首个“全平民”阵容,绕飞地球3天的SpaceX太空旅行怎么玩?

经纬创投2021-09-16
“他们代表了地球上的70多亿人口的我们,为我们打开了通往太空的大门。如果他们可以去太空旅行,那我们也可以。”

SpaceX的太空旅游来了。

北京时间9月16日,SpaceX专属的肯尼迪航天中心39A发射台又迎来一项历史性任务——Inspiration4。不同于布兰森、贝索斯的亚轨道之旅,这是迄今为止民用太空探索时代中最雄心勃勃的一步,也是全球首个完全商业化的、全平民太空轨道任务。

带着四位普通民众,龙飞船“坚韧号”被猎鹰9号送至距离地球约575公里的高空轨道,远远超出卡门线,甚至比国际空间站420公里的高度还要高。这也是自2009年哈勃太空望远镜最后一次维修任务以来,人类进入太空最远的一次。

这一次,龙飞船预计将在太空中停留长达三天左右,以90分钟绕地球一圈的速度运行。它的目标不是国际空间站,而是绕轨飞行,飞行速度超过27200公里/时,大约是22倍音速。

透过SpaceX专门打造的穹顶窗,四位太空旅客将能够在距离地面500多公里的高空轨道上,近距离接触星空,感受世界上最辽阔的视野,体验失重,看到自己长大的地球,望见令人永远难忘的星球风景,重新思考和定义周围的环境与关系。

这次太空旅行,是由顶级富豪贾里德·艾萨克曼付费赞助的。他通过一系列活动选定了三个人和他一起飞行,四位参与者分别代表了领导、希望、慷慨和繁荣,并通过这次太空旅行为一家名为圣裘德的儿童医院募集资金。

今天这篇文章,我们将为大家介绍Inspiration任务的飞行全过程以及其背后代表的意义。探索太空无疑是困难的,但人类从来没有因此停止前进的步伐,这与创业的本质一样,那就是“做难且正确的事情”。以下,Enjoy:

1 绕飞地球3天的太空旅行怎么玩?

通常情况下,太空部署的任务是进入200公里的轨道。但这次“坚韧号”龙飞船却要上升至575公里的高度,远比国际空间站要高,这也是自2009年哈勃太空望远镜最后一次维修任务以来,人类进入太空最远的一次。

SpaceX公布龙飞船实际飞行高度,为575km,高于国际空间站

“如果我们终有一天要去火星,那么朝这个方向至少跨出一步,这个是至关重要的。”艾萨克曼在Inspiration4的纪录片中如此评价这次飞行轨道高度。

马斯克也认为Inspiration任务在轨道高度上的改变,与其名字有着同样的寓意,那就是“启发灵感,人启发别人的方式就是做一些前人没做过的事。”

甚至,对于这一高度,Space X内部也展开过一场意义讨论:

“我们终究会飞到比国际太空站还高得多的地方。”

“假设问题可以解决,我认为这象征着向前的一小步,让后来的人跟上。”

“这是第一次,先行者都要承担重大的责任,比如我们想要得到什么样的讯息。”

正是在各方如火如荼的准备之中,北京时间9月16日,拥有9个强大的引擎的猎鹰9号,开始了它的工作,其产生的动能足以将太空船加速推送至轨道。

在火箭最顶端的是“坚韧号”太空船,即太空旅客们驻扎的地方,也是进入地球轨道的部分,紧挨着太空船的是推进器,最下面则是运载火箭。

猎鹰9号的运行共分为两个阶段:

8点02分,猎鹰9号升空,到达轨道高度一半的时候,火箭和飞船进行分离。

推进器在这个时候启动,火箭加速,将“坚韧号”太空船持续加速至时速两万八千公里后,推进器也与太空船进行分离,“坚韧号”则载着乘客进入轨道,开启为期三天的太空之旅。

推进器返回地球之后也将进行回收。而这次的回收船也别具意义——近日,SpaceX的无人回收船队又增加了两名新成员,分别以首次载人发射的两位NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)的名字为两艘新船命名——鲍勃号和道格号。据了解,两艘新船中至少一艘将帮助完成SpaceX首次纯商业载人太空飞行任务Inspiration4的助推器回收。

SpaceX以NASA宇航员道格·赫尔利名字命名的新回收船道格号特写照

为了保证更好的太空体验,Space X对坚韧号龙飞船进行了全面升级,顶部增加了一个玻璃圆顶,游客们可以360度观赏宇宙。由于无需进行交会对接,增加的玻璃圆顶取代了此前国际空间站任务使用的对接适配器,外形上看,这个玻璃圆顶窗和国际空间站的穹顶仓十分相像。

由于支撑结构会分割观赏视野,坚韧号龙飞船的新配件玻璃穹顶窗是由整块的一体化玻璃构成,保证了乘员能够全景观赏太空。在进入轨道之前,玻璃穹顶会由对舱门起保护作用的空气动力学外壳保护。随着飞船安全进入轨道,这个外壳将会砰地打开,露出玻璃圆顶。

透过SpaceX专门打造的穹顶窗,四位太空旅客将能够看到自己长大的地球,望见令人永远难忘的星球风景,近距离接触星空,感受世界上最辽阔的视野,体验失重,重新思考和定义周围的环境与人。

根据官方公布的渲染图,有航天博主推测龙飞船的厕所和穹顶窗处于同一区域,这也就相当于乘员上厕所时也能够享受无比辽阔的观景视野,这极有可能是史上最牛的观光厕所了。

“坚韧号”龙飞船想要在地球轨道飞行,必须维持每小时约两万八千公里的速度动能。在太空的三天期间,四名太空乘客将以每90分钟绕地一圈的速度生活着,直到返航。

该返航的时候,太空船会自动转向,然后开始减速。随着速度的降低,太空船也会下降,直到进入大气层。这个时候会有弹出的小降落伞帮助飞船继续减速,紧接着还会有更大的降落伞弹出,这个时候“坚韧号”龙飞船会以时速几公里的速度前进,缓缓在大西洋溅落,完成软着陆。

首次全平民乘客组成的轨道级太空旅行,每个人都有一个强大且激动人心的故事

这是四名普通人首次登上SpaceX的载人龙飞船前往太空,他们都是非专业宇航员,背景完全不同,参加任务的每个人本身就能够以自己的方式谱写一个强大且激动人心的故事,代表着人类能够以一种包容而多元的方式进入太空。

这次太空旅行,是由顶级富豪贾里德·艾萨克曼付费赞助的。他是支付处理服务商Shift4 Payments的创始人兼首席执行官,根据《福布斯》的计算,截至2021年9月7日,其净身家为26亿美元。

艾萨克曼是这次任务的指挥官,代表着领导力:其有着十几亿的身家,曾创下了62小时的最短环球飞行记录,2010年成立了一个航展特技飞行队,开始特技飞行表演。后来,他购买了70多架喷气式飞机,组建了世界上最大的私人战斗机机队。“当你有能力时,你就必须活得精彩。”艾萨克曼的探索是为了扩展疆界,是为了前往没去过的地方。

在艾萨克曼看来,这次任务不只是为了实现童年梦想,也是一次大规模的捐款活动,目标是获得2亿美元,捐给儿童院进行癌症研究。

2021年2月,艾萨克曼发起 Inspiration4 任务。他表示,这是普通人参与太空探索的重要一步,他自幼便有着太空梦想,幸运地赶上了几次机会才有所成就。但仍有很多圣裘德儿童医院的患癌孩子没有这个机会,所以他想要为他们做点什么,为此他组织了这个活动,并不断提高知名度,来为圣裘德儿童医院募捐。

Inspiration4任务中的医疗官海莉·阿塞纳克斯是圣裘德儿童医院的一名医生助理,今年仅29岁,负责Inspiration4医疗任务的执行和实验,将成为美国最年轻的太空人,也是第一个有假肢的宇航员。她的出现寓意着希望、梦想。

海莉是一名癌症幸存者,她幼时被诊断出骨癌,在圣裘德儿童医院治疗期间用假体代替了部分股骨,这也断绝了其成为一个宇航员的梦想。但是海莉没有停止努力,她转而喜欢上医学,作为报答,康复后成为一名医生助理回到了圣裘德儿童医院工作,去帮助其他儿童。

SpaceX的这次任务,让海莉重拾童年梦想。她表示,患癌的经历教会了她如何去面对意料之外的事情,圣裘德儿童医院在她最失意的时候给予了她安慰,就像家一样、是她的整个世界。她将继续专注于患癌儿童,并通过此次活动来为圣裘德医院获取更多的帮助。

作为任务专员的克里斯·塞姆布洛斯基则代表着慷慨,这是因为这个太空席位是Inspiration4任务为了提高影响力和更好地帮助募捐而通过抽奖方式确定的。根据公开信息,凡是为圣裘德儿童医院捐款,就有机会获得该席位。为此,2月7日这一消息还在超级碗上打了广告。

实际上,克里斯并不是那个抽中获奖机会的幸运儿,虽然他也捐助了50美元,并参与了抽奖,遗憾的是并没有获奖。巧合的是,克里斯有一名大学同学幸运地抽中了这个太空席位,在得知他对太空的热情后,便将该席位赠送给了他。这也正应和了这一席位的寓意,慷慨。

41岁的克里斯是洛克希德·马丁公司的一名数据工程师,曾经在美国空军服役。他长期以来一直对太空感兴趣,是一名业余天文学家和火箭学家,还是当地太空教育营的顾问,主要向青少年科普太空知识。本次Inspiration4任务他将帮助管理有效载荷、科学实验、任务控制与通信等。

最后一个太空旅行名额被艾萨克曼送给了自己公司的客户,代表着繁荣。凡是在公司产品 Shift4Shop上开设在线店铺,并在推特上发布一段介绍创业故事视频简介,并打上Inspiration4任务标签的人,都有机会获得这一席位。

这次,不再是随机抽签,而是由艾萨克曼设立的评审团决定。这个评审团由各界精英人士担任,成员包括:世界最大CRM软件 Salesforce 的首席执行官兼联合创始人马克·贝尼奥夫:《财富》杂志和《华尔街日报》编辑斯蒂芬妮·梅塔;油管1670万粉丝的工程师发明家网红马克·罗伯,他曾在NASA担任了9年工程师,其中7年在喷气推进实验室为“好奇号”火星漫游车工作,还在苹果公司担任过汽车VR产品设计师;以及业务管理行业专家乔恩·塔弗,同时还是派拉蒙网络节目制片人。

最终,希恩·普罗科特从200名客户中脱颖而出,她的创业梦想和太空梦想都是如此让人震撼。51岁的西安·普罗克是美国社区学院的地质、行星科学教授,拥有环境科学学士学位、地质学硕士学位、科学教育博士学位。她已故的父亲曾在NASA阿波罗任务的月球跟踪站工作,而希恩·普罗科特本人也曾参加过09年NASA的宇航员选拔,还是进入决赛的47人之一,但最后不幸落选。后来她还参与了2013年NASA在夏威夷火山进行的为期四个月试验,主要研究火星长期居住的孤独与压力。

值得一提的是,希恩·普罗科特还是一位太空艺术家,她用明信片和版画来鼓励太空行业中的有色人种女性进行发声。世界上目前仅有三名有色人种女性登上过太空,这次希恩·普罗科特是第四位。“我觉得很幸福,可以帮助推动有色人种女性上太空。”当说出这句话时,她的眼眶变得湿润,所有人都知道,这样的机会有多么来之不易。

全平民乘客的轨道级太空旅行,需要接受哪些训练?

从3月底人选确定再到最终培训、成功进入太空,并非易事。四名机组成员均需要接受商业航天员的相关系列培训,直到9月9日他们才完成整套宇航员培训,9月10日四人乘坐喷气式飞机抵达肯尼迪中心做最后准备。

从4月9日开始,四名机组成员开启离心机训练,也叫作高重力训练,是为高水平加速做好准备,并确保他们具备在高重力环境中安全操作的知识和技能。

在接下来的日子里,他们接受了包括轨道力学、微重力操作、零重力、应急准备、宇航服和航天器操作练习,以及最后的全任务模拟演练等相关培训。

此后,艾萨克曼带领队员爬雪山,置身于孤立、充满挑战的环境中,考验团队的沟通、相处和协作能力。根据官方推特显示,他们前往雷尼尔山进行了为期一个月的雪山攀登训练,这项训练多数人需要6个月完成,但他们只有30天。

雷尼尔山是一座高约4400米的活火山,这里覆盖着冰川,天气极端恶劣,还存在着相当危险的裂缝。但艾萨克曼认为,这将是他与伙伴们破冰的绝佳地点。艾萨克曼说:“这次经历让我们有了更坚韧的毅力,帮助适应了不舒服的感觉。”

Inspiration4 机组乘员雪山合影图源:推特@Inspiration 4

随后整个团队开启了高强度的训练和学习。“所有人都必须非常了解猎鹰9号火箭和载人龙飞船的部件,一切是如何工作的,以及可能会出现什么问题。”艾萨克曼说:“我们要学100本不同的手册,它们大约有3000页,这实在太多了!”

7月,四名太空乘客首次体验零重力飞行,即模拟失重体验。该实验是在零重力公司 (Zero-G) 驾驶的一架改装过的波音 727 飞机上进行的,目的是让机组人员为执行任务做好准备。在抛物线飞行中,飞机以弧形上下飞行,在弧形的顶峰产生长达30秒的失重,有些人称这些飞机为“呕吐的彗星”。

在旋转训练中的乘员们

8月初,Inspiration4的机组人员还进行了一次令人精疲力竭的30小时模拟演练。当时他们穿上宇航服,爬上飞船模型,并把自己封闭在里面,准备接受长达30个小时的考验。没有人知道将要发生什么,甚至连任务控制员也不知道。一位模拟主管已经对一切进行了预编程。

为了登上太空,四名乘员经受了几个月的魔鬼训练,逐渐从非专业乘客成长为合格的宇航员,可以说,艾萨克曼和他的三名同伴正在踏上比贝索斯、布兰森乘坐航班更加激烈和危险的太空旅途。一方面是发射本身就存在可能失败的风险,另一方面在失重太空中生活,人体可能还要面对辐射和身体对环境的不适。

艾萨克曼相信他们正站在巨人的肩膀上,展望下一个探索时代。其实,他们能够鼓起勇气踏上这场炫酷与风险并存的太空之旅时,就已经足够了不起。

4 本次太空旅行兼具多重使命,背后的意义究竟有多大?

Inspiration4任务既代表了人类航天探索的新时代,也传达了人道主义精神,四位参与者分别代表了领导、希望、慷慨和繁荣。

为期三天的太空之旅,并非只是满足人们探索太空的好奇,更重要的意义在于科学健康试验和公益募捐活动。

在为期三天的飞行之前、期间和之后,艾萨克曼和他的机组成员都将参加由SpaceX公司、贝勒医学院的空间健康转化研究所和威尔康奈尔医学院的研究人员共同赞助的人类健康实验。

其中,SpaceX、贝勒医学院和威尔康奈尔医学院的团队将收集来自宇航员的环境和生物医学数据以及血液等生物样本(在飞行任务期间,机组人员将只收集和测试血滴),任务收集的样本将被低温冷冻,以便进一步分析。

具体来说,收集的数据包括船员的心电图活动、运动、睡眠、心率和节律、血氧水平以及“龙”飞船舱内的光和声标准。这项研究还将使用一款叫做“认知”(Cognition)的应用程序来监测船员的行为和认知表现。

这些健康数据绝对不是躺在表格里的符号,而是切实为未来的航天载人飞行提供支持。因为人类的身体并不是为了在太空中生活而进化的,身处太空这样的微重力环境以及高辐射环境之中,航天员的身体或多或少都会受到影响,人类想要在太空漫步更远,健康问题是一大难关。NASA人类研究项目国际科学办公室的负责人约翰·B·查尔斯曾经表示,“我的任务就是保证宇航员到达火星的时候不会病病歪歪。”

此外,SpaceX还与威尔康奈尔医学院的研究人员合作,研究四名太空乘员的基因组、微生物群落、端粒(在染色体末端发现的 DNA-蛋白质结构)等。威尔康奈尔医学院的研究人员领导了“NASA双胞胎研究”(NASA Twins Study),他们将尽可能多地复制相同的协议和实验。

不止关注在外太空的实验活动与探索,Inspiration从人员选拔开始就致力于公益项目,其重要使命之一就是为圣裘德的儿童医院募集资金。仅艾萨克曼本人就捐赠了1亿美金,目前已经募集了超过2亿美金。

据了解,圣裘德儿童医院创建于上世纪60年代,是美国开始太空征程的时间。这是一家非营利性医疗公司,致力于为患癌儿童免费治疗,其发明的疗法将患癌儿童的总体存活率从20%提高到80%以上,目前是美国最好的治疗儿童癌症的医院,在世界范围内享有盛誉。该医院的一名博士还是1996年诺贝尔生理学或医学奖的获奖者。

Inspiration4的任务声明里,公开表示这是一项大规模筹款活动的一部分,机组成员将把许多物品(包括个人所有)拿出来拍卖,包括以圣裘德儿童研究医院患者制作的艺术品为特色的任务夹克,费舍尔阿波罗11号50周年纪念太空钢笔和硬币套装(其中包含来自阿波罗11号的材料),以及桑布罗斯基将在太空中演奏的Martin Guitar四弦琴等。

更值得一提的是,这次Inspiration4任务还将携带NFT作品进入太空:有此次任务的标识,有星链团队的创作,也有希恩·普罗科特的数字作品。这些上过太空的NFT作品将会被拍卖,拍卖的目标和宗旨依旧是为治疗儿童癌症筹集资金。

其中,飞船上的一件NFT将复制之前前往马里亚纳海沟的艺术品,使其成为第一件既能到达海洋最深处又能到达轨道的艺术品。

5 太空旅行平民化,SpaceX再度写入历史

早在布兰森和贝索斯接连成功“上天”之际,商业飞行时代的序幕已然拉开,太空竞赛2.0就突然被提上日程,成为私营企业的赛场,太空旅行平民化趋势近在眼前。

“这是让每个人都能进入太空的重要里程碑。”SpaceX首席执行官埃隆马斯克认为,只有通过这样的任务,人类才能随着时间的推移不断降低成本,让所有人都可以使用空间,首次“全平民”商业入轨任务可能会在太空经济中创造一种全新的服务。

这次任务的出资人艾萨克曼在接受《时代》记者采访时曾表示:“我本可以邀请一群飞行员朋友一起去,我们会玩得很开心,然后回来喝点鸡尾酒。相反,我们想让普通人参与进来,激励其他人,让越来越多的人接受太空飞行的想法。”

“这些机组人员以帮助将来的宇航员们创造更美好的未来为使命。在人类历史上,只有不到 600 人到达过太空,我们期待看到这次任务将如何帮助塑造一个太空探索的新时代。”艾萨克曼也认为,在“探索太空”的兴趣之外,这次任务还有更多意义。

曾经宇航员选拔的条件无比苛刻,不仅要满足身高、体重、视力、心理素质等基本条件,同时要在相关领域有所建树,比如战斗机飞行员出身,普通人想要进行太空之旅难如登天。

但SpaceX这次帮助普通人实现了绝大多数人不能实现的航天梦,完成了史上首个全民太空轨道任务(The First All-Civilian Mission To Space)。Inspiration4纪录片称,“他们可能是这次唯一登上Inspiration4进行太空旅行的4个人,但在广义上,他们代表了地球上的70多亿人口的我们,为我们打开了通往太空的大门。如果他们可以去太空旅行,那我们也可以。”

关于如何上太空,Inspiration4或许已经给出了一个标准答案:一份勇气、一个梦想和一位亿万富翁的赞助。

Space X官方及艾萨克曼没有透露此次Inspiration任务中每个座位的价格。不过明年年初将有4人前往国际空间站开启为期10天的太空之旅,每人的花费将高达5500万美元,约合人民币3.5亿元。从这一价格可以推测,Inspiration4的价格并不会与此相差甚远。

高昂的太空船票透露出一个现实 ,我们离真正的太空旅行平民化还有所距离,至少5000多万美元并非普通人能够承担得起。尽管就目前而言,商业太空飞行还无法进行大众化市场的拓展,但是太空经济的发展前景远不止于此。

研究咨询公司Industry ARC的报告显示,到2025年,太空旅游市场预计将达到13亿美元,2020至2025年期间的复合年增长率为12.4%。航天行业咨询公司NSR预计,到2028年,仅轨道市场就将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元,如此庞大的市场规模与潜力主要源自对太空的未知和想象。

结语

Inspiration4正在彻底重塑着商业航空领域的竞争规则,同时也是历史的转折点,将为普通人推开进入太空的大门。“思考地球以外人类的未来,是令人兴奋的。”正如马斯克所言的,太空漫游的未来就在眼前。

References:

1、Inspiration官方推特

2、灵感4任务官网:inspiration4.com

3、SpaceX官网 :https://www.spacex.com

4、Netflix 纪录片《发射倒计时:灵感4号平民太空任务》

5、Inspiration4: saiba tudo sobre a primeira missão orbital civil

6、The space tourism we were promised is finally here—sort of,MIT Technology Review

7、世界首个“平民”太空任务 Inspiration4 背后的故事,作者/NASA之光,BY NASA之光(ID:NASANEWS)

8、太空旅行对宇航员健康影响几何?BY KENNETH CHANG,纽约时报

9、SpaceX飞船将加装玻璃穹顶,可360度欣赏太空景观,BY 雷锋网(ID:leiphone-sz)

10、人类第一次全私人太空任务,“灵感4”乘员已确定,近期将由SpaceX执行发射,BY DeepTech深科技(ID:deeptechchina)

11、发射在即,一文读懂SpaceX首次纯商业载人任务,BY 腾讯科技

12、25万美元起,离开地球旅游才是玩家!作者/FG,BY旅搜网讯(ID:QQ819055)

13、SpaceX以首次载人发射两位NASA宇航员名字命名新回收船,BY 腾讯科技

本文来自微信公众号“经纬创投”(ID:matrixpartnerschina),作者:经纬创投主页君,36氪经授权发布。

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