为什么现在的人越来越没有耐心了?

哈佛商业评论2021-09-11
职业生涯进展缓慢让很多人感到沮丧和困惑。

我们生活在一个推崇高成就、迫使我们和他人进行比较的社会。但我们又反复被提醒,一夜成名不可能。职业生涯进展缓慢让很多人感到沮丧和困惑:我的努力奏效了吗?还是刚刚开始起作用?这种困惑源于没有将长期战略思维运用到职业生活中。你需要做的是:多一点耐心,给成功留出足够的时间。

20世纪早期的讽刺作家亨利·路易斯·门肯(H. L. Mencken)曾经打趣说,成功就是每年比自己的姐夫多赚至少100美元。现在,由于社交媒体的存在,我们不仅会跟亲戚进行比较,而且还跟大学同学、同事甚至有影响力的名人相比。当我们看到其中一些人在早期就已经获得他人认可时——通过创办独角兽公司、赢得令人垂涎的奖项和晋升,或成功入选“30位30岁以下精英榜”——我们忘记了他们只是例外,而不是常态。

对于许多专业人士来说,进展缓慢会让人感到沮丧,甚至造成进展意外中断。这些都很常见。想想保罗·塞尚吧,他的才华最初就被忽视和低估。据芝加哥大学研究创造力经济学的教授戴维·加伦森说,塞尚因此“产生了一种深深的、黑暗的不安全感”。在 45 岁时,他甚至怀疑自己根本就没取得过什么成就。即便他后来成为年轻艺术家灵感的来源,并被巴勃罗·毕加索称为“所有人的灵感之父”。 

当然,我们不应该盲目在一条失败的策略道路上走到黑。但是,我发现很多专业人士犯了相反的错误。他们没有给成功留出足够的时间。相反,他们需要培养“战略耐心”(strategic patience)。就像长期的股票投资者学会了在市场低迷时坚持正确的想法一样,人们也可以学会冷静地评估各种证据并且坚持不懈,即使结果无法保证。

要做到这点不仅要遵循标准,而且还要保持耐心。你既需要深思熟虑,又要积极主动。下文提到的五步法可以助你实现目标。

合理评估实现目标所需时间

我们中的大多数人在很大程度上并不了解自己职业生涯中的成功之路。需要一年时间?五年?或者十五年?如果想从所在的领域中脱颖而出,你必须在十次、一百次或者上千次的会议上发言吗?如果你想晋升成为团队负责人,根据自己已有的经验和阅历,你需要完成多少次出色的绩效评估,担任多少个项目管理角色?如果你想担任销售主管,应该关注哪些类型的客户?我们常常不知道这些重要的信息,也没有意识到我们缺乏它们。因此,我们经常专注于不切实际的时间表,有时候这会让我们感到绝望。

这就是为什么在制定和完善自己的职业目标时,你要注重研究过去对他人有用的东西,并对实现目标所需要的合理时间进行有根据的估计。情况可能会有所不同,但是有一个大致的底线还是很有帮助的。

联系那些和你有相同目标并已经实现的同事,并且推动他们找出前进道路上的标记。(你可以问:“你花了多长时间让销售额第一次达到了六位数?”“你举行了多少次潜在客户会议?你需要打多少电话才能顺利召开这些会议?”)在大多数情况下,除非这些人将你视为直接竞争对手,否则他们不会介意共享这些信息。他们可能会对你提出问题的详细程度感到惊讶,从而不得不去刷新他们的记忆,但是这很特别,因为没有其他人会询问这些问题——这样可以给你带来竞争优势。

绘制路线图可以帮助你创建检查点,从而反思自己取得的进展或存在的不足。假设你是一家初创公司的创始人,通过研究了解到,自己所在行业内成功的公司通常在第二年年底的收入会达到200万美元,但现在已经过去了18个月,你的预测收入还不到一半。这表明你需要迅速改变方法,否则可能会退出该行业。

毕竟,目标不是怀揣着所有的野心去冲锋陷阵。相反,我们要培养正确的目标,放弃错误的目标,并且避免过早放弃那些需要一段时间才能得到关注的可行计划。

找到保持持续动力的指标

以指数速度改进的技术(例如人工智能、3D 打印和自动驾驶汽车等),其发展阶段非常漫长。它们的进步非常小,即使经常翻倍,但仍然难以看出变化。作家彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)和史蒂文·科特勒(Steven Kotler)将这一时期称为“欺骗阶段”,因为它会导致许多人过早地放弃这项技术。但是,一旦进步跨越了一定的门槛,改进曲线就会急剧上升,成功惊人而迅速。同样的原则也适用于我们的职业生涯。

正如音乐发行公司CD Baby的创始人德里克·西弗斯(Derek Sivers)在一次采访中所讲述的那样,他的公司成立四年业务还没有起色。“我经常遇到一些人,他们开始了自己的梦想。在投入其中几个月后,他们就会说,‘这并不顺利!’而我会想,‘这才过了短短几个月!继续加油吧!’我经营CD Baby三年时,公司里都只有我和另一个同事。”但是到了第十年,他却以2200万美元的价格卖掉了这家公司。

如果自己设定的目标没有取得明显的进步,那么你应该去发现一些微小的、激励性的胜利。我称之为进步的“雨滴”。开始时,他们断断续续,几乎察觉不到——可能是来自老板或客户的表扬,或者是开始了解你的工作情况的陌生人发来的领英请求,或者是领导某个委员会的邀请,诸如此类——就其本身而言,哪怕这些胜利并不值得开启香槟来庆贺。

但总的来说,它们是前进动力的主要指标,在进展缓慢时,它们可以让你保持动力。

以正确的方式处理人际关系

通过与他人进行比较来标记自己的进步是人之常情。但是,这通常也会让人产生糟糕的感觉。我们要坚决摒弃这种有害的习惯,转而从人际关系中获得力量。

与其嫉妒地看着水平高于自己的同行,为自己的停滞不前感到遗憾,不如结合情景去考虑每个人的成功。例如,我认识的一个朋友过去常拿某位特定的同事来衡量自己——直到他意识到那位同事比自己抢先起步17年。现在他不断提醒自己,虽然今天的他不如那位同事成功,但是他已经接近17年前的那位同事了。综合考虑年龄、经验和其他相关数据点是应对竞争的一种更加理智温和的方式。

从人际关系中获益的另一种方法是让自己周围拥有很多值得信赖的顾问,让他们帮助你评估进步情况,并确定是否到了应该转变的时候。当你忙于实现某个目标时,可能会失去方向,要么坚持失败的方法,要么对缓慢扩散开来的可行方法过快地感到绝望,这种情况并不少见。所以你需要一位值得信赖的同事帮助你了解现实情况。

坚持最初的起点、关注奋斗历程

环境科学中有一个术语——转移基线综合征,即改变我们衡量事物所依据的参考点或者规范的趋势。例如,一位科学家可能会从个人职业生涯的角度,而不是从过去几百年的角度来观察一个物种的衰退。这样就会产生扭曲的观点。

类似的现象会影响许多专业人士评估职业轨迹的方式。随着时间的推移,他们习惯了自己的成功,并且开始认为这是理所当然。

因为我们通常会专注于规模较大的目标(升职、受邀成为主题发言人、行业奖项等),而通常会忽略已取得的成绩,但却忘记了这在五年前,甚至一年前,这对自己来说都是巨大的成就。如果我们改变当初的起点,就会扭曲和抹杀自己已经取得的进步。这显然让人感到沮丧,更容易让我们产生放弃的想法。但是,如果我们能够注意、并且尊重我们的起点以及我们走过的路,它就会激励我们继续前进。

曲线迂回、完成目标

我们很少有人能够完全按照预测的情况实现一切目标。随着时间的推移,情况也会发生变化(例如,你的配偶得到了一个无法拒绝的海外工作机会),并且由于一些非主观原因而导致的问题(例如,你所在的公司被收购,而且你的岗位被裁了),一些曾经可能的事情无法实现了。与其固执地追求一个目标,不如考虑努力取得方向性的进步。

在二十出头的时候,我的目标是成为一名大学教授。所以我努力地考过了GRE,然后申请了多个博士项目。但是,每个项目都拒绝了我。当时,这是一个毁灭性的打击,但是,在不到两年时间里,我设法找到了一个间接途径。作为退路,我成为了一名记者。通过新工作,我偶然获得了临时在当地大学讲授大众媒体课程的机会——虽然没有进行多年的学习,也没有花钱去攻读博士学位。将近20年后我仍在教书,现在我在几所顶级的商学院教授课程。

我们没有人能够预测我们在职业生涯或生活中可能出现的每一个转折点。我们也可能无法获得所申请的每一份工作,无法赢得所寻求的每一个桂冠。但是,这并不意味着我们无法创造出一种尤为令人满意的、方向正确的形式,确保我们在职业上取得成功。

让我们面对现实。如果我们不需要耐心,而且可以快速地得到想要的一切,就再好不过了。但事实却是,在几乎所有的情况下,我们最有意义的目标都需要努力和毅力,以及时间。

你可能不得不做出持续性的努力,即使它看起来毫无意义、索然无味,或者困难重重。当你不清楚自己是否在取得进展时,这将会是一段黑暗的时光。

但想要取得自己期望的结果并建立起希望的事业,你必须自愿经历这个过程。具备了战略耐心,再加上小规模的、有条不紊的步骤——今天、明天和后天持续去做——几乎任何目标都是可以实现的。

本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),作者:多莉·克拉克(Dorie Clark),翻译:陈战,校对:孙燕,编辑:腾跃,36氪经授权发布。

 

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