元宇宙,仍是科幻

翟菜花2021-09-16
火热的元宇宙,有太多企业“新瓶装旧酒”。

今年,元宇宙概念随着游戏公司Roblox的上市而大火。

各路投资者、创业者、各行各业,都将“元宇宙”挂在嘴边。在一众对元宇宙的解释中,或是用自己的业务为大众描述未来,或是用“元宇宙”来装饰自己。当“元宇宙”的声量越来越高时,2021年也被冠上了“元宇宙元年”。

潮水褪去,才知道谁在裸泳。现在的元宇宙正处于涨潮阶段,潮水汹涌,掩盖了很多裸泳者。但可以明确的是,当下火热的元宇宙,并没有到达真正的元宇宙阶段。

千人千面

“一千个人眼中有一千个哈姆雷特”,人们用这句话来说明艺术可以多角度欣赏。现阶段,或许是因为元宇宙(Metaverse)一词同样来源于艺术作品——科幻小说《雪崩》,不同的人对其有不同的看法。

游戏平台Roblox在今年3月份于纽交所上市,上市首日市值突破400亿美元,1年内市值增长高达10倍。市值狂飙的Roblox带火了“元宇宙”概念,其对元宇宙的解释自然受后来者重视。

按照Roblox的官方说法,元宇宙产品应具备八大要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。根据这一解释我们可以看出,Roblox想要打造的元宇宙甚至可以演化文明,现阶段很明显做不到。

所以,多数人对于元宇宙的认知,也就参照Roblox目前达成的阶段。Roblox是一个UGC游戏平台,用户可以玩游戏,也可以创造游戏,有着一定的开放性。UGC游戏社区似乎成为当下多数人对于元宇宙的印象。

国内宣称自己是“灵魂社交”的陌生人社交应用Soul,也主动宣称自己是在打造社交元宇宙。Soul为用户提供一个“虚拟身份”,用户可以在Soul构建的社区中进行社交和互动,不受现实世界的颜值、经济、空间等影响。

Soul对于元宇宙的解释,引起了一些人的思考。QQ、微信陌陌一类的社交产品是不是也算是元宇宙?以QQ为例,QQ早期就有QQ秀,网名、账号一类的也是近些年才有实名,虚拟身份、开放、社交都有,甚至还有Q币一类的虚拟币。

国外Facebook同样是“元宇宙”概念企业。前段时间,Facebook创始人扎克伯格向媒体演示了虚拟会议室,让人们对于元宇宙有了更加清晰的认识。

虚拟会议室是Facebook的VR会议软件—Horizon Workrooms中的一项功能,基于Facebook早年收购的Oculus提供的VR设备,实现用自己的虚拟化身与其他人的虚拟化身进行交流,全身追踪,混合现实,实时记录会议,沉浸感更强。

Roblox的UGC游戏,Soul的社交元宇宙,Facebook的虚拟空间办公...虽然现阶段大众对于元宇宙的解释有很多,但是元宇宙具体是什么?我们或许可以参考百度百科的解释:元宇宙一个虚拟时空间的集合,由一系列的增强现实(AR),虚拟现实(VR)和互联网(Internet)所组成。

虚拟时空间并不难想象,有很多艺术作品都曾描绘过与现实世界并存的虚拟世界,大众对于元宇宙的设想,普遍来自于艺术作品,如《黑客帝国》、《刀剑神域》、《头号玩家》等。

不同于这些艺术作品中描绘细致的虚拟世界,当下的元宇宙实在难以达到这些艺术作品展现的阶段,而这也成为元宇宙概念乱用的原因之一。

“旧酒”争入“新瓶”

在一级资本市场,字节跳动在8月底用远超市场估值的价格,花费90亿元收购VR设备公司Pico,被认为是布局元宇宙的关键之举;在二级资本市场,Roblox上市后,股价一路飙升,股价最高价曾到达103.87美元每股,虽然目前有些回落,但仍有480亿美元的市值。

企业是逐利的,在看到元宇宙概念企业获得资本市场青睐时,免不了一拥而上,但很多企业只是“新瓶装旧酒”。

如今,带有元宇宙概念企业大致按照业务涉及领域大致分为软件和硬件两部分。

在软件方面,社交、游戏板块的企业多主动想进入元宇宙的“新瓶”。社交板块例如文章第一部分提到的Soul,现阶段仍完全是一个社交应用,借助互联网完全就可以满足用户需求。假如将Soul归为元宇宙概念,那么很多社交应用都可以划为元宇宙企业。

而很多游戏都有自己的世界观,会构建一个虚拟世界,在游戏引擎等技术的支持下,现阶段已经能搭建很多场景,这也就导致游戏成为元宇宙概念企业的集中地。

当然,也有很多人对此不太理解。例如Roblox这一UGC游戏平台,很多都是像素风的小游戏,这样的游戏平台是元宇宙概念下最火的公司,那么QQ游戏大厅、4399小游戏等平台,是不是也可以称为元宇宙?

而在元宇宙概念出现之前,《原神》、《幻塔》一类的开放世界角色扮演游戏,也只是游戏的一个种类,开放世界的大火也只是因为《原神》在全球范围内取得了不错的成绩。而元宇宙概念出现之后,开放世界类游戏被冠上了元宇宙的名头,各种游戏都开始蹭元宇宙概念。

凭借游戏内部的捏脸、换装等功能,游戏所属的经营类、开放世界类、角色扮演类等分类,就宣称自己是元宇宙游戏,来吸引资本市场的青睐。例如中青宝仅公布将推出一款以酒厂经营为核心的元宇宙游戏《酿酒大师》,其实本质还是经营类游戏,但在二级市场,消息发布的次日股价上涨20%。

第一财经报道,有多位游戏行业人士表示,元宇宙仍然处于相当早期阶段,还不存在直接的完成形态,目前市场的涨跌主要受到炒作的影响。一位国内游戏巨头相关人士表示,所谓的‘元宇宙’游戏的形态还是雏形中的雏形,即便是Roblox。”“如果不是炒作,企业没有必要去那么高调地宣布仍在研发中的游戏计划。”“元宇宙现在还是‘割韭菜’。”

在硬件方面,VR设备被认为是元宇宙的入口,这也让很多涉足VR/AR领域的硬件企业被划入元宇宙概念企业。当然,也有一些企业主动说明有关注虚拟现实领域,在积极布局元宇宙,主动向元宇宙概念靠拢。

不过,硬件企业是真刀真枪的比拼技术、研发等能力,能力不够,自然会被淘汰。2016年曾被认为是VR元年,但因为网速、算力、内容、场景等原因,VR行业在2016年之后发展就变得非常缓慢,淘汰掉很多企业。

元宇宙这个“新瓶”受到资本方青睐,很多与元宇宙关系并不是很大的软硬件公司,总想将“旧酒”装进元宇宙的“新瓶”里,再加上关于元宇宙的解释“千人千面”,能将自身业务与元宇宙联系到一起就算成功。

科幻的元宇宙,要一步一步来

元宇宙所打造的虚拟时空间,当下仍属于科幻范畴,存在于人们的想象之中。

结合多部影视作品,可以对元宇宙做出以下想象:人们的思维可以进入虚拟世界,社交、娱乐等形式从文字、视频等进化为实时交互,人们在虚拟世界从一个网名、一个图像进化为可以操控的身体。元宇宙打造的虚拟时空间或许根据计算机运算速度、人脑思维速度单独计时,文明的演化速度超越现实世界,甚至可以在元宇宙中像造物主一样创造一个世界。

这一阶段很难达到,不过,在去年12月底,马化腾曾提出一个“全真互联网”的概念,虽然并没有给出具体解释,但结合“全真互联网”提及的上下文可以得知,全真互联网很明显是互联网发展的下一阶段。

马化腾认为,互联网经过PC互联网时代,转向移动互联网时代,移动互联网时代经过十年的发展,即将迎来新一波升级。而新一波升级,基于通信技术和音视频技术的发展,应用场景也随着消费互联网、产业互联网的发展而拓展,现实世界与虚拟世界的交互场景更多,方式也变得更加多样化。

根据描述来看,全真互联网与元宇宙有很多相同之处,可以认为全真互联网是元宇宙发展的一个阶段,而元宇宙或许是未来互联网发展的终极阶段。

现阶段多数元宇宙企业,连全真互联网这一阶段都做不到。而向元宇宙迈进,需要多家企业共同去做。不同于炒概念,有的企业做的实事,或许真的能通向元宇宙的未来。

在社交、游戏类的软件方面,2017年发布的《VRchat》,玩家可以自己建模,创建虚拟身份,玩家的模型可以支持“声音对嘴、眼动追踪、眨眼和动作”,在房间中聊天、玩小游戏,这一游戏似乎比很多打着元宇宙旗号的社交、游戏更像元宇宙。

此外,虚拟世界的搭建技术也在发展,EPIC发布的虚幻引擎5游戏引擎,立体声、光照渲染、几何细节等均有进步。

在硬件技术方面,很多VR设备企业确实在推进VR设备的应用,脑机技术也在稳步发展当中。马斯克的脑机技术已经可以让猴子打乒乓球游戏,国内米哈游也布局脑机方面,CEO声称“10年内造出10亿人生活的虚拟世界”。

元宇宙的构建离不开与其相关的各行各业的共同努力,假如将现在的移动互联网比作元宇宙,那么现在我们正处于计算机刚刚发明的时间,还有很多路要走。

天眼查APP显示,元宇宙商标在今年被多家公司申请,还有很多带有元宇宙名称的公司成立,希望这些企业中有抱着推动元宇宙发展的想法,而非只是新瓶装旧酒。

总的来说,现阶段对于元宇宙解释千人千面,有很多企业对于元宇宙只是蹭概念。不过,元宇宙虽然仍是科幻阶段,但也正是科幻中蕴含的想象力,给了人类前进的方向。

本文来自微信公众号“翟菜花”(ID:zhaicaihua520),作者:翟菜花,36氪经授权发布。

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