在圣何塞,谷歌的硬件部门有了一个美丽的新家

硅星人2021-08-16
​谷歌:​做硬件我们认真的!不赚钱没事,还要给它单开一个新园区!

住在硅谷的朋友们,应该对 Alviso 公园有印象吧?就是那个开车七拐八拐才能到,往里走就有一大块盐碱地,栈桥上有个还挺 Ins 风的“门框”的那个公园:

图片来源:Richard Jennings 发布在 Google Maps 上

在离这个公园不远的地方,谷歌正在筹划一个新的园区。以后谷歌的同学们午休就可以往 Alviso 溜达了,那边风景是真不错。

(扯远了)其实今天我们是想要介绍一下谷歌即将在北圣何塞修建的这个新园区。

作为硅谷最有钱的科技公司之一,谷歌最近几年一直在扩张,新业务不断开发,员工也越来越多。在山景城101公路以北的区域,一大半都是谷歌的园区和办公楼。

但现有的地产还是装不下不断扩张的员工团队。所以,谷歌已经在老园区 Googleplex 的东边,修建了一个不久后就将投入使用的新园区。同时,谷歌也在硅谷各处拿地,修建更多新的办公楼和员工住房。

Google Campus Charleston East图片来源:Kenneth Lui 发布在 Google Maps 上

最近,圣何塞《水星报》和 CNBC 等美国媒体,首次报道了谷歌即将在北圣何塞修建新园区的情况。这片区域是2018年左右拿下的,位于 N 1st st 和 Nortech Pkwy 的交汇处,总共花了谷歌将近4亿美金。

就在最近,谷歌终于向当地政府提交了文件,介绍了公司打算如何“重新装修”这片区域,包括翻新办公楼和修整地面的计划,以及按照人与自然结合的理念,充分利用垂直空间的设计图等等。

这个新园区,将被命名为“Midpoint”。

更有趣的地方在于,按照谷歌提交的计划,这片新园区将专门分配给谷歌的硬件部门使用。

是的,你没听错。

谷歌是一家以搜索、广告和AI技术为主的公司,但硬件也已经做了很多年了。Nest 部门业绩倒还行,Pixel 系列也获得了一批忠实粉丝,但还是太过于小众,光有声量,没有销量……

但通过这个新园区,谷歌已经作了明确的表态:不赚钱也没关系,硬件这件事,我们不仅继续做,还要认真做。为此,我们还要专门给它开一个新的园区!

新园区,长啥样?

下面这张图,显示了谷歌对 Midpoint 新园区的设计改造思路:

黑线框住的是建筑物。谷歌不打算拆除老楼修建新楼,而是计划对区域内原有的建筑物进行全面翻新。建筑物内部将重新粉刷成大海的色调,并且搭配上浮木、贝壳之类具有海洋风格的装饰物和艺术品。

另外,根据谷歌提交给当地政府的计划,园区内的会议室的命名,包括 Cannnery Row、Pacific Grove、渔人码头 和 Del Monte 等等,都是对颇具艺术和奢靡气息的南边小城 Monterey 的“致敬”。正巧,今年苹果也刚“致敬”完 Monterey,把它定为最新版 macOS 的代号。

这片地上最大的一幢建筑物,对于谷歌的硬件业务将会十分关键。它的两成使用面积将作为办公室,另外的八成用于硬件生产、库存和物流等相关用途。这就好像谷歌在自己的新园区里,修建了一个了类似亚马逊“物流中心”的地方,而且它同时还是一座“工厂”。

 Midpoint 园区中“物流中心”的设计图。图片来源:谷歌/CNBC

既然要搞“物流中心”,配套的基础设施也要搞好。在计划中,谷歌保留了将近800个停车位,并且预留了足够停下20辆大货车的装卸车位,以及配套的液化石油气加油站。

说到这里,我们可以注意以下园区设计图当中的黄色和紫色部分:它们就是谷歌为连接园区内各建筑物设计的人行道和过街天桥。

Nortech Pkway 分割的园区两边,通过过街天桥和人行道连接。下图显示了过街天桥的设计,分为双向四道,包括两条步道和两条自行车道。这些人行道和过街天桥,也是对公众开放的。这样无论是骑着 GBike 穿行在办公楼之间的谷歌员工,还是周围的居民,过马路都能更轻松和安全。

谷歌提交给政府的计划当中也专门提到:“我们的设计目标是加强行人和自行车通勤的安全性,并且加强建筑物之间,以及新园区与周边社区之间的连接。”

在后疫情时代,可能很多人都已经忘了在实体会议室里开会是什么样的感觉。而传染病又让人们更加青睐和珍惜室外的开放空间。如果谷歌也打算慢慢敦促员工走出家门回到办公室,它也必须确保新园区的设计和员工养成的习惯能够兼容。

按照这一思路,谷歌在 Midpoint 的公共绿化区域内,增设了一些可供室外开会的地方,如下图所示:

新园区的室外会议空间。图片来源:谷歌/CNBC

室外会议空间只是 Midpoint 诸多特色之一。谷歌负责地产和办公空间的高管 Vini Bhargava 表示,很多原有的停车位,在新园区里都将被改造成公园、人行道和室外社交空间等各类公共绿化区域。

绿化区域将包括大量的绿植,提供天然的遮蔽和降温效果,并且使用循环水进行灌溉。

和位于 Mountain View 的老园区 Googleplex 一样,Midpoint 新园区距离北边的公园或自然保护区域也很近。老园区的绿化覆盖率并不高,也因为已经服役了多年,不便翻修。而这一次,谷歌对于 Midpoint 新园区的绿化设计,很明显强调了新园区与周边自然环境的有机结合。

谷歌硬件的新家

让我们再看一下 Midpoint 新园区所在区域的当前地图。很明显这个园区被 Nortech Pkwy(下图标黄)分割成了两个部分。前面也提到,这两个部分中间由人行/自行车过街天桥连接。

北边部分那三栋最大的建筑物,也是整个 Midpoint 新园区最关键的部分。它们将成为谷歌硬件业务部门未来的研发基地。

其中最靠下的就是我们刚才提到的“物流中心”。当然,目前谷歌的园区规划还处在初期阶段,在谷歌硬件团队进驻后,这三栋楼应该都会扮演相似、互补的角色。

在过去,美国消费者购买的谷歌硬件产品(比如 Pixel 手机),一般都是在中国、印度和越南等第三国生产,然后集中运到美国本土的仓库存储,再生成订单通过 FedEx 发往各地。出于成本考虑,这里提到的本土仓库,有些不在加州,就算在的话,也不会设在硅谷当地(比如在南加),毕竟硅谷的地价太贵了。

而谷歌 Midpoint 新园区的“物流中心”,实际上也包括了设备制造的职能。难道说,未来谷粉买到的手机有可能是“美国制造”的?

当然,这么猜也只是少数人的一厢情愿,应该是不太靠谱的。毕竟在美国本土大规模制造手机这种高精密设备,人力和供应链等诸多方面的成本还是很高的。

CNBC 报道指出,这个新的“工厂”可能会被用于设备原型制造等比较前期的工序。它主要的意义在于拉近硬件团队和原型生产之间的物理距离。这样,从构思设计、定稿,到最终大批量生产,整个产品开发的流程可以缩短,工期和效率能够得到进一步保证。

不管怎样,看到谷歌给“不赚钱”的硬件部门专门开了一个新园区,而且还坐落在距离真·总部不远,环境也挺优美的地方,对于谷歌硬件的忠实粉丝来说,还是很振奋人心的。

这是因为,谷歌硬件(特指手机)就真的是叫好不叫座,作为忠实粉丝来说,真不知道哪一天整个手机部门就像谷歌之前的超多产品和服务那样,被突然砍掉了……

谷歌最一开始做 Nexus 手机的时候,还叫“参考设备”(Reference Device),相当于谷歌给你们那些刚从功能机时代出来的厂商“打个样”;

后来,Nexus 手机又成为了开发者标配的开发和测试机,因为它搭载的是最“纯净”的 Android 系统,也能得到谷歌直接、快速的系统更新和各种补丁,是最佳的开发平台。

出于这个因素,以及谷歌的硬件设计颇有一套它自己的风格,跟外面五花八门的 Android 手机一比,它显得很独特。结果,就连很多不是开发者的普通用户,也很喜欢 Nexus 手机。

Nexus 4图片来源:谷歌

于是在2016年,谷歌趁势把 Nexus 做了一个品牌升级,沿用了之前 Chromebook 产品的命名,变成了 Pixel 这个新品牌。

自那之后,每一代 Pixel 手机都仍然继承了 Nexus 系列的诸多独特之处,虽然硬件配置上称不上是绝对旗舰,但整体使用体验都达到了 Android 设备生态的巅峰水平,特别是拍照部分,创造了一种“Pixel Style”的视觉风格,深受用户的喜爱。

然而问题就在于,这些 Pixel 的忠实用户,直到今天都还是小众群体。外媒经常这样评价:谷歌每年都发个新 Pixel 手机;评测机构都很喜欢它;但是最后并没有人买。

目前,Pixel 手机的年销量区区几百万台,在整个智能手机市场的占有率不到0.5%,更别提在去年第四季度占有率还缩水了50%。

Pixel 3 手机、Pixel Buds 无线耳机图片来源:光谱/硅星人

但是,在谷歌内部,硬件团队似乎并没有受到销量惨淡的打击,仍在每年开发新的 Pixel 手机以及相关配套硬件产品。

特别是今年,谷歌不光预告了新手机 Pixel 6,还首次使用了自己研发的 Tensor 处理器。这表明谷歌不仅仍然认为做 Pixel 品牌和做自己的手机是一件重要的事情,还要加强对产品的技术性能、新功能,以及整体使用体验的把控程度。

Pixel 6图片来源:谷歌

Tensor SoC图片来源:Sundar Pichai

Pixel 6 和 Tensor 处理器的亮相,已经是谷歌给它的硬件粉丝们,打入的一针强心剂。而这个正在修建的 Midpoint 新园区,将会成为硬件团队的“新家”,也让我们对谷歌硬件业务的未来抱有更多期待。

本文来自微信公众号“硅星人”(ID:guixingren123),作者:光谱 杜晨,编辑:Lianzi,36氪经授权发布。

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