不长也不短,中视频能否因西瓜视频看见未来?

锋见·2021-09-17
西瓜视频铁了心要成为“中视频”扛把子

在短视频大行其道的今天,长视频的用户使用时长正逐渐减少。近年来兴起的中视频理念,再次吹响了视频内容细分化的号角,有的厂商已在中视频领域展开积极探索。

在近期举办的西瓜PLAY好奇心大会上,西瓜视频总裁任利锋表示,“中视频正在迎来一个多屏时代,西瓜视频也将基于此,在智能电视等渠道上做更多尝试和投入”。不只是今年,在去年的西瓜PLAY大会上,任利锋就提出了中视频的概念,此后,腾讯视频、爱奇艺优酷等视频平台都在中视频领域展开相关行动。

那么,相较于短视频和长视频,中视频是不是一个伪概念?积极推动中视频发展的西瓜视频,背后的用意又是什么?

中视频真的“中”吗?

当前,中视频并没有一个十分准确且完整的概念,就像是伴随着互联网的发展出现的许多新词汇新概念一样,需要有一个逐步完善的过程。去年,任利锋首次提出“中视频”的概念,从视频时长、内容播放形式和内容生产模式三个角度定义中视频的特征,具体为1-30分钟的视频时长、以横屏形式播放、以PGC(专业生产内容)模式生产的视频。

乍一看,除了强调PGC模式外,这不就是更短的长视频或更长的短视频吗?当中视频的概念出现时,出现了许多质疑的声音,有的用户表示这就是一个伪概念。

为了不被原来提出的中视频概念给框住,在今年的西瓜PLAY大会上,任利锋在演讲中回应:“中视频当然是对时长的描述,但这个时长,并不是单纯物理意义上的时间长短,更不是夹缝,而是一种最常见的视频形态。所以我觉得,中视频的空间,远不止手机”。

的确,不以视频内容的长短去定义视频形式,那么就不会有长视频和短视频的划分了。一个行业的成熟,往往会衍生出许多新概念,如智能手机里的百元机、千元机和旗舰机,汽车行业的A级车、B级车和C级车,按动力形式划分,还能再分为燃油、纯电或混动等,在线视频行业同样如此。

新的中视频概念意在拓展中视频的发展空间,在形式上强调这是一种常见的视频形态,在播放设备上突破手机的局限,将中视频内容引入到其它播放设备上,如智能电视。根据西瓜视频公布的数据显示,主打中视频内容的西瓜视频在近几个季度中,在电视端的播放时长占比在不断增长,2021年第二季度占比达到35.33%,用电视看中视频越来越流行。

其实,现阶段的中视频更像是短视频和长视频交织发展的特殊产物,短视频的延伸和长视频的收缩,在内容时长上进一步往中视频(1-30分钟)靠拢。以抖音为例,视频时长早已不局限于最初15秒或1分钟,在2019年8月的抖音首届创作者大会上,抖音宣布逐步放开15分钟视频权限,而一些长视频平台播放的剧集,单集时长也不一定是40分钟,如《理想照耀中国》,甚至一些标称40分钟一集的电视剧,掐头去尾去掉中途的广告后,实际的内容时长也可能接近35分钟。

中视频想要得到长足发展,还需要进一步界定具体的概念。笼统的来讲,现在的许多视频都能直接称为中视频,但视频制作者可能一开始并没有中视频的概念,反而是中视频概念的出现,让一些视频被迫戴上了中视频的帽子。西瓜视频积极推动中视频的发展,背后自然有其用意。

西瓜视频的诗与远方

西瓜视频的前身是2016年5月上线的“头条视频”,2017年6月将品牌升级为西瓜视频,成为字节跳动旗下主打中视频的在线视频平台。但是,在字节跳动的产品体系中,抖音和今日头条过于耀眼,同时西瓜视频目前面临着许多问题。

从极光大数据发布的报告来看,在2020年3月到2021年3月间,西瓜视频的月均DUA(日活跃用户)存在下滑趋势,从4300万下滑到3400万。为了吸引用户,字节跳动曾先后砸钱请用户免费看电影,包括《囧妈》和《你好,李焕英》,至今《囧妈》在西瓜视频上仍能免费观看。

在中视频方面,西瓜视频叫上自己的两个老大哥(抖音和头条),联合推出“中视频伙伴计划”,创作者加入计划后,创作的视频可以一键发向三大平台,享受西瓜、抖音和头条的视频创作收益。不过,视频强调“原创”和“横屏”两大属性,意在强调中视频属性。

背靠大树好乘凉的西瓜视频,可以借助抖音和头条对创作者的影响力,以提升本平台的吸引力。其实,多平台的内容分发模式,一直都是字节跳动培育私域流量的主要方式之一,中视频伙伴计划要帮助的不仅是西瓜视频,也在为抖音和今日头条创造更多可能,如《囧妈》一样,用户可以选择在西瓜、抖音和头条选择自己喜欢的平台观看。

前段时间,今日头条作为出品方,联合壹心娱乐和李现工作室(联合出品),率先在国内推出“明星个人软科幻悬疑迷你剧”《剩下的11个》,该剧第一季共六集,除了最后一集为10分钟外,其它集的时长都控制在6分钟以内。同样的,《剩下的11个》也能在西瓜视频平台播放,但从出品方和宣传方式来看,今日头条才是背后的真正的主角。目前,该剧相关的话题在微博的阅读量达11亿,让今日头条得以继续破圈,吸引其它平台用户。

抖音逐渐放宽对视频时长的限制和今日头条在视频内容上的积极新探索,无形中都会给西瓜视频带来压力。从平台属性角度来看,西瓜视频、抖音和今日头条存在一定交集,西瓜视频强调自己的中视频属性、并积极推动中视频发展,是在强调自己平台的特色,与其它平台(包括字节系平台)形成差异化。

无论是短视频、中视频还是长视频,对于视频创作者和视频的消费者来说,视频的长短只是一种呈现形式,我们更要关注的是视频本身,是视频内容要传达的价值。西瓜视频积极推动中视频发展的同时,本质上需要推动视频内容质量的提升,平台是内容的聚集地,只有视频内容质量获得普遍提升,平台才能有自己的诗和远方。

本文来自微信公众号 “锋见”(ID:feng_keji),作者:锋见,编辑:半个月亮,36氪经授权发布。

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