在创业史的长河里,Snap居然又浮起来了

硅星人·2021-08-04 09:00
今天的 Snap,已经不再是一家单纯的社交产品公司。

“社交媒体时代,人们的注意力时间是极其有限的。” 社交产品利用这一点抓住用户,但同时他们也是这一现象的受害者。每当新的社交产品走红,老产品就失去了吸引力,流失了用户。这种痛苦,Instagram、Twitter和 Snapchat都曾体验过。

但是,Snapchat 最近一年以来的表现似乎证明,它并没有被用户遗忘。曾经最受Z时代用户青睐的社交 App又回来了,并且比以往任何时候都更强大。

上个月,Snapchat 背后的 Snap 公司发布了最新的季度财报,显示2021年Q2营收9.82亿美元,较去年同期4.54亿美元提升了116%。如无意外,Snap 公司将在接下来的几个季度内,实现单季营收突破10亿美元的壮举。同时,Snap 的亏损规模也从去年同期的3.25亿美元,压缩到了今年第二季度的1.52亿美元。

在第二季度,Snapchat 产品用户量暴增了5,500万人,推动日活跃用户 (DAU) 数量直逼3亿,也刷新了公司上市4年以来的 DAU 全新纪录。

团队多年苦心研发的增强现实 (AR) 技术在今年算是开花结果,帮助 Snap 公司签下了一些包含迪士尼和Bumble的重要的订单。后者在其产品中整合了 Snap 的 AR 滤镜功能。“我们对于团队在 AR 平台方面的研发进展非常满意。这项技术平台正在帮助我们增长用户、获得新的商机。”创始人兼 CEO Evan Spiegel 表示。

Evan Spiegel

Snapchat 重新成为用户的心头好了,甚至上周还出现了一次产品登录困难,让用户以为产品太火造成服务器故障。整个事件还在 Twitter 上了热搜。Snap这家公司在沉寂多年、上市4年之后,居然迎来了自己的第二春。

疫情改变了一切

事实上,Snap 的业绩反弹,自从去年就开始有苗头了。

突如其来的新冠疫情,让很多公司在去年都过得非常艰难。但对于 Snap 来说,疫情反而提供了一个千载难逢的增长机会。

当人们在家里闲得无聊时,Snapchat 里早就准备好的小游戏和短视频节目,帮助用户度过了居家办公和生活那段最无聊的时间。去年4月底,Snap 报告2020年Q1 DAU暴增20%,达到2.29亿。这使得好友间的文字和视频通讯活跃度增加了三成,一半的增幅来自于新冠疫情影响最重的地区。

Snap 也一直在突出宣传一个关键的信息——Snapchat 的用户市场在美国的聚焦性远超过竞争对手。Evan Spiegel 曾经宣布过一个数据:Snapchat 能够触达的美国用户超过 Twitter 和 TikTok 两个产品加起来的总和。

此外,美国长时间的疫情也为Snap的发展带来了机会。

上述这些情况,广告主也注意到了。他们加大了在 Snapchat 上的投放。仅去年第一季度,Snap 的收入(主要为广告)就达到了4.62亿美元,同期增幅44%,超过市场预期。从那之后,Snap 的股价伴随着广告收入增加,一直节节攀升。

“我们在过去几年做的一些艰难的转型和重要的决定,帮助我们更好地应对接下来的挑战。”Spiegel 在去年的一次财报会议中表示。

技术转型拯救公司

Snap 自从2017年上市以来,过的一直不是很顺,经历股价短暂爬升后,一路下跌。股价从30美元一股一度跌穿5美元,以至于后来一些硅谷明星公司上市后暴跌,都会被形容为“重演 Snap 惨剧”。

2018年是 Snap 自从创立以来最惨的一年。为了整合和推广新功能,团队对 Snapchat 的 Android 版本进行了一次巨大的用户界面和交互重新设计。但是,这次重新设计缺乏足够的调研,也没提前跟用户打好招呼,造成新的交互让用户不习惯。此外,考虑到 Android 设备多种多样,硬件配置什么样的都有,导致新版本在不同 Android 手机上的表现异常不稳定,体验较差。

众所周知,Snapchat 的用户交互体验就是这个应用最独特的地方,帮助该应用在上线初期获得了大量用户。但是,这样的弊端就是任何重新设计都会导致用户非常不习惯。结果就是,Snapchat Android 用户量开始暴跌。大批用户不再使用,甚至删掉了应用,转投在当时已经爆红的 TikTok 以及其它应用产品。

实际上,在受到 TikTok 挑战之前,Snap 已经背负着来自Facebook的巨大竞争压力。Snapchat 的产品功能经常被 Facebook、Instagram 抄来抄去,应接不暇。这一次,Snap 发现自己也成为了被挑战的对象。痛定思痛,Spiegel 决定让公司All in技术创新,并且确保产品之后每一次重要改动,都不要重演上一次的惨剧。

2019年,Snapchat Android 版本采用 Kotlin 等语言和工具全盘改写并发布,立即和用户们重修旧好。Spiegel 透露产品上线一周后的用户使用量增加了6%。

更重要的是,Snap 在广告、新内容平台和AR 上的技术创新和发力,也总算开花结果了。

2019年,Snap 召开了其第一次合作伙伴大会,展示了该公司转型一年的效果,包括:Snapchat Stories 整合到 Tinder、Houseparty 等第三方社交 App 的效果;自家的互动短视频广告平台;合作伙伴通过 Snap 全新的 AR 滤镜技术平台实现的互动效果;以及该公司和第三方内容提供商共同合作开发的自制短剧等。

更有意思的是,Snap 还在应用内开发了一套类似于微信小程序/小游戏的平台,可以说是开创了西方社交网络“ Copy from China”的先河。

这些技术和功能创新也终于让 Snapchat 重获合作伙伴/广告主的青睐。自那以后,Snap 又签下了迪士尼等多个非常重要的合作伙伴/广告主,帮助他们开发了基于 AR、电商等技术的整合功能,以及全新的自制内容。

业绩恢复到正常水平,Snap 又有钱了。面对竞争对手的各种补贴激励和商业推广行为,Snap 更加从容了。过去一年里,Snap 推出了创作者激励计划,已经向创作者支付了1.3亿美元的费用。另外,该公司还和环球、索尼等唱片巨头签下了新的授权协议,让用户可以在 Snapchat 内容当中使用更多主流音乐。

结果就是,今天的 Snap已经不再是一家单纯的社交产品公司,还是一个短视频社交领域的平台商、创新体验和技术的“赋能”者。

当然,还有不得不提的一点就是在 Snap 强势反弹的这两年里,它的主要竞争对手也确实过的不怎么好:Facebook面临各种审查;Tiktok也面临各种中美关系带来的压力。

天时地利人和,多重原因帮助 Snap 置之死地而后生。人们也看到,Snap 的“第二春”并没有随着“后疫情时代”到来而结束。公司的业绩增长表现仍然十分强劲。

最早一波新鲜劲的消失以及 TikTok 的爆红,确实让大批潮流尖端的用户放弃和忘记了 Snapchat。但是如果今天他们再回到 Snapchat 上,会发现,这个产品的技术和用户体验创新,走在所有其它美国本土社交产品的前列。

在创业史的长河里,各种各样的产品和公司此起彼伏,并且起伏的速度变得越来越快。以 Clubhouse 为例,去年疫情初期爆红,以一己之力创造了音频房间社交的新门类。然而短短一年之后,它已经几乎被人们遗忘。

幸运的是,今年9月就将年满十岁的 Snapchat,和它背后的 Snap 公司,并没有被遗忘在这条创业的长河里。

本文来自微信公众号“硅星人”(ID:guixingren123),作者:光谱 杜晨,编辑:Lianzi,36氪经授权发布。

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