我给宠物当「老师」:与其说是调整狗,不如说是调整人

后浪研究所2021-09-25
我的工作是把“熊孩子”变成“乖孩子”。

封面图

劝退你养宠物的或许不是钱,而是宠物的不良行为。 

《2019年中国宠物行业白皮书》显示,宠物不良行为已成为养宠人士的大多困扰,“养宠影响居家环境”、“宠物吠叫”、“宠物随地大小便”、“宠物拆家,啃咬物品”等问题均榜上有名。 

Icy也曾被自己狗狗咬人的问题所困扰。直到2013年,她成为了一名宠物行为调整师。

她发现,狗的不良行为并不是狗的问题,而是主人教育的问题。与其调整狗的行为,不如说她是在调整人的行为。 

从业八年,她帮助众多主人与狗狗“重归于好”,在她的指导下,从“熊孩子”变成“乖孩子”的宠物不计其数 ,当然,她也见过不负责任的主人,可怜的狗狗,与无良的同行…… 

究竟什么是行为调整?哪些宠物需要行为调整?宠物饲养的正确方法是什么? 

以下是Icy的讲述。 

对狗狗最大的尊重就是,把狗当狗看

我是一名宠物行为调整师,专门调整狗狗行为的 “ 老师 ” 。 

在中国,有些不会改变宠物行为的训练师,也称自己为“宠物行为训练师”。因为几年前国内有人开始学宠物行为,改了“训练师”的title。 

但在国外的专业领域里,工种划分非常清楚。比如狗狗如果有咬人的问题,训练师是没办法帮你解决这个问题的,必须要找行为学家或者行为调整师去解决。

除了针对狗狗行为的调整师,也有针对猫咪行为的调整师。不过从原则上讲,猫咪不像狗狗一样,它们是半驯化动物。一般的猫咪调整师会从猫咪的生活环境上来调整,因为猫咪有问题,大多是人、环境与基因造成的,很难通过所谓的训练去调整。 

Icy与自己的“学生”边牧 

我的工作主要是帮助主人解决、调整他们身上的问题与狗狗身上的问题。 

狗狗的行为会受到多种因素的影响,例如犬种、外界环境以及相关的人为因素。狗狗的心理与三岁左右的小孩相仿,所以它们与主人的关系更像是父母和孩子的关系——孩子依赖父母,父母要保护和监护孩子,但是大多数主人并没有这样的认知。 

有一个挺有意思的现象,老爷爷老奶奶带的狗都贼乖。因为他们没有什么情绪,更不会用情绪去影响狗。而且他们时间多,每天带狗出去遛弯的时间也好,跟狗互动的时间也好,所以狗狗跟老爷爷老奶奶在一起的满足感,与上班族是完全不同的。

上班族养的狗狗会更容易出现问题行为,这种表现状态和它们对人类的依恋有关,因为它们一些基本的需求没办法得到满足。 

与其说我们在调整狗,不如说是在调整人,因为有些问题根本就不是狗的问题,而是人的问题。

大多数主人特别喜欢把狗“拟人化”,其实对狗狗最大的尊重和对狗狗最好的一个做法就是,把狗当狗看,如果把狗当人看你肯定觉得它不正常。

例如你的狗吃屎,直观上你肯定无法接受,会想“怎么这种东西都要吃”。但是在狗的天性行为表格里面,本来就有这个行为——在觅食的过程中,会吃一些食草动物的便便,来帮助肠道消化。它们可以闻到便便里未消化的蛋白质,因此觉得便便就是蛋白质。 

如果主人自己没办法接受狗狗的行为,那他们之间是会一直出现冲突的 ,所以我要去说服主人,让主人明白她家狗的行为完全是一个正常的行为。如果主人要是非常不喜欢,那就可以去监管这些事情。 

说到底狗狗散步途中为啥会吃到屎,不就是主人连牵绳都没牵好吗? 不可能狗狗自己背着主人把绳子解开去吃屎吧? 

宠物训练就像一个学科,也会分派系

Icy与自己的狗狗小麦 

我四岁的时候家里就养狗了,可以说从小时候开始,我就和狗狗在一起。 

12岁生日那天,爸爸送了我一只狗,可后来这只狗出现了一些比较麻烦的状况,它喜欢咬人。那时候我还小,90年代末也没有所谓的行为训练、行为调整,只有宠物医生、兽医,或者传统部队里面出来的“警犬训练师”。当时他们给我的答复就是“狗没得救了”,让爸爸把狗送走或者安乐死。

这个事情在我心里就埋下了一颗种子,成为了我心里特别大的一个遗憾。我养了它,却没有在它出现问题的时候去帮助它、救它。

高中的时候,我和爸爸说想做兽医,想做有关宠物相关的行业,但是他不同意。作为典型的中国式家长,我爸爸想我去学商务——那个年代他觉得最好的一个专业。 

我没办法硬来,来到丹麦的一所大学读了商务。 

独自在异国他乡,真的很孤独,那段时间我特别想家,就在丹麦买了一条拉布拉多。 

养了一段时间我才知道,原来在丹麦,是有完整的保护动物的法律的,是有专门针对狗狗的法律的。 他们对于宠物训练与饲养的理念非常先进,比如在养小狗之前,政府会有puppy class或者幼犬班这样免费的课程提供给主人。伴随着小狗的成长,社区也会继续提供免费的课程。 

我没想到在国外会需要主人带着狗狗一起上课。 例如国外的puppy class,就是训练师教主人跟狗狗一些新的行为,教主人如何引导自己的狗狗。 

因为之前我接触到的就是养狗就要打、要骂,狗不乖你要打它让它服你,要骂它让它听话 ,饿了要喂它吃狗粮,生病了要带它看病,出问题了要送到传统训练师那儿去做寄养训练。说是寄养训练,其实更偏向于服从训练,例如让狗狗学会握手、上厕所、趴下。 

而且我发现丹麦狗狗之间的互动与我们中国狗狗的互动不同。丹麦的狗狗社交并不是放开绳子让狗狗在那里疯跑,而是主人都牵着绳子,狗狗之间彼此间礼貌地问一问,然后一起去森林里面探索,各走各的。

这些发现一下子推翻了我养宠的固有观念。 

Icy在华东师范大学教学生如何在救助流浪狗时看狗狗的肢体语言 

大学毕业后,我回国找了份工作,但却一直没什么兴趣。我和我爸说,他要我做的我也做了,要我学的我也学了,接下来我想做自己喜欢做的事情。 

那时候,只有国外的大学才有所谓的犬行为专业。 这些专业对大学本科的要求是有限制的,例如一定要是学医学类的、行为学类的、生物学类的或者兽医类的。 

所以我找了一些专门针对训练师的机构 ,这些机构没什么限制,只要有足够的热爱,那就可以参加。 

一般训练师的课程会从最基础的东西开始培训。 

我的第一个训练课是跟英国的一位老师学的,机构把老师请到国内,上了整整一个月,既有理论也有实操。理论课导师会和我们分享很多他在训练上面碰过的事情,以及一些最基础的训练知识;实操课就是我们亲自去带狗,在操作过程中理解他在上课讲的那些东西。 

说白了,这一个月的时间,就是为了让那些不是训练师的人,短期内形成一些肌肉记忆,知道怎样去做一些最基础的操作,知道怎样去看狗的状态,知道如何去运用我们学到的一些理论知识。 

训练本身就不是一个一成不变的东西。我曾经学过一个dog dance的课程,会教你怎样引导狗狗跳舞 ,但我觉得这没什么用,而且对主人来说也很难——需要主人每个星期都带着狗来上课,一个动作一个动作地辅导,然后把这些动作都练踏实了,再连贯起来。 

我从来没开展过这样的课程,而且我一直都有一个原则——狗和主人双方都开心,能愉快和谐地一起生活。 如果要让我去做一件对狗狗有伤害,来让主人开心的事情,我是不会做的。但只有我去学这门课程,我才知道它的好与坏。 

宠物训练是有不同的学习方向与派别的。 

我属于做正向理念的训练,即强化狗狗做对的行为,而不打压狗狗的某个(错误)行为。 但在正向理念这个大版块的下面,也有不同的派别,有些注重的是狗的反馈,有些强调的是狗的状态,有些在乎的是能否帮狗狗释放压力。 

基本上国外的所有派别,我都了解过。如果想更好地帮助狗狗跟主人的话,我有义务去了解不同的课程,去谨慎地排查现在世界上有多少知识,有哪些是适合我去教主人和狗狗的。 

当然,不同派系之间是有矛盾存在的,要看训练师自己的取舍。

培训之后,我们就可以去实习了。收费与否也看个人,你要是敢收,那也是可以的,只要有人愿意给你付钱。这个行业是没有一个规定的,你觉得自己的能力或者科普出去的知识已经达到可以收费的阶段了,那就可以收。

2013年,我一直都是以训练师的身份免费给狗“看病”(做训练)。直到2014年的夏天,我才开始收费,给主人和宠物一起上课。 

当你养了一个不同的物种,至少要去了解这个物种的天性

Icy上课日常——教主人如何给狗狗做按摩 

起初的课程大多是针对狗狗训练的,一对一、一对多的班我都开过,也和其他训练师合作过。好多主人会带狗一起来上课,我们教他们一些基本的东西,例如当狗狗不在身边的时候,如何叫它们就能回来,或者如何让狗狗走在主人的身边。 

但是如果涉及到行为调整,只能一对一来上,因为每个狗狗的行为问题不一样。

宠物的行为调整的时间往往取决于主人的配合程度以及狗狗行为已经爆发了多久。如果狗狗刚出现这样的行为,主人很快就意识到,那行为问题可以很快得到解决。有些狗狗只需要一堂课就能被调整好,例如改变它周围的环境,以及还给它一些玩具。 

如果一只狗已经有四五年的时间,一见到别的狗就要叫,就要冲上去打架,那调整的时间肯定会长。 我们一般是按课时收费,但攻击人的狗往往收费会更高一点,因为当狗狗出现攻击人的行为时,训练师上课也有风险。 

刚开始做的时候,由于中国没有幼犬班,大多送来的狗狗都是有行为问题或者主人对它不是很满意的成犬,它们会有一些暴冲、吠叫、或者绳子放掉了狗狗怎么叫都不回来的问题。

然而很多主人都认同“狗不乖就要打”的理念,当狗狗要做某个行为的时候,会用牵绳拽它或者吓唬它制止它的行为。完全不考虑狗狗心理上能否承受这件事情。 

大家不知道的是,狗狗对于恐惧以及亲密关系是有很明确的认知的。 如果用比较暴力的手段去对狗的话,那主人和狗狗之间根本没有信任。这跟父母和孩子说“我打你是为你好”还不一样,因为你没办法跟狗解释,它们听不懂,只会看你的行为——如果你打它,它会觉得你很可怕。

作为一个正向理念的训练师,我希望人和狗之间相处的生活状态也好,教狗的状态也好,都是用比较积极正面的态度去引导。 

当你养了一个不同的物种,至少要去了解这个物种的天性,衡量自己在生活中能否满足它的天性。如果一条狗连最基本的需求都没办法被满足,肯定会出问题的。 

举个例子,有些狗会有爱扑人的问题。是因为它们在激动的时候会想要靠近主人的脸 ,而大部分主人都会在狗狗扑跳的时候习惯性地触碰它,这会让狗狗错以为自己的行为是得到接受与认可的,所以会越跳越凶。 

正确的做法是——当狗狗扑向主人的时候,主人要躲避,向狗狗表示自己不互动。而抓住狗狗四脚落地的点去表扬它、奖励它,这样才能让狗狗知道,你不喜欢它扑你。

影响狗狗的,往往是主人的情绪与状态

Icy帮助外国主人调整狗狗的散步问题 

刚开始做这一行的时候,客户还不是很多。近几年,90后崛起了,我们的客群越来越大。 

当我开始不断地给90后上课,我发现90后其实是特别愿意学习的一代人,他们特别愿意相信科学、相信知识,而且本身也愿意为自己做的一些事情去付出努力与承担后果。 

我遇到过一位特别好的主人。一开始我能明显感觉到她是不相信我的,找我也是因为没办法——她家狗的问题要是不解决,她都没办法出门。 

狗狗的鼻子特别灵,可以闻到我们身体里是不是有癌细胞、肾上腺素是不是改变了、多巴胺是不是改变了,它们是能够明确地感受到我们的情绪的。

这位主人出门的时候,会有一种焦虑的激素分泌出来,也会用肢体拉开狗与别人的距离,不断在向狗传达:“外面没有好人,没有好的东西”。狗狗自然就会感觉到:“如果外面的东西是好的,我的主人为什么要这样呢?” 

所以她家两只性格完全不同的狗,会表现出截然相反的行为。 勇敢的那只就觉得“我要保护主人,所有事情都应该我来管”,出门对所有东西吠叫;胆小的那只就觉得“外面太可怕了,我不要出去”。 

后来我才知道这个主人童年有一些不太愉快的经历。她的父母离婚后,爸爸就消失了,妈妈和后爸对她也不是特别好,这也导致她对人不是很信任,对人是有敌意的。所以她才会养狗,因为她觉得狗比较单纯。 

我知道这个情况后,就开始慢慢和她沟通。 

一开始不能直接说狗狗是她影响的,因为大多数情况下,主人都没办法接受这种原因,会有一种逃避的心态在。 所以我告诉她,牵狗的时候不要太紧张,不要拉动牵绳,先从这些技术方面调整。 

等她开始向我展现真实的自己,至少没那么排斥我了,我才会慢慢告诉她,其实主人的情绪和状态也会影响狗狗。我和她说,我能感受她是一个怎样的人,但是外面这些人没什么好怕的,因为他们根本没办法伤害她。只要主人的行为改变,狗狗的行为也会跟着改变。

我给她的所有方案,她都会认认真真去做,哪怕自己本身的状态不是特别好。 

很多这样的主人就让我觉得自己做这份工作是有意义的。可能对于主人来说,我帮了他们很多,但对于我来说,是他们教会了我很多。我从他们身上学到了很多。 

因为我自己也是单亲家庭,对童年有一些不美好的印象才会选择这个工作。 但是在我上课的过程中,我发现不是所有的家庭都是不好的,也碰到过特别美好、状态积极的主人,也碰到过特别有爱的主人夫妇。 

被“磨”掉的正义感

在领养日推荐待领养狗狗的Icy 

这份职业其实是个特别容易有挫败的职业。因为做调整也好,行为评估也好,肯定是希望自己给出建议之后,狗能变好。 

我以前总觉得,主人给我钱,我是去替他解决问题的,但现在我发现主人是从我这里买经验和知识的,他不愿意做,我一点办法都没有。 

我遇到过一个主人来加我微信,说自己的狗爱咬人,但没钱上课,希望我免费帮他,如果我不帮他,他就把狗安乐掉。

我去到他家,给他提供了一些比较轻松的方案。例如环境管理,完全不需要他去做什么,只需要把家里围一围,该管理的管理,该移除的移除就可以了。 

我也和他说得很清楚。狗的行为就像人一样,它是需要一个时间段的。 如果它的行为已经出现了,并且延续了一段时间,那不是一次、两次就能解决掉的。哪怕一个人,他一天到晚熬夜,想要改变这个习惯,也不是一、两天就能做到的。 

可从他家离开后,他就不再和我探讨关于狗狗的问题了。 我去问他有没有坚持方案,他也很敷衍:“做的,做的。”后来又说:“我哪有时间做啊,我每天在超市里那么忙。” 

不知道他是把狗送走了还是安乐了,我再也没在他的朋友圈里看过那只狗狗。 

慢慢,我觉得这份工作把我原来特别有正义感的东西都“磨”掉了。

我曾经在网上看到一个博主自称有10年正向训练经验,顶着很多看上去很厉害的title,却用错误的知识点误导主人。还在相关视频里打着科普的名头去打广告,去卖课。 

宠物行为调整师是一个面对生命的职业,这不像淘宝卖东西,出问题了还能七天无理由退货。 我们是要给主人上课的,人家主人带着狗,这是牵扯到生命的。 

往往主人信任你的时候,他是不用脑子“思考”的,遇到问题的时候更是容易病急乱投医。 我之前微博就收到过一个主人(的私信),狗都吐血了,不带它去看病,发私信问我。我相信它可能把这张狗吐血的照片发给了每个宠物相关的博主,可我又不是兽医。 

而且这种东西是相互反噬的,当主人买课之前没有搞清楚这个产品或者老师值不值得自己去花钱,被一些不靠谱的人骗了钱,就会觉得我们的行业有问题。

我们这一行,“德”是最重要的,虽然很土,但这是大实话。知识上面的东西,可以靠经验积累,靠后天努力学习,但是没有道德的话,根本不管对不对,就敢给主人“热心”建议。 

所以这个行业对自我的职业道德约束是很高的。 确实现在这一行有些混乱,也没什么准入门槛,但我觉得只是没到时候,肯定会有相关政策出台的,当我们这一行哪一天或者哪个机构出了很大事情的时候。 

 

本文来自微信公众号“后浪研究所”(ID:youth36kr),作者:杨小彤、薇薇子,36氪经授权发布。

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