重塑AR想象力,Nreal向“元宇宙”平台级入口迈进|向新力

榆木@36氪浙江·2021-09-29
真沉浸、高频互动,科幻中的终端交互的场景越来越近。

时代的车轮滚滚而来,在新人群、新流量以及新渠道的推动下,那些古老的零售、消费、文娱行业,披上“新”的外衣,插入生活的边边角角。抛开浮于表面的概念性口号,其本质是场景、模式甚至是生活方式的变化。

36氪浙江特别策划《向新力》系列专题报道,以新零售、新消费、新文娱为支点,发现新风潮之下的涌动暗流。本文是新文娱中的一篇。

谷歌推出集智能手机、GPS、相机于一体的谷歌眼镜,到《头号玩家》中的绿洲VR游戏点燃全球消费热情,基于AR/VR产品是一浪接着一浪。爆卖点已被引爆,产品却迟迟无法交付,让诸多企业在智能穿戴市场中折戟。

时移势易,在新技术的沉淀下,如“机械降神”般给智能穿戴行业带来新转机,AR/VR等概念有了市场级产品模型。

特别是今年以来,有关AR/VR等生态厂商融资动作频频,其中不乏有大厂身影。

爱奇艺VR宣布完成数亿元B轮融资;AR光学模组供应商珑璟光电完成数千万元级B4轮融资;字节跳动以90亿收购收购VR厂商 Pico……

其中,成立于2017年的可穿戴式混合现实眼镜开发商Nreal,在完成了产品面市、量产、海外商业化落地之后,也在进入推广消费级混合现实应用的全面普及阶段,于近日完成了超1亿美元C轮融资

企业如何通过技术,快速实现被消费者赋予高期待的幻想使用场景?这其中面临哪些难题尚待解决?36氪浙江与Nreal副总裁呼显龙进行了对话。

先让产品好用再说

智能穿戴设备市场曾经历的至暗时刻,可以从VR赛道投资情况窥见一斑。

据前瞻研究院数据显示,国内对VR赛道的投资从高峰期2016年的299亿元下降到2018年的109.77亿元,两年内缩水2/3。其中,消费级市场更为惨烈,至2017年1月,国内九成VR设备厂商已宣布破产,赛道内玩家所剩无几。

呼显龙认为:“很多VR厂商后期都朝游戏机方向发力,但市场明显没有这么大的产量需求,企业需要为高昂的内容生态维护和硬件研发费用埋单,导致撑不下去;而AR产品方面,要么不具备环境感知能力,仅通过声音进行简单交互;要么待机时间短、显示效果差,无法满足使用需求。”

很显然,无论是设备本身笨重,还是显示效果不佳、戴久了头晕,这些产品的失败都可以简单归结为——不好用。

2019年1月,Nreal发布了首款可与手机连接的消费级AR眼镜Nreal Light,并在2020年初实现消费版量产发售。该款产品重量仅为106g,分辨率为双目1080P,视场角52度,支持inside-out的6Dof定位追踪和多种空间与环境感知与识别能力。

为提升产品使用体验,Nreal在优化算法性能和轻便化外观设计上下足了功夫。

呼显龙说:“眼睛的反馈是很快速且灵敏的,设备重量、佩戴舒适度、发热情况、呈现效果等等体验都是会被快速检阅到。所以我们核心技术团队在光学和环境感知算法两大领域做了很长时间的深入研发,结合人工智能和机器视觉等技术让产品更轻、更清晰,在便于携带的同时提升用户使用感受。”

为解决量产问题,Nreal于2020年在无锡市高新区建设了光学生产总部基地。该基地提供从设计软件系统研发、全自动化的光学模组生产,到整机设计制造验证的全套流程,预计到今年年底,可实现百万级产能。

小步快跑,进入慢热的C端市场

相较于B端市场的逐渐明朗,对于普通消费者来说,AR设备仍是非常陌生的。以Nreal Light为代表的AR眼镜想要成为人们日常观影、游戏、办公的新一代移动C端产品,还需要在5G商用环境中加以磨练。

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因此,成立之初,Nreal就组建了高“海归”占比的技术团队,并把目光投向出海市场。截至目前,Nreal已与中国联通中国移动中国电信、日本KDDI、韩国LG U+、德国电信、沃达丰等海内外运营商建立了合作,并实现了在韩国、日本以及欧洲的商业化落地。

“韩国是首个实现5G商用的国家,(这样的环境)对智能硬件设备的销售是非常有利的;日本则有着成熟且丰富的游戏娱乐产业,有助于我们跟知名游戏公司进行IP合作,推进更多实景娱乐项目。今年我们也正逐步实现在德国、西班牙、英国等欧洲国家和美国的商业化落地,当然,最重要的国内市场也已在同步推进中。”呼显龙说。

在C端,Nreal构建了观影、游戏、设计、教育、视频会议、购物、办公、新闻、出行九个消费场景。

Nreal Light九大消费级场景

其中,在娱乐应用方面,Nreal Light目前已搭载部分火爆的AR游戏,同时通过大IP植入、与文旅景区的合作以及云游戏技术的逐渐普及,将AR游戏向更大范围进行推广。

在办公场景方面,2020年5月,Nreal与钉钉联合发布了首款内置Dingtalk Work Space(钉钉平行协同空间)的产品“Nreal AR眼镜套装专业版”,让办公环境不再受限于实体桌面,用户可以在现实和虚拟两个空间“平行办公”。

也就是说,佩戴眼镜后,你既可以在真实的办公桌前处理工作,同时也能借助眼镜营造的虚拟空间进行桌面共享、视频、图文处理等虚拟屏幕办公,而且虚拟屏幕的大小、位置可以随意拖拽,用户可以快速在环绕、演讲以及协同模式之间切换。

目前,Nreal已与快手、爱奇艺、网易、商汤等大型互联网及人工智能公司建立了合作,丰富产品使用场景落地。

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搭建元宇宙平台级入口

和智能汽车一样,AR/VR仍是需要大手笔投资和长时间等待的赛道。纵观消费电子产品升级浪潮,想要真正“火”起来,价格、硬件、内容缺一不可,其中硬件产品和内容生态相辅相成,螺旋演进。

近年来,AR/VR等技术被集中到了一个更高维度概念上——Metaverse(元宇宙)。

然而,目前全球范围内尚未有明确领先的头部玩家。其原因是元宇宙对沉浸式、拟真体验要求较高,现有的PC、手机设备不能完美还原真实世界的感官体验。

在Nreal看来,作为下一代计算平台,AR头显设备无疑将成为现实世界与元宇宙的重要入口,然而作为一家创业公司,Nreal并不执着于元宇宙的概念,而是要专注于通过技术创新,将人们所构思的种种未来设想逐步变为现实。

基于现有产品,一方面,Nreal通过量产和优化产业供应链,让产品品控更稳定,价格更能被大众所接受;另一方面,启动了开发者计划,已累计超过8000多名海内外优质开发者,保持内容生态的快速迭代。

“我们的策略是先在智能手机上实现内容生态AR化,最新发布的‘星云’系列产品已支持原生Android应用。通过与海外运营商合作,让Nreal Light以手机智能配件形式销售‘手机+眼镜+服务’,在手机中预先装好系统,眼镜就能即插即用,也可以通过下载获取更多游戏和应用。未来,我们也将与线下体验店结合销售形式,打造消费者心目中AR/VR产品的第一认知。”呼显龙表示。

这样一来,Nreal可以利用智能手机可观的存量市场,进一步获取其生态中海量的潜在开发者和可移植内容。

此外,Nreal还推出了Nreal Light SDK,提供开发过程中所需的,诸如空间计算、实时渲染、人机交互等功能的必要工具。成为Nreal的生态伙伴,即可基于SDK进行相应App开发,开发后可以用Nreal Light智能眼镜查看功能效果,这有助于提升软件商的活跃度,满足不同区域的内容需求。

去年9月至今年3月,Nreal先后完成了B1、B2轮超过5000万美元融资,虽然目前还未进入盈利期,但Nreal的运营、融资都处于健康稳定状态。未来,也将持续加大研发投入、提升产品体验、扩大量产规模及加速全球商业化落地。

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