现代畅销书是如何浪费你时间的?(上)

神译局·2021-08-06
我读啊,读啊,最后,我意识到自己只是读。

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编者按:通过对一本畅销书的分析,作者展示了现代非虚构类书籍是如何浪费你的时间的,以及为什么即使这样,也丝毫不应该阻止你阅读它们。本文译自Medium,作者Niklas Göke,原标题为" How Exactly Modern Non-Fiction Books Waste Your Time ",希望对您有所启发。

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当我第一次阅读非虚构类书籍时,我认为它们是有史以来最好的东西。因为无论你遇到什么问题,总有一本书能帮助你解决。当时的我在生活中遇到了很多挑战,所以我开始如饥似渴地读很多这个类型的书。 

我读了一些关于金钱、工作效率和职业选择方面的书。我也读了一些关于市场营销、提升创造力和企业家精神的书。我读啊,读啊,最后,我意识到自己只是读,而忘了去真正实践所有的建议!我唯一的惯性就是阅读,尽管阅读是一件很奇妙的事情,但它给我的只是排山倒海的信息量而已。 

在那个阶段之后,我转向了另一个同样极端的极端:我几乎不读任何书籍了,所有的观点和见解都来自总结摘要,只在必要的情况下才进行新的学习。 

和所有的事情都一样,真相永远介于两者之间。在正确的时间阅读正确的书籍,会给你的生活带来深远的影响。与此同时,你永远也不会阅读——也不需要阅读——现存的99%的书籍,除了少数几本,不阅读你也可能不会错过任何东西。 

我终于找到了一种更加平衡的阅读方法,但多年来,一直有一个特别的观念,让我无法以健康而不过度的速度阅读非虚构类书籍:“阅读非虚构类书籍是在浪费时间。”  

近年来,随着大量的书籍摘要服务、播客和Youtube视频的出现,这一观点逐渐得到了广泛的认可。它的主要论点是,大多数书都是用200页的填充物包裹着一个好的想法。当你能在五分钟内了解要点时,为什么要花五个小时进行阅读呢? 

在这篇文章中,我将向您展示现代非虚构类书籍是如何浪费你的时间的——因为在某种程度上,它们确实是这样。我还会提出一个理由,说明为什么即使这样,也丝毫不应该阻止你阅读它们。我将以一本书为例:加里·凯勒(Gary Keller)和杰伊·帕帕桑(Jay Papasan)合著的《最重要的事,只有一件》(The One Thing)。 

为什么是这本书呢? 

2014年,有人第一次向我提到《最重要的事,只有一件》这本书。一位同行说,他经常使用凯勒的概念,并立即给我发了一份3页的核心论点摘要,公允地说,这本书确实很简单。 

从本质上讲,凯勒建议你在生活和工作中,使用一个单一的“聚焦问题”(focusing question),就是在任何特定的时刻、任何特定的领域,都要确定你的首要任务是什么。然后,你只要专注地做那个任务直到它完成为之。因此,所有其他的任务,都将变得更容易或者根本不必要。那么现在的问题是: 

“我能做哪一件最重要的事情,来让其他事情变得更容易或不必要了呢?” 

我扫描了这本书的PDF文件,然后认为:“是的,我已经明白这本书中的精髓了。”之后,七年的时间过去了,一切都好像结束了的样子。我甚至在几年前又买了这本书,但直到最近才真正读完它的全文。 当我读到这本书的时候,我突然意识到,它是现代非虚构类书籍的读者困境的一个完美例子:因为这本书包含了很多废话,而我读完它的时候,却又感到自己更聪明、更有灵感了。 

我不选择这本书作为例子,因为它是唯一一个既无用又有用的例子。而我选择它,是因为它拥有一个引人入胜的概念,容易理解,整本书像一个典型的现代畅销书,还因为它确实卖了100多万册。 

《最重要的事,只有一件》代表了很大一部分这类书籍,甚至可能是大多数传统出版的非虚构类畅销书的代表。这本书共有223页,分为三个部分:“谎言”、“真相”和“非凡的成果”。 

让我们来看看是什么让它很糟糕,以及一本有缺陷的书,如何仍然能够获得成功——既可以作为书店里的畅销之作,也可以作为你——读者的一笔投资。 

畅销书是如何浪费你的时间的 

这里有十种浪费时间的模式,出现在许多非虚构类书籍中。 

1.  幸存者偏差 

我只阅读了三页纸,就开始怀疑整本书: 

在经历了这些之后,我开始回顾自己的成功和失败,并发现了一个有趣的模式。在我取得巨大成功的事情上,我是把注意力集中在做一件事上的,而在我的不成功的事情中,我的注意力常常就是分散的。 

这种结论不仅明显让人感到痛苦,而且还是回溯性模式匹配的经典案例,因为所有人都有这种倾向。凯勒做了一些成果有效的事情,然后他在事后为自己的成功绘制了一个故事——一个很方便地解释他的成功的故事。事实上,“某件事”其是许多事情的组合,凯勒选择的可能不是决定因素。同样地,其他人若采取同样的方式方法,可能也不会成功。 

我们只能分析我们所知道的,所以我们永远无法完全消除幸存者偏差,所以:知道它的存在,并对一切持保留态度。 

2.  不匹配的例子 

最重要的事,只有一件“”的例子无处不在。仔细找,你总会找到的。 

为了让你相信他的概念是确实的,凯勒接着进行了各种示范。他想让你相信有一件事是“基本真理”。但问题是,如果你透过太阳镜上的滤镜,长时间地盯着任何东西看,最终它一定会和你想看到的完全一样。 

举个例子:凯勒声称一个公司的成功在于一种产品,人们的成功在于一种技能,或是一种关系等等。随后,他将苹果公司作为一个案例研究,他表示,在14年的时间里,苹果公司“从mac到iMacs、从iTunes到ipod、再到iphone”。他还声称成功只需要“一个人”,但他列出了三个在奥普拉(Oprah)早年帮助过她的人。最后,他选择了比尔·盖茨(Bill Gates)作为“一种人生”的一个例子,并列举了他的一系列成就。但是,这些案例研究没有一个能很好地反映出凯勒的想法——它们只是碰巧是大众喜闻乐见的成功案例而已,这就是为什么我说他是把自己的概念强行叠加在这些案例上,尽管它们并不适合观点的阐述。 

3. “首先,我们必须揭穿真相” 

这是典型的非虚构类作品的开头。大多数的畅销书都是这么写的,而且很容易就能写满凯勒的整本书,长达70页!这个宗旨始终如一: 

在我们开诚布公地讨论“最重要的一件事”究竟是如何运作的之前,我想要明确地讨论一下,阻碍我们接受它的一些所谓神话和错误信息。它们是成功的谎言。一旦我们把这些从我们的头脑中驱逐出去,我们就可以以开放的心态和清晰的道路,来做这“最重要的一件事”了。 

这完全是无稽之谈。如果你刚刚给我提出了一个新颖而聪明的想法,我的思维已经被打开了。有什么必要把它打开得更大呢。这只是将观点灌输给那些已经相信了的人,会导致读者的认知偏见。相反,作者应该鼓励的是理性的怀疑和批判性的反思。 

要想知道出版商是否强迫作者加入所谓揭露真相的章节,一个简单的方法,就是留意接下来的两个浪费时间的内容。 

4.  浅薄的字眼······

当这种东西堆积起来的时候,说明这位作家也是快疯了。 

企业活力通常与生产效率无关,忙忙碌碌也不是一定对企业好的事情。 

成功人士总是更早更快地去做那些别人计划晚点再做的事,而尽量推迟(也许是无限期地)别人计划早一点做的事。 

帕累托定律是和万有引力定律是一样的真理,但大多数人却看不到它的万有引力。 

凯勒文章中的所谓揭露部分充满了重复的俏皮话,变成了一个个聪明的短语。这可以是很棒的推文,但不是必要的阐述材料。 

5.  总是在重复······ 

关于下面这段话,你注意到了什么? 

这六个谎言是进入到我们头脑中的信念,并成为驱使我们误入歧途的元凶。你以为的高速公路其实最后只是一条兔子小径。黄铁矿把我们从真正的母脉中支开。

如果你问我的意见,我会说这三个句子都是在说同一件事。其中两句应该被砍掉。 

你为什么要做这么难的事? 为什么你会故意躲在8号球后面,要故意在坚硬的岩石上爬行,或者故意把一只手绑在背后来工作? 

学术界有个笑话,在写论文的时候,你要“告诉他们你将要告诉他们什么,然后告诉他们,然后再告诉他们你刚刚告诉他们什么。” 在非虚构类书籍中,这只是在浪费读者的时间。 

6.  自相矛盾的结论 

出版商让作者详细阐述某一章节的另一个原因是,个别章节的结论在逻辑上其实是行不通的。就拿第5章“多任务处理”中的这个例子来说: 

1)分心是人性自然会发生的。当你分心的时候不要沮丧。每个人都会有心烦意乱的时候。 

2)多任务同时处理是一定会造成损失的。在做家务或工作中,分心会导致糟糕的选择结果、痛苦的错误和产生不必要的压力。 

3)分心一定会破坏结果。同一时间做太多事情,到头来可能一事无成。找出当下最重要的一件事情,并全神贯注地去做。 

那么现在究竟该怎么办呢? 分心到底可以吗? 我明白凯勒在这里想做什么,但当你读了十页关于为什么多任务处理不好的阐述后,一个基本上把1和-1抵消为0的结论,会让你感到迷惑不解和很不满意。这感觉不像是证明的过程,这可能意味着凯勒自己也不认为这对他的核心推理过程至关重要。 

7.  已经被普遍认可的科学研究摘要 

就像你的健身房里一遍又一遍地重复播放同样的三首歌曲一样,流行科学界也往往只围绕着几十个研究成果——然后每个作者都令人作呕地引用它们。凯勒也不例外。 

棉花糖实验(The marshmallow experiment),以色列假释系统的意志力测试(the willpower test in the Israeli parole system),帕累托原则(the Pareto principle)等等——如果你在过去十年读过任何一本科普书籍,你就会读到这些。这些研究中的故事很有说服力,他们的研究发现非同寻常,但在梳理总结它们的时候,你会发现可以找到其他可靠的研究方式案例,以读者从未听说过的方式,来说明相同的概念。 

一本书提供的独特性的故事和论据越多,我们就越有可能关注并推荐它,仅仅因为它的新奇因素。 

8.  过于努力地运用各种名人名言加以证明可靠性 

为了严谨可信而牺牲新奇感是一回事,但你也可能因为努力修饰到过头而失去可信度。为了论证他的核心概念——“聚焦单一问题”之前,凯勒引用了安德鲁·卡耐基(Andrew Carnegie)、马克·吐温(Mark Twain)和一句中国古代谚语。 然后,各种的名人名言接踵而至:

伏尔泰(Voltaire)曾经写道,“判断一个人,要看他提出的问题,而不是他给出的答案。” 培根(Sir Francis Bacon)曾说过:“审慎的提问是智慧的一半。” 英迪拉·甘地(Indira Gandhi)曾有过总结道:“质疑的力量是所有人类进步的基础。” 

苏格拉底(Socrates),哈佛(Harvard),南茜·威拉德(Nancy Willard),这样的例子简直不胜枚举,坦白说,这让人非常厌倦。 我买这本书是想看看到底凯勒是怎么想的,而不是别人怎么想。 偶尔说一句“这个人同意”就已经可以支持你的论点了,但如果你像80年代电影里涂满发蜡的主角一样,夸夸其谈的论述一个观点,你的观点就会像上述电影里滑头但令人缺乏安全感的主角一样:浑身充满了庸俗。 

9.  通过重复叙事来表达并不相关的观点 

读完书中只有三章的中心部分“真相”后,凯勒又回到了填充模式。他用了两页纸重述了查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)的《圣诞颂歌》(A Christmas Carol)的故事,并不是强调鬼魂的来访,而更多谈论的是关于幸福的结局。 他的结论是: 

通过这个简单的故事,查尔斯·狄更斯向我们展示了一个能够创造非凡生活的简单公式:要有目标的生活。要明确生活的优先级。要高质高效的生活。 

这是凯勒建立的一个很好的小框架,为他所关注的论点添加了背景,但问题是,它与这个故事完全无关。这种联系似乎是无中生有的,你可以将其与无数其他例子相结合。在几页之后,他又用一个名叫《乞讨的碗》(the Begging Bowl)的故事重复了这个过程,联系得也很勉强。 

并不是每个论点都需要一个丰富多彩的背景故事。有时候,当论点为自己发声时,它们在我们脑海中回响得最响亮。 

10.  其他令人讨厌的套路 

•草率的引用。在某些时候,凯勒引用了亚里士多德(Aristotle)的观点,但没有提到他的名字。这可能是由于疏忽造成的,但却是不应该的。 

•预先提示段落的重点。这就像提前为你的宝宝咀嚼食物,但读者不是婴儿。每个人都会发现文中闪光的地方,因为那和他们自己是相关的。让人们自己去发现吧。 

•不容置疑的态度表达。比如像“我希望你拒绝这个想法。”、“我的想法是成功的绝对原则。”、“最成功的人是最有工作效率的人。” 等等。但是,世界上没有绝对的东西。当作者假定“绝对”是存在的时,他们就会被认为很无知,而且通常他们的这一观点也会错。 

•大量空洞无物的重复填充。整本书都是无意义的重复,比如:不需要展示如何应用简单工具的例子,以及一些完全不必要的章节等等。 

好吧。以上确实是对这本书大量的抨击。由此判断,你可能会认为我从凯勒的书中,没有得到任何东西。但那根本不是事实。我是诚心诚意地把《最重要的事,只有一件》这本书推荐给你们的(就像我读它时一样)。下面,再让我们来看看是什么让这本书值得一读,从而理解为什么阅读非虚构类书籍是一种重要的习惯。 

译者:TeresaChen

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