20世纪最大的智商税,终于要被这几个河南人治好了?

酷玩实验室·2021-09-30
河南人,终结了全球钻石巨头的搞钱密码

国庆长假还没正式到来,但是,全国各地男女老少已经开始“大出血”了。

“发小婚礼、同学婚礼、同事婚礼...... 已经排得满满当当了。”

“不是在婚礼现场,就是在去婚礼的路上。”

“假期过完,估计9月份的工资也‘随’出去了......”

这几年,大家或多或少都有这样一个感觉:

每到五一、国庆这样的婚礼黄金周,手里的请柬把假期安排得明明白白不说,随出去的份子钱也总是多得让人心里滴血。

不过,不光是大家感慨随礼不易,看上去收钱收到手软的新人们,实际上也只有“亏钱”的份儿:

中国人体面地举办一场婚礼,越来越贵了。

《2021 年中国结婚消费趋势洞察》显示,2020 年,中国平均每对新人的结婚消费已经达到了23.1万元,是5年前的3.7倍。

而这一年,全国居民人均可支配收入只有32189元。

也就是说,为了让整套婚礼的流程顺畅地走下来,新婚小两口就算不吃不喝,也得攒上个3年半。

而这,还不算婚前的彩礼、房产、购车,婚后的生育、教育等等一系列支出,分分钟能掏空一家两代6个人的钱包。

结婚成家的开销已经这么大了,那何必把一场婚礼也办得这么贵呢?

细数一下婚礼账单,就会发现前3项中,“婚戒”赫然在列,俨然成为某种刚需,并且,占支出的比例还越来越高。

按照2020年的消费数据计算,这项开销平均近2.8万;

在市面上,一枚普通成色的1克拉钻戒更是动辄5-6万起步 ——

一枚小小的戒指,不当吃不当穿,使用率极低,却要花掉普通人辛辛苦苦大半年的收入?

更重要的是,对于刚步入婚姻殿堂的新人来说,真的有必要下血本买枚钻戒吗?

01

究其原因,还是“钻石恒久远,一颗永流传”这句广告语实在是太洗脑了。

毕竟,“爱”这种玄之又玄的东西,人们总想找点美丽又稀缺的物品来证明一下。

但问题的关键恰恰在于,这句无数新人绕不开的魔咒,不是因为钻石稀缺,反而是因为钻石供应量井喷式爆发才诞生的。

甚至于,求婚送钻戒都不是啥西方的古老传统,成为刚需也就这1个世纪都不到的事儿。

一切还要从150多年前说起,当时,宝石级别的钻石确实是稀有之物,每年产量也就几公斤。虽然暴利,钻石商们也只能赚个小盆满小钵满。

但在1870年,巨大的南非钻石矿被发现了,以当时落后的开采技术,每年挖个十几吨出来都不成问题。

习惯了暴利的钻石商,不可能走薄利多销路子,不可能让人人买得起钻石。

为了自家东西继续卖高价,全球几大钻石商联合了起来,在1888年成立了戴比尔斯联合矿藏有限公司(De Beers)。

之后的一个多世纪里,他们每年只拿一点点钻石出来卖。全世界哪儿有新的钻石矿出现,戴比尔斯就冲过去买买买。

总之,只要继续保持市场的供不应求,维持大众对钻石稀缺的错觉,钻石价格就稳定了。

暴利生意稳了,戴比尔斯家族的子子孙孙也都能稳做人上人了。

上世纪巅峰时期,戴比尔斯在钻石市场占有率一度高达80%。

而垄断上游供给端,还只是操控了定价,要想让更多消费者掏出真金实银,更要紧的是讲个好故事。

戴比尔斯开始花大价钱砸一件事:把钻石和爱情捆绑起来。

就这样,1948年,一个堪称天才的“A diamond is forever”广告横空出世了。

这句话后来流传到中国,就成了本段开头那句让无数国人男默女泪的“钻石恒久远,一颗永流传”。

(燃烧钻石(5倍速)| wwwperiodictableru )

尽管钻石是一种会褪色、被切割、被粉碎,烧成灰烬什么都不剩的物质,并不能恒、久、远。

但财大气粗的财阀们,具有改变历史的能力——用钻石套牢永恒的爱情。

深谙明星带货能力的戴比尔斯,在好莱坞爱情电影中大量植入广告,赞助各种社会名流的婚礼,并邀请英国王室夫妇在公开场合佩戴钻石首饰。

要的就是让钻石成为普通人心中的“白月光”,让人心甘情愿掏空钱包。

(1953年的电影《绅士爱美人》里,玛丽莲·梦露佩戴着闪亮的钻石唱到:“钻石是女孩最好的朋友。”)

更绝的是,这些钻石玩家把钻石行业的准入门槛和加工难度也拿捏住了,什么“五种切割办”、“钻石分级制度(4C)”的规矩也是他们定下的。

它想说谁的钻石不行,谁就是不行,连讲理的地方都没有。

啥叫又当选手又当裁判员?这就是。

这一套连环组合拳打下来,慢慢的,小伙子们不送个钻戒,都不好意思求婚了,钻石的价格也顺理成章地一路疯长——按照美国劳工统计局消费者物价指数,1960年到2016年间,美元累计通胀率为711%,而钻石毛坯价格涨了1100%还多。

也就是说,尽管钻石矿越挖越多越来越不稀缺,但钻石价格涨幅把美元通胀都甩出去好几条街。

(图:1982 - 2019年钻石毛坯价格)

更离谱的是,这玩意虽然死贵,却根本没法保值。前脚买到手,后脚卖出去,一般只能收回10%的成本。

早在上世纪末,钻石就已经被回过神儿来的海外消费者评价为“20世纪最大的营销骗局”。

而彼时彼刻,得益于改开后我国经济腾飞,钻石饰品才刚刚开始成为国内婚嫁的必备珠宝。

并且,由于中国钻石矿产极少,且多达不到宝石级,因此钻石裸石几乎100%依赖进口。

这可让戴比尔斯等海外钻石巨头乐开了花。

根据Diamond Insight Report 2019数据:2017年,中国新娘获得钻石订婚戒指的比例已经达到了47%,并保持上升态势。

(中国新郎们虽然起步晚,但追得快)

下面这张上海钻石交易所的历年数据,能更清晰看出这一点:

其实按理说吧,如今互联网时代信息透明,几乎每隔一段时间,“钻石是不是智商税”就会在网上引发一场沸沸扬扬的讨论。

但问题在于,几乎在所有普及钻石是智商税的内容下面,都至少会有一句这样的评论:

“就算知道了钻石是骗局,我还是会买。”

道理也很简单,人家戴比尔斯近70年的洗脑式营销也不是白干的,你女朋友就认钻石,难道求婚的时候你要和她讲道理?

更何况,这一时半会儿,也很难找到别的更具有普适性的爱情信物。

发现了没?

即使已经充分明白是智商税,不少人也得掏空钱包买上一颗钻戒。

这,才是钻石营销最恐怖的地方。

(一位虎扑老哥的求助帖:“这个智商税,我是不是难逃一缴?”)

那么,只要人们对于真爱与婚姻的向往依然坚定,戴比尔斯通过钻石向消费者造的梦就足够稳固咯?

不幸的是,咱们河南企业的人造钻石来了。

从此之后,海外钻石巨头的好日子,算是到头了。

02

钻石,不过是碳元素组成的石头而已。而地球上最不缺的就是碳元素。

如果人工模拟天然钻石的结晶条件和生长环境,就可以源源不断地生产钻石。

实际上,这种技术60年前就有了。

1953年,瑞典的一家公司就已经成功合成了世界上第一颗人造金刚石。

而钻石,就是宝石级的金刚石。

不过,以当时的技术条件,这种高温高压合成法(HPHT)还并不能生产宝石级别的钻石。

1963年,中国也成功合成了金刚石,和天然金刚石的数据完全相同。

这批珍贵的原石和科研材料,当时被转交给河南郑州的磨料磨具磨削研究所(三磨所)进行工业化批量生产。

而河南三磨所更是不负期望,不仅在短短2年后,就安装完成了拥有自主知识产权的生产金刚石的设备——六面顶压机,还在1966年,就把国产人造金刚石产量突破到了惊人的10000克拉!

要知道,金刚石不仅广泛应用于钻探、打磨和切割,在光学领域、半导体领域、机械领域乃至量子科学领域都有着巨大的应用潜力。

(钻石最常见的用途,就是切割玻璃)

解决了中国人造金刚石问题的河南三磨所,不仅缓解了中国工业的燃眉之急,也让中国企业开始在世界金刚石版图中占有一席之地。

至于这种自主研发的六面顶压机,此后更是成为了我国超硬材料合成的主导设备。

并且,相较于国外发达国家常用的两面顶压机,这种设备具有升压、卸压速度快,良品率高、可操作性强的优越性,单台设备生产周期仅需24-32小时。

中国从1965年设计制造这种六面顶压机,至今仍是生产人造钻石的先进核心设备,并在行业内形成了技术壁垒

更大的故事转折,发生在2000年之后。

由于六面顶压机的技术优势,在全球订单的孵化下,河南郑州、许昌、商丘、南阳等地,形成了一个集研发、生产和销售于一体的全球最大人造金刚石产业集群。

目前,我国的人造金刚石原材料产量占全球的90%左右,并且,已经连续近20年保持世界第一。

而河南地区,在中国市场的占有率近80%。

当然了,比起做钻头,还是做钻戒更赚钱。

在工业钻石领域技术精湛的河南人,也开始把筷子伸向外国人的蛋糕。

2012-2015年这几年间,人造钻石开始在部分国家的时尚消费市场零星出现。

2016 年前后,我国采用HPHT(高温高压法)方法生产出的无色小颗粒钻石也达到鉴定天然钻石的4C标准。

此后,河南人造金刚石企业开始把越来越多的目光放到了宝石级金刚石上面,纷纷拓展业务线,尝试小批量生产并销售小颗粒人造钻石。

要知道,虽然金刚石和人造钻石的合成原理有所差异,但生产的工艺和所用设备基本相同,更何况,河南企业早就在HPHT法生产人造金刚石领域形成了垄断,很容易切换到人造钻石的生产。

2020年,全球人造钻石产能高达600万至700万克拉,其中,约50%的产能都来自中国。

而在中国生产的人造钻石,又有近80%来自河南。

这一年,光是河南的黄河旋风一家,其人造钻石的产量就占到全球人造钻石市场约20%,在高端人造钻石的市占率更是高达50%以上。

现在,世界上最大的钻石矿,不在南非,也不在俄罗斯,而是在中国,在河南。

并且,作为人造钻石的最上游行业,原石生产商的毛利率是产业链中最高的,甚至能达到70%左右。

而在这方面,河南已经走出了包括老牌工业金刚石巨头黄河旋风、中兵红箭和豫金刚石,以及今年5月IPO过会的力量钻石。

根据行业数据,就在今年,中国的六面顶压机拥有量还要翻一番,达到3000台,每台设备对应年产能约为1000克拉。

不过,要获取重新制定钻石产业游戏规则的最大话语权、一举打破国外巨头在天然钻石产业链源头长达130年的高度垄断格局,光靠一个河南,谈何容易?

最重要的是,之后钻石价格真的会狂跌,让普通消费者捡个大便宜吗?

03

钻石贵,一直以来,仿冒和平价替代产品都很多,如锆石和莫桑石。

但它们的主要成分分别为氧化锆和碳化硅,终究是和纯碳成分的钻石不同的东西。

所以,面对这些廉价的“冒牌货”,天然钻石巨头一点也不会慌,听之任之就是了。

但人造钻石不同,它就是钻石。

如今,和天然钻石在物理、化学、光学性质上完全一致的实验室人造钻石正在源源不断地从河南的工厂里生产出来,成本价还只是天然钻石的几分之一,直接把所有人给打蒙了。

不淡定的海外天然钻石生产商,赶紧重启拿手好活儿——在营销概念上大做文章:

2015年,戴比尔斯联合其他6家世界级钻石公司成立了“钻石制造商协会”,把那个名垂广告史近70年的广告语“钻石恒久远,一颗永流传(Diamond is forever)”给撤下来了。

新的宣传口号,叫“Real is Rare,Real is Diamond”。

翻译翻译,就是:“真实是稀有的,真实是钻石”。

考虑到“Real-真实”这个字眼出现了两次,该协会意欲何为,不言自明:

“天然钻石才是真实的,代表‘真’爱。”

“实验室出来的人造钻石是假的啊、不值钱啊,快别买了!”

只可惜,戴比尔斯越是强调钻石的“真实”性,越是证明人造钻石已经对天然钻石形成了切实的威胁。

直到2016年,已经销售增长不济的戴比尔斯仍在坚决抵制人工钻石,甚至还推出了一种能够鉴别实验室人造钻石的仪器。

然而,在量大、便宜、质优的人造钻石冲击下,那个凭一己之力将天然钻石宣传成稀有、高贵、永恒爱情象征的戴比尔斯公司,终于还是真香了:

2018年5月,本着打不过就加入的原则,戴比尔斯推出了人造钻石珠宝品牌Lightbox Jewelry,也开始卖一些由人造钻石制成的首饰。

(戴比尔斯 · 真香警告)

不过,戴比尔斯还是耍了个滑头:

Lightbox 不卖钻戒等婚庆珠宝,主要产品是项链、耳钉这种时尚饰品。

这些更适用于非正式场合的珠宝,白、蓝和粉钻的价格还都一个样,并且1克拉只需要800美元/克拉(约合5136元——这个价格是当时市面上人造钻石售价的20%,天然钻石售价的10%。

就,摆明了要砸人造钻石的场子,让天然钻石继续做高高在上的奢侈品呗。

当时,业内一片哗然,人造钻石的价格也急剧下降,

不过,当全球最大钻石开采商也开始销售人造钻石,人造钻石的地位已经不言而喻——戴比尔斯横行全球130年,如今他们的骗局,终于要被物美价廉的中国制造逼得玩不下去了。

而人造钻石的价格,在短时间内经历了剧烈下降后,降幅也慢慢缩小了。

2018年7月,在最新发布的珠宝指南中,美国联邦贸易委员会对使用了62年的钻石定义进行了修改,删除了“天然” 两字:

在消费市场的倒逼下、在IGI、GIA等组织的配合下,大家也开始接受对人造钻石采用和天然钻石一样的分级方式(即:4C);

这无疑又给人造钻石注入了一针强心剂。

既然,人造钻石就是钻石这一点已经得到充分证明,那么,作为一种理论上可以无限量生产的科技产品,之后带动整个钻石行业降价也是必然趋势。

根据贝恩咨询《2020年全球钻石行业报告》,人造钻石和天然钻石的价格比率已经从2016年的80%下降到了2020年的35%,至于批发价,更是下降到了天然钻石的20%。

并且,2020-2021这2年间,河南人造钻石的纯净度、色度等品质还在进一步升级,并且加速规模化量产,预计价格方面还有较大的下降空间。

毫无疑问,这会进一步颠覆整个钻石行业的格局。

人造钻石持续增加的市场渗透率,也表明不少消费者也已经身体力行地作出了选择:

2020年,人造钻石产量约为750万克拉,在全球钻石市场的占比已经达到6%左右;

而根据数据供应商Statista估测,到2030年其市场渗透率预计能达到10%之多。

有了物美价廉的河南人造钻石,未来会有越来越多的人回过神儿来:

“人造钻石跟天然的毫无区别,甚至纯度更高、杂质更少,那我为啥要花10倍价格买天然的?”

有人说:“人造钻石”是钻石巨头们的灭顶之灾,而中国河南制造则给天然钻石产业敲响了丧钟。

这话,倒确实没说错。

尾声

也许会有人问,那河南人这样把钻石卖出白菜价,图啥呢?

河南人,将为全世界普通消费者培育性价比更高的钻石,而中国人,无疑将会是最大的受益者。

要知道,中国已经是全球第二大钻石珠宝消费市场,并且在未来很可能成为第一大消费市场——戴比尔斯的报告显示,2018年,中国只有20%的城市居民拥有钻石首饰(美国居民为70%),可以肯定的是,中国钻石饰品市场仍具有广阔的发展空间。

不难看出,在天然钻石巨头的长期洗脑下,国人对钻石的消费习惯是不好改变的。

河南人造钻石的入局,图的就是这个——让普通人享受不被物欲裹挟的、更加真材实料的婚姻和爱情,让囊中羞涩的年轻人不再为区区一个饰品而掏空钱包。

这就像中国制造一贯所做的那样:一旦入场,就要把行业用“科技颠覆”和“人民需要”的标准重新定义一遍,打掉西方在霸权时代形成的虚高价格。

图的,就是让咱们老百姓都能享受现代化工业品的便利,让“高档货”变成每个人都用得起的平价好货,让作为普通人的我们,摆脱被收割的命运。

未来,河南人,会让爱美的中国人实现“克拉自由”。

而中国制造,也会继续对“人类共同体”做出贡献。

参考资料:

泽平宏观:《中国婚姻报告2021》

网易数读:《中国人结婚到底有多贵》

婚礼纪:《2021 年中国结婚消费趋势洞察》

培育钻石网:《致敬中国培育钻石发展历程》

财经十一人:《河南人要革全球钻石巨头的命》

华经情报网:《2020全球及中国培育钻石行业市场现状分析》

DT财经:《被男票用人工钻石求婚,你愿意吗?》

力量钻石招股书:《2021年培育钻石行业力量钻石分析报告:爆发中的培育钻石新星》

本文来自微信公众号“酷玩实验室”(ID:coollabs),作者:酷玩实验室,36氪经授权发布。

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