未来之路:对接下来20年的四大预测(四)

神译局·2021-09-05
全球化、分布式、去中心化。

 神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:谁都想预见未来,因为能看清楚未来的意义太大了,谁不想未卜先知呢?但未来真的能预测吗?如何才能预测未来?哪些东西不可预测?未来学家,作家Daniel Jeffries用一篇长文把他的经验和盘托出。而且更好的是,他还现身说法,对未来二十年的发展做出了预测。原文发表在medium上,标题是:The Pathways of Tomorrow: Four Big Predictions for the Next Twenty Years。篇幅关系,我们分五部分刊出,此为第四部分。

划重点:

去中心化正在崛起

中心化与去中心化的战争会持续很久,其中最突出的战场是货币

记账革命催生的这波浪潮不仅会持续接下来的二十年,而且会影响接下来的几百年

现金将要死亡

零知识证明会快速崛起

社会也许会再次变得更加全球化、更加分布式以及更加的去中心化

未来之路:对接下来20年的四大预测(一)

未来之路:对接下来20年的四大预测(二)

未来之路:对接下来20年的四大预测(三)

权力与货币的演进

疫情释放的最后一股力量是权力的演变。

在过去200 年的时间里,我们见证了民族国家不可抵挡的崛起。今天的每个人都已经习惯于生活在一个稳定环境里,但纵观历史,这属于反常现象,因为在过去,在人的一生当中边界和政府往往会发生多次的变迁。

但一股制衡力量正在形成,这是对强硬的中心化力量崛起的反应。

去中心化。

未来几十年将是控制与开放、自由与恐惧、中心化与去中心化这些对立的力量之间近乎持续的战斗。

在这场战争的体现上,没有什么能比货币的演变体现得更突出了。

在新冠疫情早期出现危机的期间,比特币的价格出现了飙升。但随着慢慢控制住疫情,我们看到美国监管机构开始愈发猛烈地抨击加密货币。参议员沃伦和其他人尖叫着说“我们必须打击加密货币,因为这玩意儿会破坏环境。”

很多加密货币的狂热分子试图说服每个人加密货币不会对旧的生活方式构成威胁,但事实就是如此。它希望用去中心化来代替中心化,用保护隐私代替广泛监视,用流动性代替阻塞点。

印钞的权力是“神权”。这是控制的权力,在不经过激烈斗争的情况下没有谁会愿意放弃这种控制。但最终,他们正走向历史的失败尽头。

暴力和法律对技术的阻挡只能顶这么久,就像日本人在武士和幕府时代想禁枪时所发现的那样。最终枪打败了剑,武士刀消失在积灰的旧书之中。

不管当今目光短浅的美国监管者能不能看到,加密货币和区块链都是一项突破。这是三式记账法的第一次迭代。纵观全球的整个历史,在记账方面我们只出现过两次革命,而且这两次都导致了社会复杂性与生产力的大幅上升。现在我们有了第三次革命,而且肯定会催生又一次大规模的浪潮,这波浪潮不仅会持续接下来的二十年,而且会影响到接下来的几百年。

到头来,没有东西能阻止货币从民族国家货币到全球货币和私有货币的演变,但在接下来的这 20 年的时间里,在每一步都要监管的央行数字货币,与不受民族国家边界约束的去中心化货币之间,将会爆发一场大战。

央行正在奋勇赶上。现在,从挪威到欧盟,再到美国,英国(英国人连名称都想好了,叫英国币Britcoin,跟比特币Bitcoin就差一个字母),全球几乎每一个重要的民族国家都在竞相开发 CBDC(央行数字货币)。但在所有的国家当中,中国走得最快,拥有先发优势。

CBDC 的兴起意味着一件事:

现金之死。

实体的、纸质的货币将会消亡。比特币的发行标志着实物现金不可避免走向死亡,即便比特币本身并不会导致这种死亡。通过让数字货币在全球范围内变得真正可行,它标志着纸币和金属货币的终结。

向无现金社会的转变始于多年前。2016 年底,印度总理纳伦达·莫迪突然大笔一挥,把该国大部分的货币都一笔勾销。此举的目的是想减少腐败并让大家缴纳税款。不过一年后,印度政府退缩了,但这只是因为改过之前动作太快了。中国在很大程度上已经算是一个无现金社会了,跟七年前的 2014 年我去访问时相比,那里已经发生了巨大而迅速的变化,在当时,现金仍然是王道。但仅仅是八年后,中国就有86% 的人在使用移动支付,他们绕开了古老的 Visa 和万事达PoS系统,转而使用无处不在的二维码。中国的 CBDC 目标很明确,而中国的数字人民币会是点燃导火索的火花,这会加速全球现金,而不是法律或比特币的爆发式突然性死亡。

有了这些新的 CBDC,各国就有权时时对你兜里的钱进行全面监控。你所做的每一笔交易。你去的每一个地方。所有这些都会给跟你的身份、历史以及地理位置数据挂钩。

十年后,你不再需要报税,每次你在车库拍卖买了一台二手烤面包机时,税款都会自动被剔除。如果有错的话,你可以打电话质疑或让会计师帮你申请退款,而政府会提供一年的免费贷款。钱甚至都不会从中行转到私人银行机构,它会直接进入你的口袋,从摇篮到坟墓,那些panopticoin(编者注:指CBDC,估计是借panopticon之意比喻这些数字货币会监视你的一切)会知道你所做的一切。

但消灭现金这个目标也许野心太大不够现实。这会产生巨大的、意想不到的副作用,政府未必看得到,这会在系统内引发真正的拉锯战。

当那些依赖现金来避开令人窒息的监管的美国行业,在更严格的审查下崩溃时,那些用惩罚性的税收负担压垮公民的政府可能就会发现自己被推到了悬崖边缘。美国央行也许会为自己可以粉碎靠非法移民经营的行业(比方说收庄稼或清洁房屋)而欢呼,但他们可能很快就会发现没有人来做这些工作,而芦笋的价格会涨上天。

人类是极具创新精神的生物。过去 40 年来,“毒品战争”使美国损失了超过 1 万亿美元,但毒品的使用却丝毫未少,因为那帮人仍然能找到获取毒品的方法。当人们没有得到自己想要的东西时,就会变得非常有创造力,而这种创造力会日益围绕着私有货币展开,以绕开那些被监控的货币。

中心化的权力可能也会发现在没有去中心化的情况下想要建立 CBDC 是多么的困难。IT 安全就是个纸牌屋,因为黑客会像苍蝇一样被吸引到集中式的数据库,很容易会受到黑客今天用来窃取身份和财富的那种攻击。

有了 CBDC之后,黑客的动力就更大了:

因为这是铸币权本身。

虽然像比特币这样的去中心化代币已被证明不可能随意接管货币和印钞,但 CBDC 就不会有去信任系统的保护。黑客会知道去哪里打开“官方”印钞机的开关。他们会的。不觉得他们会成功吗?你可以去 Data is Beautiful 上面看看那些可视化,你想找到一家在过去十年没有遭受过大数据泄露的主要机构都难,而这些还只是我们所知道的。

每次黑客袭击央行并掠夺走数十亿美元时,都会引发大家的信任危机,大家不知道这些集中化的权利还能不能确保资金的安全,开始吧目光转向替代品,中行将被迫采用越来越多的去中心化技术。

最终,加密货币的杀手级应用不会来自央行,因为后者试图通过中心化的堵塞点来扭曲去中心化技术,未来将属于去中心化的货币世界

在接下来的这十年的时间里,隐私方面的进展将来自于Zcash和Monero等关注隐私的数字货币,它们将改变从军事到电子商务,乃至于身份及社交媒体的一切事物。如果说比特币是加密货币的穴居人弹弓的话,那零知识证明就是曲速引擎

我们还将看到零知识架构的迅速崛起。在这种架构下,一切都是点对点的,一切都是刻意加密过的。我们将拥有点对点加密的零知识论坛、聊天消息与视频,事实证明,这玩意儿几乎是不可阻挡的。这会引发新的思想革命,并让大家接触到更加丰富多样的信息。当然,这也会有阴暗的一面,会给边缘群体和仇恨团体提供安全港,让他们传播谎言、恐惧,引发新的极端民族主义浪潮。

零知识可以彻底改变像登录网站这样简单的事情。今天的网站会强迫你通过网络传输自己的用户名和密码,即便它会被以某种方式隐藏起来或受到传输层安全保护,但毕竟还是要在未来上传输敏感信息。而零知识证明则消除了这种危险,它可以让网站能证实你知道自己的密码,但又不需要你通过网络把密码传过去,一旦要通过网络传输,黑客就有可能通过中间人攻击来窃取。我们将不再需要创建用户名和密码,从而避免了在又一次的庞大数据泄漏中被窃取了敏感信息。

今后我们在网络上标识自己将不再是通过集中式存放的 ID 和地址,而是通过经过验证的交易。这些交易会随着时间的推移逐渐形成我们生活当中行为的数字足迹。可以把去中心化的身份看作是人类的图灵测试。当我们在现实世界和数字世界里面行动时,我们会留下足迹,而那个足迹将成为我们的身份。执行异常检测的机器学习 (ML) 算法会研究这些行为的签名,并能够觉察什么时候有人窃取了你的传统 ID 然后去订购薯片到一个你从来都没用过的奇怪地址。人工智能哨兵发现这一点会比你还要快。

去中心化ID(DecID)可以帮助彻底改变从登录到通关乃至于欺诈检测与失踪人员案件的一切。我们将不再需要因为网站被黑又得换个新的信用卡号。

我们还会看到加密技术植入到音频和视频里面,从而帮助我们解决深度伪造的问题。很快,人工智能就会非常擅长于制造出虚构的音频和视频现实,以至于法庭得靠复杂的基于分布式区块链的系统来记录音频和视频的签名,从而制作出可证明的、不可变的记录,让法律团队随后可以验证记录并没有被篡改。

我们还将看到智能合约会逐渐嵌入到法律合约里面,或者完全取代后者。说是智能合约有点用词不当。那其实只是小小的脚本。在触发器被触发之后,它们可能就会把钱托管和分发出去。随着更可靠的价值中介服务的出现,这些智能合约会变得越来越复杂。价值中介可让智能合约跟现实世界交互,验证事情有没有发生,比方说结婚或离婚。

智能合约不会取代法律合约,但预期会更多的智能合约嵌入到法律合约里面。想象一下,有份遗嘱声明要在死后给亲属一笔钱。这笔钱可以自行托管,而且有预定义的规则,没法打破或作弊。

我妈妈的遗嘱里面有一条规定,如果我们当中的一个想要取出超过一定数量的东西的话必须得到我和我姐姐的同意。从理论上来说,我们可以花钱贿赂受托人来作弊。但是如果遗嘱是智能合约形式的话,我们两个必须一起用各自的数字密钥才能让智能合约履行资金的遣散,贿赂多少钱也改变不了这一点。

除了法律之外,我们将看到小微银行的兴起,跨社区的家庭钱包和资金池越来越复杂。想象有这么一个本地控制的资金池,对这些资金的使用会有不同的基于角色的访问控制和规则。

想象一下,一家公司把自己的资金存到一系列强大的智能合约而不是银行里。这种合约可以让办公室经理很容易就能进行小额交易,比方说购买办公用品,但却不能偷走下个月的薪水。销售只要输入经过价值中介验证的收据,就可以访问支出经费。

家庭也一样适用。家里可以把钱放进一份合约,让后者来管理支出,并通过一个出色的仪表板来跟踪各种支出。如果家里那个淘气的孩子用妈妈的Amazon Prime 账户想买51箱的海绵宝宝的话,他是买不了的,因为2168 美元的价格已经超出了妈妈设定的支出限额。

不过再强调一次,小孩总是鬼点子多多的,如果他们真想要的话,总能找到一种方法继续看 YouTube 或搞到海绵宝宝。

最后,区块链将彻底改变供应链的跟踪。我们为什么要关心这个?因为我们真的很想知道吃的虾是从哪里来的,今天我们就没法确定。你可能以为只需要检查一下包装就行,但食品供应链等行业一样充斥着欺诈现象。

没有复杂的取证的话,没人能搞得清楚。数字跟踪系统将在未来十年内开始改变这一切——这套系统会利用加密哈希算法,以及由世界各地的公司和国家托管的账本,来证明事物的来源和去向。最终,我们将拥有一个全球化分布式的供应链跟踪系统,这让我们能够及时回到过去,看看什么地方出了问题。这也会让我们能够以前所未有的方式对抗疫情和食品污染。

这不是一夜之功。美国运输业处在采用曲线的长尾,从暴民到腐败的政府,再到寻常农民与连锁店,很多群体靠腐败获利。当然,有人还是会想办法从系统中作弊。人类是寻找漏洞的高手。但是当你不能轻而易举地隐藏食物的来源时,整件事情就会变得更具挑战性。

最后,我们会开始看到全球财产的账簿,管理从房屋和汽车乃至于你的游戏机和珠宝等所有物品。目前,财产分类账还是本地化的,仅覆盖率房屋等大宗购买。这些财产的管理完全是一团乱麻,慢慢地财产的来龙去脉就会不知所终。

以后小偷想把偷走的自行车放到 eBay 上出售或在当地卖掉会更困难。几个月后,当警察抓住偷车贼时,他们会知道这辆自行车的主人是谁,并有办法把失物归还给合法所有者。

最后,任何把加密货币看作是面前那块小屏幕上的一系列价格波动的人,都是只见树木不见森林。

因为他们的眼里只有迭代,而忽视了去中心化的信任是一个大类,会给全球和权力的本质带来大规模的颠覆。

社会也许会再次变得更加全球化、更加分布式以及更加的去中心化。

译者:boxi

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