总裁离任,歧视漩涡中暴雪停摆

Gamewower2021-08-05
成绩掩盖问题

性骚扰和性别歧视丑闻持续发酵,包括被美国公平就业和住房部(DFEH)起诉后,处于漩涡中心的暴雪总裁J·艾伦·布拉克(J. Allen Brack)即将离任。为了保身,暴雪终于选择两位主角——Allen Brack和前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi撇清关系。

然而此时已有上千名员工联名请愿,还出现罢工停摆的现象已经影响了《魔兽世界》的相关开发以及《炉石传说》的新卡发布活动,这场风波对原本发展困顿的暴雪无疑是雪上加霜。

性骚扰和性别歧视并不只是暴雪的个别现象,育碧近几年也反复因为类似的问题登上报道。虽然我们常说,成绩不能掩盖问题,但从团队协作乃至公司集团的表现来看,以成绩和能力来掩盖个人道德败坏的情况确实存在。

掩盖不是选择解决,只会加剧爆发时的激烈程度。当成绩下滑无法掩盖矛盾,团队必然出现分崩离析,暴雪是个典型的例子。更糟糕的是,员工的激烈对抗直接影响了产品开发这个扭转业绩的根本,对暴雪而言,内部出现问题的当下,除了平息员工情绪恢复正常工作外,来自外部的合作的成绩或成为一根救命稻草。

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DFEH的诉讼包括暴雪存在“兄弟会”职场文化,以及在工作场所存在歧视和性骚扰的行为。其中包括女性得到的报酬不公平,做同样的工作,报酬比男性少,受到的审查比男性更多;还有一种被称作“爬格子”的办公室仪式中,男性会喝大量酒、在办公室隔间里爬行并做出包括抚摸在内的“不当行为”;一名女员工在出差期间自杀身亡,原因是她跟上司的关系不佳等等。

动视暴雪在DFEH提起诉讼后第一反应是否认,希望和之前一样和稀泥,发布声明称“对动视暴雪过去的描述歪曲了,在很多情况下都是虚假的。”

然而员工们爆发了,超过2000人签署了一封致动视暴雪领导层的公开信。根据彭博社报道,公开信表示“明确地说,我们作为员工的价值观并没有准确地反映在我们领导层的言行中。在看到这么多现任和前任员工说出他们自己的骚扰和虐待经历的同时,声称这是一个‘真正毫无价值和不负责任的诉讼’是完全不可接受的。”此外员工还在上周三上午举行了罢工,为了安抚员工,动视暴雪发了一封电子邮件,称他们将在参加抗议活动的同时能获得带薪休假。

事实上除了明面上的罢工,根据《魔兽世界》的高级系统设计师在推特上的说法,“当这些事情发生时,《魔兽世界》开发团队的工作处于停滞状态。这些事情对任何人都没有好处,包括玩家、开发者、股东。”暴雪也临时取消了计划中的《炉石传说》下一个拓展包的新卡发布直播。

相比公司受到媒体和舆论指责以及司法指控,影响公司正常经营和产品开发无疑触动了动视暴雪的根本,必须拿出行动来直面问题。官方确认前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi去年因“对待其他员工的不当行为”而被解雇后,暴雪总裁J. Allen Brack也即将离任,这两位是涉嫌歧视和骚扰的诉讼中多次被提及的人。随后又有媒体报道称,暴雪HR主管Jesse Meschuk也已离职,这场管理层清洗还在继续。

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对于这些问题,暴雪此前不知情么?和其他公司一样,在事情没有恶化到一定程度前,选择遮掩。

2016年离开动视暴雪、暴雪《暗黑破坏神》联合创始人Chris Metzen表示:“我们失败了,我很抱歉。对于暴雪的所有员工,无论是我认识的还是从未谋面的,我向你们致以最深切的歉意,我为自己在这种助长骚扰、不平等和冷漠的文化中所扮演的角色而道歉。”

2019年初,一位名为 Jules Murillo-Cueller 的前暴雪员工在博客中撰长文,控诉暴雪内部种族歧视问题严重,自己曾被排挤和欺凌,导致抑郁症并且一度想自杀。

在回应解雇高级创意总监Alex Afrasiabi的声明中,“一名员工在 2020 年 6 月让我们注意到了这些 2013 年的事件,我们立即进行了内部的调查并采取了纠正措施。在报告发布时,我们已经对 Alex Afrasiabi 进行了单独的调查,并因他对待其他员工的不当行为而解雇了他。”

为什么2013年的旧账会现在清算?因为当时的暴雪还在蒸蒸日上,成绩掩盖了问题。两位舆论的焦点人物都身居高位,对公司而言,员工个人品德败坏与个人能力(工作、管理、交际、人脉等)和业绩创收需要作出选择。

自2016年的《守望先锋》之后,暴雪在长达5年的时间里再有没有新品问世,而即便是《守望先锋》这款产品,在经历了初期的辉煌之后,后续的乏力已经有目共睹。《风暴英雄》、《暗黑破坏神3》、《星际争霸2》等产品同样没有达到预期,在相关的数据表现上相当乏力。

动视暴雪公布2021Q1财报显示,虽然得益于疫情以及产品的更新,暴雪同比收入增长了7%,但在过去三年内,暴雪已经失去了约29%的玩家群体,2018年拥有3800万活跃玩家,2021Q1降至2700万。

在失败和短期的辉煌中间徘徊,暴雪的成绩已经不再能服众,堵住员工和大众的嘴。为了成绩选择和稀泥,歧视和性骚扰让暴雪逐渐成为一辆失控的列车,一旦停下,墙倒众人推的激化必然出现。

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成绩掩盖问题这个现象也并非暴雪专属,团队协作特别是在竞技体育方面的案例比比皆是,队伍成绩好一团和气,队伍成绩不好更衣室矛盾,将帅不和等等。

育碧也和暴雪遭遇类似的问题,2020年育碧受到工作场所不当行为和虐待的指控,几位公司领导人辞职,包括首席创意官Serge Hascot和全球人力资源主管Cécile Cornet。前育碧新加坡总经理Hugues Ricour在被调查工作室的不当行为后于2020年11月被免职后他担任育碧巴黎总部的生产情报总监。不过相比暴雪,育碧至少保证稳定的新品产出以及积极拥抱F2P和手游来创收。

暴雪引爆舆论之后,欧美游戏行业开始了一轮声明。Take-Two Interactive CEO Strauss Zelnick向投资者保证,他的公司不会容忍出现像动视暴雪那样的工作环境。动视暴雪旗下的开发商Bungie在Twitter上发文“我们永远不会原谅或掩盖这种行为。虽然本周的新闻报道很难读懂,但我们希望它们能带来正义、意识和问责。”

育碧旗下30多家工作室的近一千名员工也顺势撰写了联名信,批评公司管理层未能解决2020年公开的“系统性歧视、骚扰和欺凌”的投诉。育碧CEO Yves Guillemot则是在内部邮件表示我们再改,但是个漫长的过程。

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暴雪作为漩涡的中心,员工包括罢工在内激烈的反抗直接影响了产品开发这个立身之本。开除两位高管外,动视暴雪需要直面歧视和性骚扰问题并加以解决,同时把公司业绩做好,才能扭转给大众江河日下的不良印象。

然而在内部震荡停摆的情况下,与外部的合作就成为了关键。之前我们提到,欧美传统厂商利用自身IP资源展开合作已经成为一种趋势,其中动视就是与腾讯天美成功合作了《COD M》,而暴雪的对象则是一直保持良好关系的网易

在Q1财报声明中,动视暴雪表示“在最近的《暗黑破坏神2:重制版》和《暗黑破坏神:不朽》测试中,玩家提供了“非常积极的反馈。”

《暗黑破坏神:不朽》手游对网易和暴雪而言都具有极高的战略意义,网易可以通过这个合作对外秀出研发能力,便于后续开拓市场和进行国际合作。暴雪身处如此糟糕的情况下,该手游合作的市场表现也会影响其投身手游行业的决心以及未来IP对外授权合作的更多可能。

另一个值得注意的就是电竞。全球电竞产业正在以肉眼可见的速度快速的增长,作为目前全球最大的电竞市场,《守望先锋联赛》在中国大陆地区的本地化发展存在较大的运作空间。之前我们提到,动视暴雪电竞选择与哔哩哔哩电竞合作,去改善《守望先锋联赛》在这个全球第一大电竞市场遭遇的问题,这是一个重要的实行本土化发展的标志。和哔哩哔哩电竞的合作是动视暴雪在电竞上一个重大的思路转变,不再谋求彻底的集权,而是适当的放权来谋求更大的成功。

虽然我们普遍认为成绩不能掩盖问题,但在暴雪的案例上,即便日后妥善解决了歧视和性骚扰的问题,优化了公司管理,还是需要强力的产品和优秀的市场表现来重塑品牌。一大批优秀的人才出走之后,暴雪确实更多大的改变来进行自救。

本文来自微信公众号 “游戏价值论”(ID:gamewower),作者:李亚捷,36氪经授权发布。

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