终极的生产力技巧:学会说“不”

神译局·2021-09-21
每当我们对一个请求说‘是’时,就是在对我们可能用那段时间完成的任何其他事情说‘不’。

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编者按:提高生产力的技巧千千万,究竟哪一条才是终极大招?要回答这个问题,首先要弄清楚约束生产力的最大要素是什么?时间!时间是最宝贵的资源,时间不可再生,所以谁能够不浪费时间,并且尽可能提高时间的利用价值,谁就能做到最高效。那么利用时间的奥秘在哪里?学会说不!JAMES CLEAR为我们分享了说不的技巧,原文发表在其个人博客上,标题是:The Ultimate Productivity Hack is Saying No

划重点:

不做总比做快,少即是多

我们生活当中其实有很多事情是可以不做的,我们之所以做了,是因为没有学会说不

说是和说不的份量是不一样的。说不只是拒绝一个选项,说是就是拒绝了所有其他选项

说不是给未来赢得了时间信用,说是给未来制造了时间债务

要不断升级你的“不”,让时间发挥最大价值

不做总比做快。这句话让我想起了那句古老的计算机编程谚语:“记住,没有代码能比没有代码更快。”

同样的哲学对生活的其他领域一样适用。比方说,没有会议能快过不开会。

说这话的意思不是要永远也别开会,但事实是我们对很多自己其实不想干的事情说“是”了 。有很多会其实是不需要开的。写出来的很多代码其实是可以删掉的。

大家要你做某件事的时候你回答:“当然可以”的频率究竟有多频繁? 三天之后,你就会被待办事项清单的事情所淹没。尽管我们嘴上答应了对方的请求,但却对自己要尽的义务感到沮丧。

问一下事情有没有必要是值得的。这些事情当中很多都没必要做,一个简单的“不”就可以比最高效的人能做到的任何工作都更有成效。

但既然说“不”的好处那么明显,那为什么我们又经常要说“是”呢?

为什么我们会说是

我们同意很多要求不是因为我们想做,而是因为我们不希望被看作无礼,傲慢,或不肯帮忙。通常,在对将来还会再次打交道的人——你的同事、你的配偶、你的家人和朋友——说不时,你的确要考虑再三。

对这些人说不也许会特别困难,因为这是我们喜欢的人,我们希望支持他们。(且不说我们也经常需要他们的帮助。)跟他人合作是我们生活重要的组成部分。不想把关系弄得紧张的想法压倒了我们对投入时间和精力的承诺。

出于这个原因,在回应对方时表现出亲切的态度会很有帮助。一方面要尽你所能,能帮就帮,在你被迫说不时,要热情,直截了当。

但即便在我们考虑了这些社会因素之后,我们当中的很多人在权衡说是和说不方面似乎仍然做得很差。在那些对我们周围的人没有起到太多改善或支持作用,对我们自己的生活当然也没有改善的事情上,我们发现自己承诺过度。

也许其中的一个问题是我们如何看待说是和说不的含义。

是与不的区别

“是”和“不”这两个字经常被用来相互比较,以至于你感觉这两个字的说的时候份量是一样的。实际上,这两个字不仅意义相反,而且在承诺上的量级也完全不一样。

当你说不时,你只是对其中一种选择说不。当你说“是”的时候,你就是在对所有其他选项说“不”。

我喜欢经济学家蒂姆·哈福德 (Tim Harford) 的说法,“每当我们对一个请求说‘是’时,就是在对我们可能用那段时间完成的任何其他事情说‘不’。”一旦你对某件事做出了承诺,你就已经决定了未来的那个时间段自己将如何度过。

换句话说,说不可以节省你未来的时间。说“是”要花费你未来的时间。说不是时间信用的一种形式。你保留了未来时间自己可以随心所欲地度过的能力。说是则是时间债务的一种形式。你必须在某个时候偿还你的承诺。

说不是一个决定。说是则是一种责任。

说不的作用

说不有时被看作是一种奢侈,只有那些有权的人才能负担得起。这是真的:当你可以依靠权力、金钱和权威提供的安全网时,向机会说不会更容易。但是,说“不”不仅仅是为我们中间那些成功人士保留的特权,这一点也是事实。说不也可以成为助你成功的策略。

不管你处在职业生涯的哪个阶段,说不都是一项需要培养的重要技能,因为说不为你保留了自己一生当中最重要的资产:你的时间。就像投资人佩德罗·索伦蒂诺(Pedro Sorrentino)所说那样,“如果你不守好自己的时间,别人就会偷走你的时间。”

你需要对任何不能引领你实现目标的事情说不。你需要对分心说不。就像有位读者告诉我的那样,“关于如何运用说不,如果你扩大定义的话,这其实是唯一的一个生产力技巧(因为你最终会对任何分心的事情说不来提高生产力)。”

没有人比史蒂夫·乔布斯更能说不,他说:“人们认为专注意味着对你必须专注的事情说‘是’。但这根本不是它的意思。这意味着对其他一百个好主意说不。你必须仔细挑选。”

这里面有个很重要的平衡点。说不并不意味着你永远都不会做任何有趣的、创新的或自发的事情。说不仅仅意味着你要用专注的方式说“是”。一旦排除了干扰,对任何有可能让你朝着正确方向前进的机会说“是”就是说得过去的。你可能需要尝试很多事情之后才会发现什么是行得通的,什么才是你喜欢的。在项目、工作或职业生涯初期时,这段探索期会特别重要。

升级你的“说不”

随着你不断改进自我,不断取得成功,你的策略也慢慢需要改变。

当你变得更加成功之后,你时间的机会成本也会增加。一开始的时候,你之需要排除明显的干扰,然后探索其余部分即可。随着技能的提高,且在你学会区分有效和无效之后,你就必须不断提高说“是”的门槛。

你仍然需要对分心说不,但你也需要学会对以前时间利用的好的机会说不,这样你才能给利用利用得出色的机会腾出空间。有这样的问题是好事,这样的技能掌握起来会非常困难。

换句话说,随着时间的推移,你必须升级你的“说不”。

升级你的“不”并不意味着永远都不说“是”。这只是意味着你的默认是说不,只有机会真正有意义的时候才说是。借用投资者 Brent Beshore 的话来说,“说不的威力太强大了,因为这保留了说是的机会。”

一般趋势似乎是这样的:如果你能学会对不好的分心说不,那么最终你将赢得对好机会说不(编者注:从而对出色机会说是)的权利。

如何说不

我们大多数人似乎说是说得太快,说不说得太慢。问问自己在这个范围的什么位置是值得的。

如果你在说不方面存在困难的话,你可能会发现我前面提到的那位英国经济学家蒂姆·哈福德的策略会有所帮助。他说,“其中的一个技巧就是提出这个问题,‘如果我必须今天做这个的话,我会同意吗?” 这不是糟糕的经验法则,因为任何对将来的承诺,无论距离现在有多远,最终都会变成迫在眉睫的问题。”

如果一个机会十分令人兴奋,甚至令你兴奋到愿意放弃手头正在做的任何事情的话,那它就是你得说是的机会。如果不是的话,那么或许你应该三思而后行。

这个办法跟Derek Sivers著名的“噢耶还是噢不”类似。如果有人想让你做某事,你的第一反应是“噢耶!”的话,那就去做吧。如果它不能让你兴奋,那就说不。

你不可能在每次面临决策时都能记得要问自己这些问题,但时不时重新审视一下依然是个有用的练习。说不可能很困难,但往往比另一个选项更容易。就像作家迈克·达里亚诺(Mike Dariano )所指出那样,“避免承诺比摆脱承诺更容易。说不让你可以靠近更容易这头。”

其实健康方面的一个道理也适用于生产力:预防为主,治疗为辅(编者注:上医治未病,中医治欲病,下医治已病)。

说不的力量

就浪费的精力而言,在无关紧要的事情上的浪费要比在低效的事情上的浪费更严重。如果是这样的话,消除的技能就比优化更有用。

这让我想起了著名的彼得·德鲁克说过的话,“高效地做根本不应该做的事,没有比这更没用的了。”

译者:boxi。

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