「范特西」体育,为什么能成为价值上百亿美元的产业

体育产业生态圈·2021-09-07
范特西体育,到底是什么?

你或许早已听说过「范特西」这个词,但你知道范特西体育(Fantasy Sports),究竟是什么吗?

顾名思义,「Fantasy Sports」就是让玩家选出在某体育项目内的「梦幻阵容」,然后根据运动员场上表现所转化的阵容积分,与其他玩家进行对决的游戏。

没有精良画面,没有动作模拟,作为一款不折不扣的数据游戏,范特西让玩家扮演类似经理人的角色,建立自己的球队,在其独特的积分制度下运筹帷幄,追求胜利。

而时至今日,作为一款听上去不足为奇的体育衍生品,范特西体育已经发展成了一项价值上百亿美元的产业。

葡萄牙巨星C罗近日官宣转会曼联。对于绝大多数球迷来说,他们所关心的,无外乎「36岁的C罗在英超尚能饭否」「回到曼联之后C罗会踢什么位置」「C罗的7号球衣会卖出多少件」等等问题。 

然而,却有这么一批球迷,在C罗转会之后最关心的问题,却是「B费(曼联球星之一)还能不能继续拥有点球权?」

因为问题的答案,将直接影响到他们在英超官方范特西游戏「Fantasy Premier League」(简称为FPL)中的积分表现。 

关于阵容变动的大新闻,是否会影响自己的球队积分——这,便是众多范特西玩家们的真实心态写照。

英超范特西官网截图

而在英超范特西之外,NBA范特西、NFL范特西、MLB范特西也同样火热。这款积分制的阵容游戏,已经成为了如今国际体育比赛的标配。 

现在范特西市场有多火? 据Marketwatch网站统计,范特西体育市场的净收入在2019年达到156.8亿美元,并预计在2025年增长到320.78亿美元。

包括雅虎、CBS、ESPN、各大联赛官网等等知名网站,都有各自的范特西平台。在美国,最受欢迎的范特西体育项目自然是美式橄榄球,在2017年一共有5930多万名注册玩家。而在英国,则有8百万名范特西足球玩家、印度更是有1亿左右的范特西板球玩家。

换句话说,范特西体育早已在全球各种不同的运动中打开了市场。如今线上科技推动传统体育,进阶数据愈发受重视,体育博彩在西方国家的合法化,以及疫情带来的体育线上化现象等等因素,都预示着范特西体育只会越来越受欢迎。它从现实体育中衍生而出,却成为了独立的强大个体,有着自己的产业生态。

北美范特西体育用户增长图(图片来源:范特西体育贸易协会)

那么,范特西体育,究竟是怎么走到今天这一步的?

01 边缘球队股东「苦中作乐」的产物

时间倒回1962年,奥克兰突袭者队在AFL(当时尚未与NFL合并的美国橄榄球大联盟)以1胜13负的战绩排名垫底。 

赛季中途,突袭者在东海岸苦吞三连败,伴随球队的小股东威尔弗雷德·温肯巴克对此非常懊恼却又无能为力,只能带着一肚子怨气入住曼哈顿酒店。 

人总得想法子发泄下,于是温肯巴克叫上了球队公关比尔·滕内尔和奥克兰论坛报记者斯科蒂·斯特林,一起喝一杯解闷。 

然而,他没有想到的是,范特西橄榄球的概念,就在当晚诞生了。 

温肯巴克 图片来源:丰田范特西橄榄球名人堂

其实,温肯巴克在50年代便发明出了范特西体育的雏形,高尔夫是他最初的试验品,毕竟这项运动有着可供参考的记分系统。但对于有着多样数据统计的橄榄球来说,范特西才是真正的天作之合:达阵、任意球、附加分等等数据都是积分的来源。

于是,在1962年10月的那个雨夜,温肯巴克根据之前的蓝图,设计出了游戏的基本规则和玩法。而滕内尔、斯特林也贡献了一些规则上的点子,他们齐心协力,搭起了范特西橄榄球的框架。 

回到奥克兰后,「范特西之父」,并于1963年8月举行了首届选秀大会。参与的8位玩家为AFL管理层人员、职橄记者以及购买或卖出10张突袭者季票的球迷。 

历史首届范特西橄榄球选秀名单(图片来源:SB Nation)

最初的规则下,一名玩家可以选从四分卫到角卫多个位置的20名球员,并可以「跨盟」去选NFL的球员。而在积分系统中,并没有采用码数这一统计。当时的玩家还没有电脑和手机等便利的设备,只能手写填出自己的阵容,然后在固定时限前上交。

尽管有着诸多不便和还需完善的地方,这款新游戏还是迅速让热衷于橄榄球,并坚信自己「最懂球」的玩家们玩上了瘾,这便是范特西橄榄球吸引人的核心价值。

当现实世界中的球队战绩惨不忍睹时,虚拟的范特西橄榄球反倒是球迷们最好的安慰。因为他们可以「顶替」自己吐槽已久的无能管理层,选出自己的梦幻阵容,然后在与其他玩家的对决中自取其乐。 

可以说范特西,是最早让广大球迷们真正能「参与」到自己热爱的职业体育当中的衍生品。所以它注定不会是小部分人的俱乐部活动,而是脍炙人口的大众游戏。

GOPPPL最开始仅限于温肯巴克的小圈子,但在1969年,身为最初八位玩家之一的安迪·穆索利马斯还是按捺不住,把这款游戏带到了自己的酒吧the King’s X,成立了第一个公开的范特西橄榄球联盟。 范特西橄榄球就此以加州湾区为中心,开始逐渐风靡全美,将自己的影响力辐射到任何有球迷的角落。

穆索利马斯的范特西橄榄球生涯长达近50年,直到88岁才宣布退休 图片来源:旧金山时报

到了80年代,中西部和东海岸的玩家们已经开始自立门户,设立自己的规则,甚至用新的方式来获取实时比赛数据。 

1983年,8位Marist高中的学生设立了第一个东海岸范特西橄榄球联盟,并通过致电当时已经担任TNT篮球主持人的学长厄尼·约翰逊,在周一报纸刊登前抢先获得周日比赛后的数据。这一联盟至今仍在活跃,并有两名创始成员继续参与。 

于此同时,范特西棒球也开始也崭露头角。虽然根据历史记载,棒球类的数据模拟游戏早在1866年就以桌面游戏的形式问世,并演变出各种不同的版本:著名美国作家杰克·凯鲁亚克自创了一套棒球卡游戏,哈佛大学的威廉·甘姆森在1960年便发明了类似于范特西橄榄球的棒球积分游戏。 

但范特西棒球的概念真正成形,并走向大众是在1980年。

当时,一批纽约的新闻和杂志记者,以丹尼尔·奥克伦特为首,在他们喜欢的餐厅里发明了Rotisserie League Baseball积分游戏。这时候的媒体已经十分发达,加上最开始的玩家都从事这一行业,所以这一款游戏传播的非常快。 

于是,在第二个赛季,Rotisserie League Baseball便出现在MLB比赛的媒体席中,以及各地的大小报纸上。1981年的MLB停摆赛季,更是让大量缺乏题材的棒球写手用该游戏大做文章,从而推动了它的发展。 

具有数据统计优良传统的棒球,与范特西颇有缘分。有意思的是,棒球数据的革命,与范特西棒球的发明几乎在历史同一时间点上交汇,互相得益。

70年代末,比尔·詹姆斯开始发布《棒球摘要》系列,通过数据来分析MLB球员的实力和表现。这位日后为棒球带来革命性改变及「赛伯计量学」的命名者,在当时并没有受到广大球迷们和出版社的青睐,但是他的作品成为了范特西棒球玩家们的福音,对《摘要》赞赏有加的奥克伦特还在《体育画报》中为其写了一篇书评。 

詹 姆斯的数据分析,帮助玩家们更准确地预测球员的表现,选出更强的阵容,而他们对于此类棒球统计的推广,也为 「魔球理论 」和 进阶数据等概念的未来成功埋下了种子。 

有关棒球进阶数据的代表电影自然是《点球成金》

由此看出,范特西体育的进程必与体育数据息息相关,同时它为传统赛事带来诸多的益处不容小觑:球迷对所有比赛的高度关注、球迷自发建立的体育社区、以及不断与时俱进的科技需求, 这些都是促进体育市场发展的必要因素。 

而它们的催化剂,却是一项在个人电脑普及前便被发明的低成本、DIY、高参与度的虚拟衍生品,这不可谓不是一个奇迹。 

作为与信息技术密不可分的数据类游戏,让范特西体育迎来大爆发的,自然是互联网的普及。 

02 互联网时代,范特西体育成长为「庞然大物」

进入90年代,互联网的迅速发展让范特西体育逐渐从体育衍生品,发展成一项真正的产业。 

首先,各种网站让组建联盟、统计积分、调查数据等范特西操作方便了许多,吸引到巨大的流量。

1997年,RotoNews网站正式成立,为范特西玩家提供实时的球员消息更新:伤病、交易等等。在短短两年内,这一网站就成为全网流量最高的十大网站之一,甚至超过了NBA官网。 

到了1999年,根据fanball网站统计,在18岁及以上年龄段的美国人口中,已经有近3千万名范特西体育玩家。

如今范特西橄榄球占据ESPN网站的头条位置都不是新鲜事了

随着范特西收获互联网时代的第一笔红利,这块新鲜出炉的蛋糕,也吸引来了大资本集团。 

1997年成立的网站Commissioner,在两年内便被SportsLine公司以3100万美元买下,到2003年已创造了1100万美元的范特西净收入。随着SportsLine被美国媒体巨头CBS买下,Commissioner网站也成为了CBS范特西平台背后的线上引擎,让它至今仍是玩家们的首选之一。 

在千禧年后,范特西体育更是迎来突飞猛进的发展:根据范特西体育行业协会(Fantasy Sports Trade Association)的统计,2003年单是范特西橄榄球就有1500万名玩家,每年人均花费150美元在这一游戏上(联盟加盟费、付费数据查询等),整体产业价值达到15亿美元。

电视屏幕多,能关注各种职业联赛动态的餐吧是范特西玩家们的根据地

与此同时,美国赛事方也真正开始重视范特西的影响力。2002年,四大联赛之首NFL发现,美国男性平均每周在电视上花费6.6小时收看他们NFL比赛,而范特西玩家则花费8.4小时。

「这是我们第一次通过研究发现,范特西体育对收视率的正面效应。」当时负责管理新媒体的NFL副总裁克里斯·罗素说道。 

于是,NFL开始用现役球员拍摄范特西广告,NFL球员协会开始赞助范特西橄榄球协会,各大球馆的大屏幕上开始展现实时范特西数据,2010年NFL官网建立范特西平台…... 

曾经被各大职业联赛视为「小众体育宅男」的范特西游戏,正式登堂入室。

而范特西体育给赛事带来的利益还不止如此。由于选中的球员来自多支不同球队,范特西橄榄球玩家关注的范围往往超过自己的主队。他们浏览NFL官网的时间是普通用户的6倍,大大提高了页面广告的价值,每年能创造20-50亿美元的广告收益。

范特西玩家对于操作便利的要求,也让手机和移动通讯公司嗅到了商机。 2006年,NFL与Sprint电话公司签署了5年6亿美金的合作协议,让用户能通过手机进行范特西选秀,跟踪他们范特西队伍的最新动态。 

到这一阶段,范特西体育已经把自己稳稳地与体育大资本、职业联赛的利益捆绑在一起。它的成功之本,其实就是调动了职业体育真正最宝贵的资源——受众群体,让他们从被动的观赏者和消费者,变成主动的参与者和得益者。 

职业体育球队的管理层,本来是极度精英化,只留给少数人的角色。而现在,任何人都能动动手指便能体验操作球队的快感。 

范特西体育,作为球迷们证明自己热爱、关注一项运动的价值的工具,眼光独到的「懂球帝」们看着自己选的阵容积分高居不下,在联赛中所向披靡,还能赢得奖品和现金——这是许多人都能感同身受的满足感。 

同时,范特西体育也存在着大量的不可预知性:球员的意外受伤,恶劣的天气,场外事件的影响、玩家自己操作失误等等情况,都是能改变范特西对阵局势的因素。 资深球迷,乃至赛事内部人士(许多球员也会玩范特西)都有可能输给用系统随机选阵容的「小白」,这也是范特西最大的特色之一。 

一名体育游戏覆盖到男女老少各个玩家,大家还都可以发表自己对游戏的见解,甚至提出加盟、交易,这是所有赛事IP都梦寐以求的现象。 而 持续上涨的普及度和久经不衰的话题热度性,甚至让美国FOX电视台围绕范特西体育,拍了6季连续剧《The League》,并邀请多名NFL球星客串出镜。 

但是,范特西并不是完美无瑕、人见人爱的体育衍生品。在它愈发火爆的同时,争议声也越来越大。

有些球员们认为,范特西让球迷物化了他们,只关注他们带来的范特西积分价值,而不把他们视为有血有肉的人。

曾效力西雅图海鹰的明星角卫理查德·谢尔曼在队友克里斯·卡森受伤后直言不讳: 

「某些球迷根本不关心他的伤势,而是他因伤缺席后对他们范特西阵容的影响。你们不会考虑到,这是一个活生生的人,伤病不仅会影响他的生理和心理状态,还会影响到他的职业生涯。我们根本不关心你的范特西球队,一个受伤的球员可能再也无法走上赛场,而范特西的输赢不会影响你的现实生活。」 

有些讽刺的是,谢尔曼最后也创建了自己的范特西平台

「蛇男」道出了很多球员们的心声,但他的最后一句话并不属实:范特西绝对会影响到部分玩家的现实生活,尤其是在它不可避免地与体育博彩接轨时。

这,也是范特西体育最大的争议所在。 

03 DFS :每日范特西体育打开了「潘多拉魔盒」?

范特西体育充满着竞猜性,所以它从最开始就必然会与体育博彩有所交集——毕竟,赌徒们总是无处不在。 

不过,传统的范特西体育更多是一项休闲游戏,又往往需要耗尽数个月的赛季时间才能决出胜者,与一向急功近利的博彩大相径庭。就算有入盟费,一般也是「小打小闹」、「小赌怡情」的金额,只为了让玩家们更有竞争心理。 

然而,每日范特西体育(Daily Fantasy Sports)的出现,改变了这一切。

顾名思义,每日范特西体育(Daily Fantasy Sports)的机制,缩短了传统范特西的竞赛时间,让玩家每周、每日都可以选出新的阵容,与无数用户进行对战。这种推崇「即时满足」的形式,也更受年轻一代青睐。 

「玩范特西赢得现金」是DFS最大卖点

每日范特西体育更突出的,是其将「现金玩 法」公然摆上台面。

玩家可投入大小不等的金额,参加入盟费高低不等的联盟或锦标赛,然后尝试赢得奖金。 这种机制,让赢家可以获得滚雪球式的收益,一天内赢得五位数以上的奖金。但输家也冒着失去成千上万美金的风险。

毫无疑问,这已经逐渐脱离传统范特西的休闲性质,进而触及体育博彩的「危险区域」。 但是,根据2006年美国联邦出台的一系列遏制互联网赌博的法律,范特西体育并不属于非法博彩的范畴,因为它更多依靠的是玩家的体育知识和操作水平

值得一提的是,又是NFL,大大推动了范特西体育的合法化过程。 

提到DFS,不得不再提到两家公司:FanDuel和DraftKings ——他们或许不是最早的每日范特西体育公司,但他们绝对是最为成功的先驱。两者在00年代末、10年代初成立后,迅速得到了体育大资本和媒体巨头的风投。 

很明显,在尝到传统范特西的甜头后,他们也不想错过每日范特西的热潮。 

爱国者主场吉列球馆为DraftKings划出专属区域

2013年,MLB率先对DraftKings做出投资,随后2年内NHL、NBA和NFL接连与两家公司签订多年的合作赞助协议。FanDuel在2015年4月获得了16支NFL球队的品牌植入权益,DraftKings还获得了新英格兰爱国者老板罗伯特·克拉夫特的投资。康卡斯特、21世纪福克斯、时代华纳、ESPN等等媒体公司,也对这两大平台做出了上亿美金的投资。

通过与各大媒体及职业联赛的合作,以及在堪称疯狂砸钱的广告投入下,FanDuel和DraftKings两家公司在2015年霸占了全美电视广告。仅仅在当年9月份,双方的广告费累计就超过1亿美元。 

那时候,无论是哪个州的美国观众,只要打开电视看球赛或者全美播出的节目,平均每90秒就会看到每日范特西体育的广告。DFS以一种近乎极端的方式,在美国体育市场乃至主流文化中留下了不可磨灭的烙印,吸引到海量玩家。

DFS宣传力度最大的卖点就是:让热爱体育的球迷能够动动手指就躺赢,任何人都有可能赚得巨额奖金。 

但事实真的是这样吗? 

根据McKinsey公司的研究报告,在美职棒2015年的上半赛季,每日范特西棒球中顶尖的1.3%玩家赢得了91%的利润,而85%的注册用户都蒙受损失。

每日范特西的精英玩家们,大部分都是专业数据分析师,他们把比赛数据到气候指数等等影响赛场表现的因素都列入表格,用自制的公式分析出最理想的阵容,屡战屡胜。 

换句话说,比起体育知识,数学技能逐渐成为了DFS中的致胜法宝。这难免让本应由兴趣出发的范特西体育,有所变味。

站在DFS顶端的玩家被称为Sharks 图片来源: Cheatsheetwarroom

但从另一个角度来看,这也有利于每日范特西体育摆脱「赌博」恶名。许多每日范特西玩家坚决反对这一游戏被称之为博彩,他们认为这项游戏更接近与股市中的日内交易。 

前佛州州长杰布·布什,在竞选总统时也表达了相似观点:「从某种角度上来讲,每日范特西体育是没有任何监管的日内交易。」

而这也给FanDuel和DraftKings带来了相当多的法律问题。虽然联邦法律并没有限制每日范特西体育的发展,但是鉴于其与体育博彩之间模糊的定义边界,各个州依然把这两大公司告上了法庭。 

2015-2016年期间,阿拉巴马、纽约、夏威夷、内华达、德州等地对两者发起了各种诉讼,各州政府也通过立法,限制了此前几乎毫无阻碍便成为数百亿产业的DFS平台。金额限制、年龄限制、强制要求博彩执照等等管制手段,给每日范特西体育浇了冷水。 

每日范特西在纽约州的法律风波还引起了抗议 图片来源:Quartz

然而,计划赶不上变化,随着体育博彩在西方特别是北美的日趋合法化,顶风创业的每日范特西体育,依然成为了赢家。 

2016年8月,纽约成为DFS合法化的最大州。时至今日,每日范特西体育已经在美国的43个州,以及英国、加拿大、德国等多个国家合法化。在疫情影响下,随着体育流媒体、智能手机app应用以及线上体育平台持续发展,每日范特西体育的雪球越滚越大。 

图中标色为DraftKings合法州 图片来源:Basketball Insiders

虽然在近十年,异军突起的DFS挑起了范特西体育唯利是图,充满争议性的一面。 但本质上来说,这款游戏吸引源源不断玩家的,依然是球迷们选出「梦幻阵容」,参加对决并证明自己眼光带来的快感。 

作为一名橄榄球职业解说,本赛季参加三个范特西橄榄球盟的笔者,对此也深有感受:哪怕选出了最理想、「合理」的阵容,也可能在某一周集体哑火,输给连自己队员都不熟悉的菜鸟玩家。 

同时,范特西体育在社交媒体发达的时代,也成为了一种融入主流文化的社交手段。 无论是各种联盟独特的冠军奖品,还是火遍全网的范特西梗图,都是该游戏独特的文化,让它在群众中扎的根,越来越深。 

笔者身边的范特西玩家也不少,参加足篮橄棒乃至赛车等等项目的都有,但大家的出发点并不是赢钱,而更多是体育社群成员之间的交流、切磋。同时,范特西也让我们对自己热爱的运动,有了更深的认识。

笔者好友Brandon赢得的范特西冠军腰带

范特西体育,也不远远不止是美国体育市场「自娱自乐」的产物。英国的足球、印度的板球、加拿大的冰球…...这些群众普及度广,渗透性强的运动都化为范特西茁壮成长的土壤。 

而在中国,范特西体育并不是没有尝试落地的先例,但是大多数都未达到预期的效果。更令人感到有些遗憾的是,中超、CBA这些国产顶流体育IP,始终未能真正进入范特西的世界。

不过,这并不代表范特西体育未来在中国也无立足之地。随着电竞运动在国内的普及,加上其年轻的受众群体,这何尝不是给了范特西体育一个新的登陆机会?更何况,美国市场的范特西早在2015年便进军电竞,「英雄联盟范特西」现在已经是其代表项目。 

归根结底,在体育迷越来越不满足于观赏、而是亲自参与的时代,缩短赛事与观众之间距离的范特西体育,对于任何体育市场而言,都是名副其实的「梦幻」产品。 

本文来自微信公众号 “体育产业生态圈”(ID:ECO-SPORTS),作者:傅皓南,编辑:殷豪男,36氪经授权发布。

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