杀向元宇宙,是大厂技术革命,还是伸向新领域的流量战?

华商韬略·2021-09-14
互联网流量见顶,大厂的流量权力争夺战向元宇宙延伸?

最近,字节针对PICO的收购案、《失控玩家》的上映等事件,把元宇宙的话题热度推向史无前例的高点,似乎明天人类就将进入那个美妙的平行时空。

但穿透表面的绚烂你会发现,这不过是流量见顶后,互联网权力之争向虚拟世界的延伸。

自2019年就在提流量见顶,但疫情的到来,还是让人们暂时忘记了这份焦虑。

大家应该还记得疫情期间居家隔离的日子,收藏夹里的剧、没通关的游戏成了我们忠诚的陪伴,在线娱乐、金融、电商等行业逆势上涨,有一波明显的热潮。

然而,这也导致了互联网增长空间加速压缩,流量红利见顶更加迅速地到来。

以把用户和时长作为核心资产的下游渠道平台为例,除了短视频的增长可以算得上优秀外,其他都可以用惨淡来形容。

平台们在向下沉市场扩张时,不仅要花费高昂的获客成本,还需向上游的优质内容方让利,以吸引更多用户的跟随加入。

再加上春节过后,反垄断、教育整顿、未成年防沉迷、个人信息等的监管政策组合拳相继落下,以绝对的权威叫停了巨头间你争我夺、划分地盘的焦灼局面。

市场的本质就是竞争,这一点永远不会改变。

对于憋着劲儿的大厂来说,寻找监管还未涉及领域、率先抢滩变得尤为重要。

就在这时,Roblox携“元宇宙”概念在纽交所上市,首日市值就突破 400 亿美元,相较去年约 40 亿美元的估值飙升10 倍。

这个世界上最大的多人在线创作沙盒游戏平台把一个新的商机带到巨头面前。它们发现,元宇宙——在虚拟世界,再创一个人类社会——的概念,既宏大又浪漫,有天然的粉丝基础,非常适合作为下一个互联网流量入口。

而从底层技术的角度来说,区块链、NFT技术让人们在虚拟世界中的产权有所保证,能够构建起有效运转的经济模式,而游戏虚拟引擎技术则能够用于搭建原宇宙雏形,5G技术的成熟让互联网的强传输速率有了可能,与此同时,VR/AR/XR视听技术相较于之前,也有了显而易见的进展——一切都表明,元宇宙的故事可以开始讲了。

再加上Roblox的身后就站着腾讯,其他大佬当然也不能落后。种种因素叠加,成就了元宇宙概念今日的繁荣局面。其中,首先吃到红利的就是智能穿戴设备。

曾经在2016年被吐槽技术水平不够、体验感与叙事差距甚远的VR/AR公司,一时间成了争着抢的香饽饽:

腾讯以打造“全真互联网”为口号,投资了AR设备公司Snap并持有12%股权,这家相机公司在转向AR领域后股价涨了3倍多;

而今年的世界大会,百度专门设置了VR分会场,并推出一款基于5G、百度云手机技术的“希壤”虚拟空间多人互动平台,让远在千里之外的用户也可以“真实”体验这场科技盛会;

此外,字节跳动更是在斥资1亿投资手机游戏研发商代码乾坤后,以90亿元人民币收购VR厂商Pico,正式入局元宇宙;

视频平台爱奇艺也发布了新一代旗舰VR一体机“奇遇3”,爱奇艺智能CEO熊文认为,其将是元宇宙的重要里程碑……

由于互联网在国外更早发迹,元宇宙的种子早已落入facebook、微软、HTC、英伟达等巨头的未来发展战略中。

华西证券研报,Facebook目前已经收购了超过20家AR/VR公司,并将1/5的资源投入该领域的开发,同时还明确了要在五年内把Facebook打造成一家“元宇宙公司”;而埃隆·马斯克创立的脑机接口公司Neuralink,日前已经进入初代产品的测试阶段……

安信证券统计,2020 年全球 VR/AR 投融资规模达到 244 亿元,投融资并购多达 220 起,规模与数量均实现连续三年上涨。

中国通信院更是预计,2024年全球虚拟设备出货量可达7500万台。

除了智能穿戴设备,NFT、游戏等领域的并购合作也在热火朝天的发生。在巨头们的共同推动下,我们已经能够看到一些元宇宙的雏形。

比如,在Roblox平台上,玩家可以开发自己的游戏,并使用虚拟货币“Robux”消费别人做的游戏,完成一种线上交互式的UGC协作。

2020年4月,美国著名说唱歌手Travis Scott,在游戏《堡垒之夜》的虚拟世界中举办了一场“沉浸式”演唱会,让全球数千万名观众一饱眼福。

今年3月,爱奇艺通过全程XR技术为青春偶像团体量身定做一座虚拟城市,并在此举办了该团体的第一场演唱会,同时还实现了线上虚拟坐席、专属虚拟分身形象、现场大屏连线实时互动、现场同频实体应援棒、粉丝共创舞台等多种功能。

扎克伯格曾说:“元宇宙就相当于未来的第二个世界,谁能率先一步成为连接两个世界的入口平台,谁就掌握了世界级的流量——相当于你拥有了这个平台,每个人都必须在这个平台下购买配套产品。”

抛开那些宏大的叙事,这才是互联网巨头们抢滩元宇宙的直接动机。

然而,平台对用户的吸引力是由平台底层价值观、技术水平、交易机制等因素综合作用而成。从这个角度来说,元宇宙的地盘争夺不是比快,而是比好。

与此同时,更应注意的是,元宇宙的终极形态并非一个个平台相互孤立,它们最后必然走向互联互通。这个过程,很像目前互联网行业内正在发生的事情。

本文来自微信公众号 “华商韬略 ”(ID:hstl8888),作者:王寒,36氪经授权发布。

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