GitLab终于上市,抢跑 GitHub,程序员出身的激进CEO成亿万富翁

极客邦科技InfoQ·2021-10-15
一个非科班出身程序员的创业之路

北美时间 10 月 14 日,代码托管平台 GitLab (股票代码 GTLB)正式登陆纳斯达克股票交易所,发行价为 77 美元,发行 1040 万股,募资总额 8 亿美元。

上市当天,GitLab 开盘价为 94.25 美元,较发行价上涨 22.4%;收盘价为 103.89 美元,较发行价上涨 34.92%;以收盘价计算,GitLab 市值 148.58 亿美元。

值得关注的是,今年 42 岁的 Sid Sijbrandij 在公司上市后 ,个人净资产也提升至 26 亿美元,其在此次发行中出售了近 200 万股。Sijbrandij 是公司 B 类股票的最大持有人(持股 18.9%),相对于 IPO 即将发行的 A 股,其拥有压倒性的每股 10 倍投票权。

一个非科班出身程序员的创业之路

“除了 2015 年的 RedHat 之外,没有基于开源的成功上市公司。”有网友说道,但 GitLab 的成功上市让很多开发者感到振奋。

作为领先的 DevOps 平台,GitLab 平台大约有 3000 万的注册用户。截至 2021 年 7 月 31 日,开源社区的贡献者达到了 2600 位。

Sid Sijbrandij 也在发布的公开信中,回忆了 GitLab 公司的建立过程。

2011 年,乌克兰软件工程师 Dmitriy Zaporozhets 和 Valery Sizov 创建了 GitLab,他们试图创建一个开发工具,以便与同事进行协作。2012 年,荷兰程序员 Sid Sijbrandij 在一个科技新闻网站上发现了 GitLab。作为一名 Ruby 开发人员,GitLab 的代码质量给 Sid 留下了深刻的印象,尤其是它在第一年就吸引了 300 多个贡献者。所以,他创建了 GitLab.com 。

2013 年,GitLab 被拆分为:GitLab CE(社区版)和 GitLab EE(企业版),当时,GitLab CE 和 GitLab EE 的许可仍然是根据 MIT 许可分发的免费和开源软件。也是在这一年,Sid 尝试运行了 GitLab.com 一年后,很所想要自己托管所有内容的大公司要求他提供新功能,但 Sid 并没有很多 GitLab 编程专业知识。与此同时,Dmitriy 在推特上表示想全职从事 GitLab 工作,Sid 看到后就联系了 Dmitriy ,希望他为 GitLab 添加更多功能,并会为 Dmitriy 支付薪水。

Sid 并非传统意义上的程序员。他在大学期间学习的专业是应用物理和管理科学,毕业后曾在 IBM 工作三个月。在 GitLab 之前,Sid 创办了 3 家公司,其中包括 Appappeal 应用程序、花费四年时间为 U-Boat Worx 建造娱乐潜艇。Sid 第一次接触 Ruby 代码是在 2007 年,由于非常喜欢 Ruby,所以他自学了编程。

GitLab Inc. 联合创始人 Dmitriy Zaporozhets 和 Sid Sijbrandij

2014 年,他们注册了 GitLab 公司,合并了 GitLab。同年,GitLab 申请了硅谷的技术加速器 Y Combinator。YC 的这段经历让他们认识到,自己要做一家大公司,并学到了很多销售营销、演讲和融资方面的知识。

截至 2015 年,GitLab 的客户已包括阿里巴巴集团,IBM 和 SpaceX 等知名企业。之后 GitLab 发展迅速。目前,全球有 10 万多家企业或机构正采用 GitLab 进行高质量的软件开发与交付,如 Ticketmaster、捷豹路虎、纳斯达克、DishNetwork 和 Comcast 等。

同时,GitLab 还多次获得投资。2019 年 9 月 12 日,GitLab 获得 2.68 亿美元的 E 轮融资。在本轮融资过后,GitLab 收到的融资总额为 4.26 亿美元,估值达到了 27.5 亿美元。

“我从第一天加入就开始为 IPO 做准备,我是带着让公司上市的任务来的。”GitLab 的首席财务官 Brian Robins 说道。GitLab 的 IPO 已经酝酿了一年多。在 2020 年,GitLab 曾计划于 11 月上市。但由于疫情等原因的打击,该公司取消了之前确定的上市时间表。

全员远程办公,凭什么?

“我曾经在 Uber 的阿姆斯特丹工作,当时办公室很偏远,这对某些团队来说很不方便,因为他们对总部有很强的依赖性。Sid 来到办公室,和我们聊了聊 Gitlab 在解决远程工作、时区差异等问题上的一些策略,这次谈话非常有帮助。”Hacker News 上一位评论者表示。

由于最初的团队成员分别住在荷兰、乌克兰和塞尔维亚,因此从 GitLab 开始,公司便一直都是远程办公。截至 2021 年 7 月 31 日,GitLab 在超过 65 个国家 / 地区拥有约 1,350 名团队成员,这些成员全部 100% 实行远程办公,GitLab 根据员工所在地的薪酬水平支付工资。

GitLab 远程办公的模式在早期也曾被投资者质疑过,投资者怀疑 GitLab 的业务效率和规模的管理能力。这些质疑迫使 GitLab 建立了明确的价值强化机制。这些价值观包括:结果,协作,效率,多样性、包容性和归属感,迭代和透明度,这些也是 GitLab 评估团队成员适合度和晋升的标准。

Sid 将公司的核心价值观融入到了每个流程和项目中。“大多数组织都花时间来定义他们的价值观,但并没有花很多时间来强化这些价值观。”Sid 曾表示。2020 年,GitLab 就对手册的 GitLab 价值页面进行了 329 项改进。

极度透明是 Sid 管理的基石,他认为这是远程工作的关键。Sid 曾经说过,只有绩效评估和员工薪酬数据不会与外部人员共享。

由于开源项目的性质,GitLab 向商业公司的过渡会有点困难,甚至会对社区和开源项目产生负面影响。所以,为了消除社区的疑虑,GitLab 更加注重公司和社区的透明度。

九年多来,GitLab 每个月发布其软件的新版本,社区每个月对项目进行约 200 次改进。此外,GitLab 还在网站上发布了整个公司手册,其中包含公司战略的详细信息。因此,GitLab 的上市计划并没有减低社区的活跃度。

GitLab 在官网上分享了他们的远程工作经验,并总结了很多方法和经验。在新冠疫情之前, GitLab 远程办公的方式可能不被很多人理解,但疫情期间这些手册帮助了很多企业进行远程办公上的管理。Sid 也因宣传远程工作而被《福布斯》(Forbes) 评为疫情最伟大的智者之一。

GitLab 的合作伙伴,来自沙斯奇的 Jose Mejia Oneto 回忆道:

Sid 和 Dmitriy 的愿景非常清晰,他们意识到成为开发工具领域领导者的机会,他们在投资者和其他企业意识到远程办公具有可行性,并是一项有吸引力的选择的数年前就意识到了,一家完全远程公司的巨大潜力。

上市抢跑 GitHub

随着近年来科技领域的蓬勃发展,代码托管及其相关服务成为了一项热门业务。在开发者眼中,GitLab 与 GitHub 存在直接竞争关系,它们都提供了一种简单、透明和有效的 Git 工作方式。GitHub 偏向普通开发者,商业化脚步较慢,而 GitLab 可能对企业开发者更加友好。

成立以来,GitLab 一直在源代码存储库市场追赶 GitHub。2018 年,微软以 75 亿美元收购了 GitHub,自此 GitLab 迅速成长为市场上唯一的大型独立玩家。

GitLab 实行开放核心的商业模式,提供具有大量免费功能,来鼓励开发者使用 DevOps 平台、征集贡献并为发掘潜在的付费客户。招股书显示,GitLab 在 2020 财年和 2021 财年的收入分别为 8120 万美元和 1.522 亿美元,同比增⻓87%。

在 2020 财年、2021 财年和截至 2021 年 7 月 31 日的六个月,GitLab 的净亏损分别为 1.307 亿美元、1.922 亿美元和 6900 万美元,毛利润分别为 88%、88% 和 87%。GitLab 的收入主要来自 Subscription Self Managed 和 SaaS 服务。其中,这部分收入在截至 2021 年 7 月 31 日的半年中达到 9677 万美元。

上市后,Sid 表示,GitLab 仍是一家成长型初创公司。Gartner 预测,到 2023 年,40% 的组织将从多点解决方案转向 DevOps 价值流交付平台以简化应用程序交付,而到 2020 年这一比例不到 10%。Sid 在公开信中表示,“相信 40% 只是一个开始,几乎所有组织最终将使用 DevOps 平台。”

本文来自微信公众号“InfoQ”(ID:infoqchina),作者 :辛晓亮 褚杏娟,36氪经授权发布。

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