36氪独家 | 字节跳动入局VR:拟收购 Pico,挖来苹果资深工程师

苏建勋·2021-08-27
一位行业人士对 36 氪表示:“腾讯也一度有意收购 Pico。”

36氪获悉,字节跳动正在密集推进硬件方面的布局,落实到具体动作上,目前已展现为资本运作与人才招聘两个层面。

资本方面,字节跳动计划收购国内 VR 行业出货量最大的厂商 Pico。据 36 氪了解,由于收购仍在推进过程中,具体的交易形式与金额尚未确定.

除了寻求外部标的,字节跳动2019 年成立的硬件研发中台“新石实验室”今年也吸纳了一批来自苹果、Snapchat 的人才加入。

其中,原苹果资深工程师李晓凯已于今年 7 月加入字节跳动,隶属于新石实验室,担任硬件技术主管。李晓凯本科毕业于浙江大学,在耶鲁取得博士学位后,在苹果工作了6 年 10 个月,主要负责光学显示方向的技术研发与团队搭建。

目前李晓凯正在负责字节跳动收购 Pico 团队的相关对接事宜,他还在领英上转发了一则招聘启事:将针对传感器、显示两个方向在北京、上海、深圳三地招聘技术专家,具体岗位包括了显示光学、人类视觉系统与色彩与图像技术等——均围绕 VR 技术领域。

针对上述字节跳动收购 Pico 一事,36 氪向字节跳动官方求证,后者表示暂无回应。

卖身巨头本就是 Pico 团队的计划之内。在去年 4 月接受 36 氪专访时,Pico 创始人周宏伟就曾表示:“国内的一些游戏、互联网巨头,我觉得他们必然会(对 VR)有投入,我们希望在那个时候Pico是最好的,跟他们的一个合作者也好,或者是一个投资标的也好。”

为什么是 Pico

如果沿用Facebook 2014 年收购 oculus 的路线,国内的科技巨头要想收购一家 VR 厂商,几乎没什么可选项。

“如果巨头想收购 VR 公司,最好的选择就是 Pico。”多位接受 36 氪采访的VR 行业人士给出了一致的观点。

Pico 成立于 2015 年,创始人周宏伟曾任代工厂巨头“歌尔声学”副总裁,主管过索尼、乐视等品牌VR 产品的研发。在六年时间里,Pico 经历了 VR 行业的高光涌现与泡沫破裂,眼下,除了依附于大厂的爱奇艺、华为、小米等 VR 部门,Pico成为硕果仅存的独立 VR 厂商。

Pico NEO 3 系列产品。图片来自 Pico 官方

从国内出货量的份额来看,Pico 已经稳居第一。行业分析机构IDC今年 3 月发布的2020年第四季度中国AR/VR市场报告显示:2020年,Pico 位居国内VR一体机市场份额第一,其中Q4份额高达57.8%,

据 36 氪了解,Pico 成立至今的累积销售额在 50 万台左右,虽然这一数字与手机厂商动辄千万的出货量相差甚远,但 Pico 的销量已经超过了爱奇艺华为小米等大厂的 VR 设备销量。

出货量的优势,意味着 Pico 在 VR 供应链的掌控力与话语权,这成为字节跳动看重 Pico 的另一个原因。

Pico 与代工厂歌尔声学有着千丝万缕的关系。除了创始人周宏伟的高管背景以外,这家知名代工厂同样也是 Pico 的大股东,且 Pico 的法人兼董事长姜龙,是歌尔声学董事长姜滨的弟弟。由于歌尔声学是 Facebook 旗下 Oculus 的主要代工厂之一,Pico 自然也共享了全球顶级 VR 设备的供应链资源。

供应链的资源也体现在 Pico 的技术优势上。

2020年,Pico 发布的最新系列Pico Neo 2一体机中,首次实现了6DoF 的追踪能力,6DoF是指6个方向自由度,相比3DoF多了上下、前后、左右三个位置的移动自由度,空间位移的增加意味着使用场景的扩展,用户体验可以从静态的视频观看,延伸至动态的 VR 游戏体验。

这样来看,销量不错、背靠龙头的 Pico 似乎潜力无限,那为什么还要寻求收购?

一位 VR 行业人士告诉 36 氪,由于歌尔声学与 Pico 的亲密关系,再加上歌尔声学又是 Facebook oculus 的代工方,这种“又是对手又是伙伴”的身份,已经引得Facebook 颇为不满。

“Facebook一度想要换掉歌尔声学的代工厂角色,因此歌尔一直在寻求出售 Pico 的机会。”上述人士对 36 氪说。

给Facebook oculus 代工,是上市公司歌尔股份的重要收入渠道。在它刚刚公布的2021年上半年公司财报中,歌尔声学实现营收302.88亿元,同比大涨94.49%,财报中称,歌尔股份业绩大增主要得益于公司VR虚拟现实等产品销售收入,当中重要的推手就是Facebook oculus 销量大增。

“卖给字节跳动,是 Pico 最好的出路了。”上述VR 行业人士表示。

字节跳动的远见

基于“硬件+内容”的逻辑,字节跳动与 Pico 的联合显得顺理成章。当中唯一的变量来自另一家内容巨头——腾讯。据 36 氪了解,腾讯也一度有意收购 Pico,但在与字节跳动竞价后选择放弃。

为了收购 Pico,字节跳动愿意付出更高的溢价。

我们可以拿收购 Pico 与字节跳动历史上另一桩著名的硬件收购案——“锤子”做对比,相比 Pico 的数十亿元,字节跳动只花了 3 亿元就收购了锤子的百人团队与多项技术专利。

从投资标的上,Pico 在行业具备稀缺性;而从行业发展的节点上,Facebook oculus的爆发验证了 VR 商业化的可行性,这两点无异于刺激了字节跳动。

2020年10月底,Facebook发布Oculus Quest 2,这款仅售 299 美元的新品在发售三个月后销量就达到了近300万台。行业媒体映维网预测,2021年Oculus Quest 2的全年销量有望达到700万-800万台。

Oculus Quest 2的销量远高于其前几代产品。

“Quest 2的表现都超出了我们的预期,用户的参与度数据一直很好。”Facebook CEO 马克·扎克伯格在今年4 月的一次财报会上表示。

字节跳动与 Facebook 有着极其相似的标签:社交、内容、全球化,当扎克伯格正在用新型的软硬件生态重塑一个“元宇宙”时,字节跳动理应有一个相似的命题:如果将 Tiktok、飞书(Lark)应用到下一代颠覆手机的终端设备中,原有的 To C、 To B 内容该展现出什么样的生态?

留给字节跳动的思考时间不会太多,“花钱买时间”自然是个不错的选择。收购硬件厂商的不只是 Facebook 和字节跳动,5 月底,社交巨头 Snapchat 宣布用5亿美元收购AR光学模组厂商WaveOptics;去年 3 月,国内混合现实公司Nreal宣布完成4000万美元资,快手领投。

字节跳动也要做好烧钱、甚至是失败的准备。VR 虽然性感,但如果没有合适的内容与场景,国内的消费者不见得买单,Oculus 至今没有在国内销售过,它发生在海外的增长奇迹,在国内市场仍然是未知数。

硬件终端也是个需要持续投入的生意。Facebook 在七年前花下 30 亿美金收购Oculus,才成为今天 VR 领域的佼佼者。Evercore ISI 投资公司的分析师Mahaney估计,2021年Facebook虚拟现实业务的亏损将在54-64亿美元之间。

END

+1
84

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业