甚至,我们还听说腾讯内部曾砍掉了一款类《塞尔达》的作品,就是为了在全平台游戏领域,“不鸣则已,一鸣惊人”。

无论是内部制作还是对外投资,全平台游戏都是腾讯未来发力的重点,这也是所谓的“超级数字场景”真正落地的最大途径。

腾讯发力全平台游戏自研,曾砍掉一款塞尔达like

坐拥强大的游戏工作室群,腾讯想要兑现全平台游戏的期待并没有人们想象中来得艰难。旗下诸多工作室群组都拿出了一些全平台游戏领域的开发成果,并将精力投入到更具野心的游戏项目中。

根据手游那点事报道,腾讯天美近期正式组建了天美F1工作室,致力于国产原创3A、开放世界的全球研发。与此同时,天美在洛杉矶和西雅图组建的工作室宣布联合组成新的制作组Team Kaiju,他们的目标是制作“实现玩家梦想”的FPS游戏。

早于F1工作室和Team Kaiju,天美的全平台游戏项目早开始了前期筹备。今年2月,天美工作室就向全球发出招募令,希望能够招揽到跨平台3A大作方向的人才,研发定位为《头号玩家》中“绿洲”一样的虚拟社区。

当时的人们还以为,这份招募令只是腾讯针对《原神》的一次单一行动。然而从天美的诸多举措来看,腾讯对于全平台3A游戏是认真的。

光子工作室的动作同样不小,总裁陈宇就曾经明确表示,光子的未来就是要向全平台跨越。从去年对外展示的主机技术demo《代号:SYN》开始,光子工作室就在不断探索主机游戏的开发。今年7月,光子工作室群成立了洛杉矶分部,将面向次世代主机开发3A开放世界游戏。

值得一提的是,腾讯还专门组建了NExT Studios,致力于全平台单机游戏的开发。《疑案追声》、《只只大冒险》以及《不可思议的王冠》等Indie向全平台游戏都是他们制作并发行的。今年年内,NExT Studios将推出首款全平台3A游戏《重生边缘》。

尽管有着如此清晰的全平台游戏规划,腾讯对于全平台游戏的制作还是非常慎重的。毕竟他们也清楚,移动用户和PC/主机用户是两个完全不同的群体,PC/主机用户对于游戏的品质要求更高。如果只是单纯地进行游戏互相移植,不仅不会拓展用户群体,甚至可能出现口碑的反噬。

这一点上,腾讯拥有一些宝贵的经验教训:《使命召唤》系列作为经典的FPS游戏,一直都希望能够实现全平台化。PC和主机大获成功之后,动视选择了不同的合作方,希望能够把游戏带到移动端,其中也包括了腾讯推出的《使命召唤手游》。

即便《使命召唤手游》在宣传中一再把硬核作为卖点,但系列玩家和手游玩家用户画像存在较大的差异。游戏登陆手游平台后,手感上无法让老玩家满意,游戏模式也没有带来大量新玩家,游戏一直不温不火。这些经验教训,让腾讯在研发全平台游戏时更加地谨慎。

某知名大厂负责游戏发行的专员鬼鬼向娱乐资本论矩阵号预言家游报(ID:yuyanjiayoubao)透露,腾讯内部此前曾经立项了一款模仿《塞尔达传说:旷野之息》的作品,面向全平台玩家。然而,这款游戏最终并没有上线。核心原因还是腾讯认为这款游戏一旦问世,在主机玩家群体中势必造成不好的口碑影响,同时这类游戏也不适合腾讯自研,因此他们放弃了这款游戏的研发工作。

国内工作室更受腾讯青睐,懂游戏成为投资竞争中最大优势

比起自研全平台游戏,腾讯在外部工作室的投资上显得更加迅速果断。根据企查查数据显示,截至发稿时为止,腾讯今年总共投资了22家全平台游戏厂商,甚至还包括了Ubitus这样的云技术公司。

进入9月,腾讯对外投资的脚步陡然加快。短短一个半月时间里,腾讯就向四家全平台游戏厂商进行了注资。包括彭博社曾报道,腾讯即将在短期内收购一家日本游戏工作室,他们的投资速度不可谓不快。

去年总结腾讯游戏投资版图的时候可以发现,海外的主机厂商仍然是腾讯青睐的对象。然而到了2021年我们可以悄然看到,腾讯对于国内全平台游戏厂商投资力度正在不断加大。

灵犀科技、游戏科学、胖布丁、柳叶刀以及吉艾斯球,包括最近的灵游坊,这些专注全平台游戏的国内工作室都和腾讯走到了一起。在业内人士看来,这种情况并不意外。

“主机这块玩家在不断变多,肯定是未来的趋势。新的工作室一直在不断涌现,只要是想在这块做出成绩的大厂,该投肯定都得投。大家都想投游戏科学,但最后他们还是拿了腾讯的投资。也就是说,能不能抢到这些厂商,还得看大厂的吸引力和沟通能力,”鬼鬼说。

梁其伟也有着类似的看法,他告诉预言家游报(ID:yuyanjiayoubao),和各类VC投资机构不同,腾讯对于全平台游戏厂商而言是非常好的投资者。

一方面,腾讯具备雄厚的技术基础,能够给予开发者技术上的支持。灵游坊此次公布的两款全平台游戏均用到了虚幻引擎五,而他们过往研发的游戏,大部分使用的引擎是Unity3D。转移到新的引擎上,就需要Epic Games的技术支持,而腾讯作为他们共同的投资人,往往可以成为被投企业与Epic Games之间的桥梁。

另一方面,腾讯内部是懂游戏的。梁其伟认为,像元宇宙这样,过多的概念包装对游戏研发来说意义有限,无论是讲一个好故事或是带来好的娱乐体验,创作本身的基本规律是非常古老的,并不会受风口所影响。相比这些平台概念,腾讯关注的还是内容,毕竟他们已经拥有足够的平台资源。

梁其伟向预言家游报(ID:yuyanjiayoubao)透露,他们给腾讯介绍项目的时候,不需要复杂的概念包装。比如,当灵游坊引用《对马岛之魂》或《只狼》这样的项目来类比自己希望达成的“国际化的中国风”时,腾讯就能比较准确地理解其研发意图,包括可能的潜力及风险。但向VC投资机构介绍时,这一过程就会变得极其纠结,因为非手游行业的案例对于非核心玩家的沟通对象而言是陌生的。

“我个人兼具玩家、开发者和公司CEO多重身份,时常要切换不同的话术体系应对不同的场合。事实上像腾讯这样的公司,既可以在投资层面顺利沟通,又不需要你针对游戏内容进行过多话术包装。这种沟通是具备一定稀缺性的,放到资方的身上更是如此,”梁其伟告诉预言家道。

最后,腾讯大多数游戏投资都不会干涉工作室的正常经营。全平台游戏都需要较长的开发周期,极易出现2-3年没有新游戏产出的情况。如果资方给予较大的压力,赶工就变成了唯一解决办法,游戏的质量也会变得极不稳定。游戏工作室在与腾讯洽谈融资合作的时候,就完全不需要有类似的顾虑。

玩家渴求全平台优质内容,全新发行模式带来广阔市场

内部工作室拥有强大的技术力和执行能力,对外投资坚决果断,一系列措施让腾讯游戏的全平台之路减少了诸多阻碍。这种强大的执行力背后,离不开腾讯对于互动娱乐领域的规划和愿景。

伴随游戏行业的发展,国内PC和主机游戏氛围不断升温。根据调研机构Niko Partner数据显示,2020年中国PC和主机市场总额为157.4亿美元(约合人民币1007亿元),玩家总数达到3.386亿人。

未来五年,无论是市场规模还是玩家数量,PC和主机市场都将实现进一步地增长,直接引发了用户对于优质内容的渴求,这也是为什么腾讯要重注全平台游戏。

梁其伟告诉预言家游报(ID:yuyanjiayoubao),他们能够腾讯迅速敲定融资的相关事宜,一个重要的原因是双方对于公司未来的发展规划是一致的。那就是游戏无论如何进化,它仍然是一个内容向的产业,创作者可以拥有极高的商业价值。

这一点在海外市场已经得到了验证,尤其是日本早已形成制作人明星化的趋势。宫崎英高、神谷英树和小岛秀夫,他们的游戏拥有极其鲜明的个人标签,玩家们愿意为了制作人去尝试一些不一样的内容。国内现在也出现了一批以海猫、郭炜炜为代表的明星制作人,是创作者文化进入成熟市场的必然结果,全平台游戏恰恰是这一特质体现地最为明显的领域。

全平台游戏的价值不仅体现在内容上,新的发行模式让国内的厂商看到了“破圈”之道,尤其是面向全球发行以及打破设备限制的云游戏。

新型发行模式的先行者自然是米哈游。全球全平台发行,使得《原神》海外收入的30%都能够来自主机,这是过往其他国产全平台游戏所无法想象的。最近一年,米哈游也在不断测试《原神》的云游戏版本,希望能够覆盖到更广泛的用户,即便是低端配置的智能手机和PC也能轻松运行。

腾讯作为行业的头把交椅,敏锐地观察到了发行的新趋势。除了自研之外,扶植有类似发行思路的开发者也是腾讯填补空白的重要举措。

目前,灵游坊的《影之刃零》和《群星守卫》都已经确定了全球发行的模式。按照梁其伟的预期,这两款游戏收入的50%以上将会来自海外市场。与此同时,这两款游戏还将主要依靠云游戏技术来达成全平台发布。

梁其伟认为,他们现在尝试制作的内容,如果想要实现全平台的话,其实只剩云游戏一条路,因此灵游坊对于其他厂商的尝试非常关注,希望能够找到更好的云游戏解决方案。

获取优质内容和探索全新的发行模式,使得腾讯开始布局全平台游戏。全平台游戏可以让所有的玩家都能够体验到游戏所带来的乐趣,而这种策略也是腾讯这两年一直在强调的超级数字场景的一种延申。

在腾讯眼中,超级数字场景拥有三个特质:第一、技术是核心驱动力;第二、开放性、动态性;第三、广域连接,创造现实价值。这些特质都能在当下的全平台游戏中找到痕迹。

游戏行业不断发展,全平台游戏势必会成为整个行业的趋势之一。《头号玩家》中的“绿洲社区”是否会成为游戏的终极形态我们并不清楚,但可以确信的是,全平台游戏将是实现腾讯“超级数字场景”这一概念的重要一环。

本文来自微信公众号“预言家游报”(ID:yuyanjiayoubao),作者:雪夜枫鳞,36氪经授权发布。

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