筹集50亿美元“军费”,字节开战Facebook

志象网·2021-09-10
社交的世界大战。

字节跳动进一步发力海外。

9月8日,The Information援引知情人士消息称,由于今年上市无望,字节跳动正与银行谈判,通过银团贷款借入50亿美元,用于债务再融资和推进海外扩张。

正在洽谈融资据称来自美国银行,主要用于海外TikTok电商业务以及建立海外数据中心。

而今年7月,字节跳动旗下TikTok和抖音全球总下载量突破30亿次,成为首款非Facebook系达成此成就的应用,这很可能为字节跳动进行新一轮巨额融资提振士气。

不过,在被TikTok破局之后,Facebook没有坐以待毙。除了创始人兼 CEO马克·扎克伯格明枪暗箭地攻击TikTok,Facebook还在旗下多款产品中像素级嵌入TikTok的短视频功能,争夺内容创作者。

字节跳动也有不少反击之举,日前它还斥巨资收购VR公司Pico,双方的战火已经从短视频蔓延至元宇宙。如今,它又将从美国银行借钱,跟Facebook这家美国巨头来一场对决。

扎克伯格“三步走”

从扎克伯格过往的公开发言中,不难看出,他已经将TikTok视为眼中钉。

2019年秋,在乔治城大学半个小时的演讲里,扎克伯格频频提及TikTok。“TikTok不像脸书一样,承诺对用户言论自由的保护,它对美国价值观以及科技至上认知的维系产生了风险。”虽然旗下Facebook、Instagram、WhatsApp等产品依旧风头正盛,但TikTok的出现,显然已经引起扎克伯格的警惕。

梳理Facebook中后期发家史,不难发现,扎克伯格对待竞品一以贯之的路线,无非“收购——抄袭——打压”三步走战略。

在收购上,Instagram是其最浓墨重彩的一笔。2012 年Facebook 上市前夕,图片社区应用 Instagram对其市场地位构成最大威胁,当时,Facebook不惜斥资10亿美元将其收入囊中。如今 Instagram 月活超过 10 亿用户,不仅是Facebook旗下明星产品,也是全球最大网红平台。

在做产品方面,扎克伯格可以说是非常没有安全感的一个人。他不像一般的产品经理专注于自己的产品,围绕用户需求做更新换代,而是死死地盯住市场上的竞品,哪怕功能和设计与其产品相去万里。

不过,也有产品拒绝“卖身”,那么此时打压和模仿抄袭对手便成为Facebook常规操作,被Facebook旗下产品像素级致敬过的产品,不乏Snapchat、Timehop、Zoom 等热门产品,当然还包括TikTok。

此外,从扎克伯格对待甚至公然宣称抄袭的好处。2020年7月,美国国会众议院司法委员会公布的文件显示,扎克伯格向其副手发送邮件宣传“快速模仿”的好处。

除了打压和抄袭TikTok,扎克伯格甚至不遗余力地对其进行抹黑。

近年来,Facebook一直受美国打压科技巨头垄断的困扰,不过,扎克伯格却试图转移焦点,时时在公开演讲和私下与白宫官员和议员会面时,对TikTok诸多诟病,并称中国互联网公司崛起的威胁,应该是比限制Facebook更值得关注的问题。

战火从短视频烧到元宇宙

媒体报道,字节跳动没有披露TikTok目前的使用数据。AppAnnie 预计,到 2021 年,TikTok 月活将突破 12 亿。其美国月活用户在1亿左右。

今年初,TikTok开始在印尼试水电商,此后它聚拢了无数入局者,催生新的创业方向。今年3月,媒体报道指出,TikTok或将推群聊功能,它开始将自己的野心蔓延至以Facebook为主导的社交领域。

TikTok带起了全球短视频风潮,并吸引了大批年轻人入驻,为其带来了巨大的流量和丰厚的广告营收。与此同时,它又向社交和电商等领域进军,不断拓展人们对短视频平台的想象边界,甚至一度被预言将成为下一代规则制定者。

如此,凭借Facebook、Instagram、WhatsApp等明星产品雄踞全球社交娱乐头把交椅的Facebook,怎能安坐如山?

两者交火的“主战场”,还是短视频领域。2018年11月,Facebook旗下独立应用Lasso横空出世,从功能到玩法不亚于TikTok的翻版,不过寿命很短,仅仅存活两年便宣布关闭。此前,Facebook还推出一款糅合了Clubhouse和TikTok功能的短音频平台Soundbites。

后来,Facebook对TikTok的抄袭更是往精髓上靠拢。去年 8 月,就在美国政府打压 TikTok 的同时,Instagram 推出了短视频功能 Reels,力图分流TikTok的用户和内容博主。而不久前,短视频全屏显示和算法推荐的功能,意味着Instagram正式对标TikTok。

面对美国前总统特朗普的封禁威胁和Instagram的围攻,留住平台的内容创作者,TikTok向网红明星们承诺成立2亿美元的创作基金,以鼓励他们继续提供原创内容。而今年7月,Facebook不惜豪掷10亿美金吸引内容创作者。

就在今年8 月底,媒体报道指出,字节跳动斥资90 亿人民币左右,以现金加字节股份的组合形式收购VR公司Pico。Pico 创始人周宏伟的一封内部信证实了此次收购,但并未公布收购金额。

这笔交易,也成为中国 VR 行业最大的一笔收购案,业内纷纷传言,这笔交易可能意味着字节瞄向全球,在新战场与 Facebook 展开的正式较量。

就在不久前,扎克伯格就明确表示,五年内,Facebook 将从一家社交媒体公司成为一家元宇宙公司。而 VR 设备,成为扎克伯格通向元宇宙的敲门砖,2014 年Facebook 就花费近 30 亿美元全资收购 VR 公司 Oculus。

未来,两家公司势必又将在元宇宙赛道狭路相逢。

借够50亿美元再战

The Information援引知情人士报道,字节跳动计划抓住当前利率较低的时机进行筹资,其中一半资金将用于美国、欧洲、拉丁美洲以及其他市场的业务扩张,另一半资金用于现有债务的再融资。字节跳动需要通过继续增加投资来吸引更多用户、增强市场营销和计算能力。

据透露,字节跳动和银行已经讨论了筹集40亿至50亿美元的资金,但由于债务融资谈判仍在进行中,因此最终的贷款规模尚未确定。

象网了解,新的贷款将来自美国银行,集中助力字节跳动与Facebook“交火”。其中一位人士说,例如,该公司可以用这笔钱雇佣更多人才,来发展TikTok电商及其他业务,同时为实现应用程序数据的当地存储而建立更多海外数据中心。

而在海外,自TikTok和抖音以30亿次下载量破局之后,Facebook也开启撒钱模式,马克·扎克伯格此前宣布将在2022年底之前向各类创作者发放总额逾10亿美元的报酬。

部分字节跳动的投资者表示,由于监管政策存在不确定性,字节跳动不太可能在短期内上市。虽然字节跳动去年创造了343亿美元的收入和190亿美元的毛利润,但其收入和利润,绝大部分来自抖音和今日头条的国内广告销售,是以人民币计算的。鉴于国内对资本外流的限制,它不能轻易将人民币兑换成美元并进行海外投资,因此必须通过股权或债务在海外筹集资金。

一方面,字节跳动无法通过上市来为海外扩张补充“弹药”,另一方面,它在海外又直面Facebook的挑战。因此,筹集美元来为扩张开路,成了它的权宜之计。

本文来自微信公众号 “志象网”(ID:passagegroup),作者:彭慧,36氪经授权发布。

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