因涉嫌违反营销政策,谷歌撤下多个手机跟踪App广告

白鲸出海·2021-10-15
谷歌公司日前已撤下了多个宣传能够追踪他人手机的“跟踪软件”广告。

据《TechCrunch》报道,谷歌公司日前已撤下了多个宣传能够追踪他人手机的“跟踪软件(Stalkerware)”广告。这些广告声称所宣传的 App 能够监视用户配偶的手机信息,这类内容实际已经违反了谷歌的相关政策。

这些消费级跟踪软件通常打着保护孩子免受侵害的幌子,向希望监视孩子的通话、短信、App、和照片为主的父母推销。事实上,跟踪软件通常会在未经手机用户同意的情况下秘密安装,让别有用心的用户监视他们自己配偶的手机。

近年来,跟踪软件的使用量正在不断上升,因此移动产业也在积极应对这类 App 所造成的潜在威胁。杀毒软件厂商一直在升级识别技术,各国政府也在对跟踪软件厂商采取行动。早在去年八月,谷歌公司就禁止在用户搜索结果中出现此类 App 广告,理由是这些 App 大多会在未经用户授权的情况下展开跟踪。

不过《TechCrunch》在近期的调查则发现,目前至少有 5 款 App 的厂商仍在为跟踪软件投放广告。谷歌公司的一位发言人对此回应道:“我们不允许任何广告宣传监视类跟踪软件。一旦发现,我们会立即删除广告并持续跟踪,防止违规厂商规避广告侦测系统。”

这位发言人表示,谷歌目前的政策禁止跟踪软件宣传“监控亲密伴侣”功能,但并不限制对“跟踪儿童”或“监控雇员”等功能的宣传。此外谷歌也不禁止私人调查服务在系统中投放广告,不过谷歌并没有透露其定义和甄别这些功能的标准。

一些支持封杀追踪软件的人士对谷歌目前的政策表示担忧。反跟踪软件联盟(Coalition Against Stalkerware)创始成员之一 Malwarebytes 公司在去年就表示,谷歌的这项政策“并不完整”,因为它允许跟踪软件厂商通过改变产品宣传来规避监管,而不需要修改核心技术。

尽管谷歌公司拒绝提供跟踪软件的具体监管标准,但发言人表示,谷歌将综合考虑各种因素,确定广告是否违反公司政策。这些考虑因素包括广告的文字和图片、产品宣传内容以及点击广告后出现的页面。

《TechCrunch》的调查结果显示,一些跟踪软件已经运用多项技术,成功避开了广告禁令,通过了谷歌的认证。此前,安卓平台上曾出现一款名为「mSpy」的跟踪软件(该软件曾在 2018 年造成重大隐私泄密),它的广告会链接到与「mSpy」网站完全无关的插播广告中。事后谷歌才发现这款 App 宣传自己可以用来监视用户的孩子、丈夫/妻子以及祖父母。

另一个跟踪软件厂商 ClevGuard(在 2020 年曾泄露上千条用户信息)则直接将谷歌平台上的广告外链到自身网站中的某个网页上,宣称这款 App 可以跟踪配偶,“消除夫妻关系中的所有猜疑”。这个页面使用了一个“机器人文本”,让其可以在谷歌搜索引擎中被隐藏。此外《TechCrunch》还发现了另外两款跟踪软件,它们也使用了机器人文本,谷歌公司称这些公司均违反了相关广告政策。

其他违规广告的做法则更为明显,跟踪软件厂商 PhoneSpector 甚至直接在广告中宣称,自己是能够帮助用户“抓到婚外情”的重要渠道之一。谷歌此前曾表示将对多次违反政策的广告主处以停用服务三个月的处罚。目前这些跟踪软件厂商均尚未作出评论。

本文编译自 Google pulls ‘stalkerware’ ads that promoted phone spying apps。 

本文来自微信公众号“白鲸出海”(ID:baijingapp),36氪经授权发布。

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