时间管理捷径图:如何让自己更有效、更有闲?(一)

神译局·2021-10-07
多图预警。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:时间就是金钱。我们都知道时间的重要性。然而,大多数人并没有真正重视时间管理。一方面,他们缺乏高效的时间管理方法与技巧,另一方面,他们缺乏自身内在的驱动力。这篇文章,原标题是I Will Teach You to Be Time-Rich,作者Luke Mac在文中跟大家分享了时间管理的核心原则与实践策略,希望对你有所启发。这是系列文章的第一篇,主要介绍的是关于时间的基本概念,以及三个时间管理的核心原则。

序言

我被时间追杀。在一片有不计其数待办事项的黑暗森林中,我是一只毛茸茸的兔子,随时都可能被捕食。由于持续的过度忙碌,我的周末变成了没有安排的短暂时光——这不是说现在有时间去冒险或休息,只不过是一段能够暂时喘息的窗口时间。我幻想着未来在热带的某个地方获得解脱,在那里,我将最终获得自由。

这是一个关于我如何走出森林的故事。这一切,都源于一个千载难逢的机会。

经受住新冠疫情考验的效率方法

写这篇文章的时候,我挑着灯,在一个改建过的地铁地堡深处,病毒似乎正在探测通风口的结构弱点。至少,这就是2021年中期给人的感觉。

新冠疫情仍然在全球范围内肆虐,世界上许多地方都处于封锁状态。然而,在这场大流行期间,生活在一个“与世隔绝”的地方有一定的好处。在澳大利亚悉尼,虽然写这篇文章的时候,整个城市都处于封锁状态,但幸运的是,我们基本上没有受到任何影响。对我来说,厚厚的云层中,也有一线希望。

像许多人一样,突然之间,我的工作和社交日程计划全部都被抹掉了。在某种程度上,我的幻想成真了。我就像在狱中服刑的人一样,实现了有朝一日能够出狱并获得自由的目标。然而,在长达几个月基本没有离开“所有房间”之后,我意识到,我还是太忙了。

过去十年以来,我一直告诉自己,日程始终安排得太满,肯定是我的问题。然而,在封锁期间,我仍然被各种任务和琐碎事情所困扰,陷于各种未完成的项目之中。

那么,真正的问题出在哪里?审视自己的时间利用情况,没有发现任何问题。事实上,它还加深了我对已知事实的认知:肯定还有比我更忙的人。有的人正在启动太空项目,辛苦养育孩子,确保各项工作如期开展。但不管怎样,对所有人而言,我们每个人每周都只有同样168个小时的时间。

在特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk),单身家庭主妇和作家身上,他们有什么共同点?

我的生活很简单,各项工作方面我也能做到有条有理。因此,对我而言,我的时间混乱似乎不会因为一个新的应用程序而得到解决,或者也不太可能因为一篇标题为“10倍提高时间利用效率的10条建议”的文章而得到解决。那么,我的时间管理问题是一个哲学问题吗?

对此,我展开了深入的研究。在兔子洞里的第一个绊脚石,就是考虑我希望在地球上短暂的时间里得到什么。

分秒聪明,星期糊涂

我并没有过度投入,我也不存在效率低下的问题。我没有生病,但身体也没有特别好。或者,如果说时间就是金钱的话,我不穷,但我也不富。

在《我教你变成有钱人》(I Will Teach You To Be Rich)一书中,作者拉米特·塞西(Ramit Sethi)写道,过上“富足的生活”,并不是要限制你去咖啡馆的次数,而是要取得更大的胜利,比如投资有回报、加薪、与自己的真爱结婚,或者能让你在喜欢的任何东西上随意消费。

我在时间预算方面,不希望自己在“小钱”方面聪明,“大钱”方面糊涂。毕竟,贪小便宜可能要吃大亏。我只希望自己能过上一个时间充裕的生活。

我教你变成有时间的人

首先,“有时间”是什么意思呢?我希望把时间当作是盟友,并能感受到它是我生活中的一种带有节奏的、仁慈的力量。

具体而言,它包括两方面的因素:

  • 大石头:我希望有时间来做对我来说最重要的事情。

“大石头”这一概念,来自于过去的管理语言。

一位先生把许多大石头放进一个桶里,然后问弟子,“这个桶现在满了吗?”弟子回答道:“满了。”然后,先生又往桶里加了许多鹅卵石,填满了大石头之间的空隙。“这个桶现在满了吗?”先生问道。弟子(带着不太确定的口吻)回答道,“满…满了吧?”随后,先生又往桶里加沙。“这个桶现在满了吗?”先生再问。弟子回答道,“呃…可能吧?”最后,先生又往桶里加水。

“这说明了什么?”先生问道。弟子答复道,“我们总是可以在我们的生活这个桶里装更多的东西。”先生说,“不对。如果你不先把大石头放进生活这个桶里,那你永远都不可能再放进去。”

  • 黄金票券:我不希望自己的这个桶装得太满。我想给偶然事件、冒险、自发事件和实验留出时间。我把它称之为“黄金票券测试”,以纪念我童年时候最喜欢阅读的小说《查理和巧克力工厂》(Charlie and the Chocolate Factory)。如果我在旺卡吧(Wonka Bar)发现了一张通往神奇巧克力工厂的黄金票券,我是否能立即放下一切,抓住这个机会?

不忙也是一种竞争优势。大多数人的时间安排都很紧张,以至于无法抓住幸运机会,或者无法迅速解决突发问题。

——美国著名习惯研究专家詹姆斯·克利尔(James Clear)

三个核心时间管理原则

如果生活是一场游戏,那么这些原则都是可以获得额外时间的“作弊码”。

管理精力(而非时间)

一旦你刮开它干燥的表面,时间管理这个主题就会变得非常有趣和深刻。

考虑一下我们是如何谈论时间的。通常,我们都会把时间当作是一种可以管理的资源。我们制造时间,得以让自己可以跟家人团聚;在通勤路上,我们无休止地刷新抖音视频,从而来消磨时间;在穿过废弃的墓地时,我们选择了最安全的捷径,从而来节约时间

但是,每周一共有多少时间,这是固定的,这是我们都无法改变的。此外,我们还无法改变的,还有时间的流逝速度。

时间是一种自然现象,就好像河流一样。在河流中,你会以恒定的速度自上而下游弋。无论你是坐在轮胎内胎中漂浮,手里握着桨,还是在皮划艇上戴着头盔,我们都遵循同样的轨迹,学习、工作、娱乐,以及做其他事情,直到我们的生命尽头。

任何一条路都有终点。

因此,时间管理不仅仅是有效地做事情,直到你不能再去做这件事为止。它更强调的是这段旅程,让我们感受到这段旅程是有意义或者有用的,而不仅仅是为了到达某个地点。毕竟,人固有一死,人生的最终目的地是这一生为数不多的必然事项之一。

我意识到,我无法管理这条河流。但我却可以通过有意识地分配自己的精力,来管理我乘坐的船。通过遵循工作和休息节奏,尽可能地顺水而下,我还能进一步提高自己的效率。

例如,我会把时间拆分为较长的“深度工作”时间段。同样一段时间,相比于在其中穿插各种干扰事项,如果能在这段时间里进入深度工作状态,只专注于完成一项任务,那你在这段时间内将更有成效。

用更直白的话来说,我们在不断地通过注意力来分配精力,并且可以选择对生活中的“大石头”给予更多的关注。

在这个世界上,只存在两种时间。一种是机械时间,另一种就是身体时间。

——美国作家艾伦·莱特曼(Alan Lightman)

当乌龟(而非兔子)

我应该把船开到哪里?我应该把注意力和精力分配在哪些方面?并非所有的待办事项都同等重要,因此,我会寻找发现杠杆点。

就伊索寓言的经典故事而言,其现代复述版本可以这样来描述:

兔子立即开始冲刺,而乌龟花了一些时间研究并购买了一双为它定制的“滑板”。此外,乌龟还掌握了正确的跑步技巧。在乌龟花时间研究的时候,兔子可能已经遥遥领先,但后来,兔子扭伤了一只脚,并且不得不接听一通来自客户的紧急电话,以快速解决一个经常出现的问题(但由于始终太忙,兔子从来没有把解决方案准确地写下来)。当乌龟冲过终点的时候,兔子却在酒吧里乐享“心理健康日”,从怠倦中恢复和放松身心。

无论是简单的待办事项清单、工作流程或新的习惯,还是核心原则,甚至是人生哲学或身份转变,你都可能需要耗费额外的时间,来采取一些行动。但从长远来看,这肯定会节省你的时间。

慢就是稳,稳就是快。

——美国海军格言

目标定为足够,而非完美

对于将注意力和精力分配在哪些方面,总有一些棘手的选择。我现在能做的最高杠杆率的事情是什么?答案并不总是明确的。即便答案明确,生活中还是会出现大大小小的突发事件。这种紧张关系,是人类环境中必不可少的一部分,当然也是现代生活中的一个隐形特征。

但是,你还有其他的方式选择吗?当然。你可以卖掉自己的iPhone,辞掉工作,假装死亡,然后在一个亚热带岛屿上化身为一个卑微的种植牛油果的农民,度过余生。

然而,在岛上乐享退休生活的梦想可能很快就会过时。对某个人而言,这个愿望可能没有一点吸引力。但如果它对你有巨大的吸引力,那这可能是一个信号,表明你的精力管理出了问题。

如果我们忙于完成了不起的工作,那紧凑的日程安排可能是一件好事。没有什么是一成不变的,所以,不要凡事以完成它为目标。相反,你可以更加关注其他方面,比如影响力、意义,或者哪怕只是一个好的故事。

如果一切看起来都在控制之中,那么你跑得还不够快。

——赛车手马里奥·安德烈蒂(Mario Andretti)

延伸阅读:

译者:俊一

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