ChinaJoy上的热词“元宇宙”到底是什么?

镜像娱乐·2021-08-04
出席ChinaJoy的“元宇宙”有点虚火。

今年的ChinaJoy与往届不可“同日而语”,不是更火了,而是多重因素导致的遇冷。先有疫情影响,后有台风过境,在一个本应开放、宽容的综合性展览上,谨慎、保守成为不得已而为之的策略。

今年展台数量仅有400个,为2019年的一半

与略显冷清的展台形成对应的,是今年的热词“元宇宙”。Facebook、Netflix、腾讯等国内外互联网巨头纷纷开始布局相关产品,最早把“元宇宙”概念写进招股书的Roblox市值已经超过400亿美元。

或许“元宇宙”有和5G同样光明的未来,但这个未来不是将来,而是很长时间内的未能到来。

“元宇宙”高频提及,国内外迅速布局

在今年ChinaJoy的CDEC高峰论坛上,有关“元宇宙”的发言信手拈来:

腾讯游戏副总裁刘铭指出,“‘元宇宙’的概念随着Roblox上市成为行业热门话题”,他在发言中重申了腾讯腾讯公司高级副总裁马晓轶年初提出的“超级数字场景”理念。

5月16日召开的2021腾讯游戏年度发布会以“超级数字场景”为主题

Soul App总编辑王清则表示Soul“是以算法驱动的社交游乐园,愿景是持续打造年轻人的社交元宇宙。”

“随着技术发展不断渗透、消弭现实与虚拟的边界,我想XR(即VR、AR等的统称)互联网将成为下一阶段形态。” 设备厂商Glasses总经理刘东奇的话直接把“元宇宙”的技术支撑——XR,定义为互联网未来的形态。

但“元宇宙”的爆红并不是从本届ChinaJoy开始。如果将《头号玩家》中构建的绿洲视为一颗火种,那么至少到了本届ChinaJoy召开之前,资本已经经历了首轮投资“元宇宙”的热潮。

今年3月10日,游戏公司Roblox在纽交所完成上市,该公司首次在招股书中提及“元宇宙”,并用身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明等八个要素来描述这个未来虚拟世界。

4月中旬,Epic Games融资10亿美元用于“元宇宙”相关业务开发,创下“元宇宙”赛道最高融资纪录。

5月,苹果公司以1亿美元收购虚拟现实公司NextVR,以增强其在娱乐和体育领域的VR实力。

7月29日,在Facebook的季度盈利数据发布后,马克·扎克伯格着重强调了“把Facebook转变为‘元宇宙’公司的雄心”,并激活虚拟社区计划Horizon。

在国内,腾讯早在2017年就开始追踪Roblox的游戏项目。2019年5月,腾讯与Roblox建立战略合作关系,两方宣布成立合资公司,通过打造“游戏+教育”形式,培养下一代的编程、科技人才和内容创造者。

 腾讯拿下Roblox的国内游戏代理权

今年3月11日,移动沙盒平台开发商MetaApp宣布完成1亿美元C轮融资,成为迄今国内“元宇宙”赛道最大规模的单笔融资;

4月20日,游戏引擎研发商代码乾坤字节跳动近1亿人民币战略投资;

5月28日,云游戏技术服务商海马云完成2.8亿元人民币新一轮融资。

“元宇宙”虽好,但就如同“内卷”、“赋能”等互联网黑话一般虚火,在人人大谈特谈“元宇宙”之时,很可能是噱头多于内容。

从Meta开始,到verse完成

1955年,人类学家贝特森在《一项关于玩耍和幻想的理论》一文中提出了元传播的概念,“人们为了传播而进行的传播行为,包括对所传递符号的定义及其诠释规则的约定”。

比如,人们为了形容羊这种生物而创造出“羊”、“sheep”等符号的行为就是元传播行为,只有创造了抽象的、能指代的符号,我们才不必牵一头羊来说明心中所想。

因此,所谓“元”可以理解为一种基础性的工具和载体。30年前,“元宇宙”作为一个英语词汇(Metaverse)出现在美国科幻小说家尼奥·斯蒂文森的小说《雪崩》里,那么,什么是“元宇宙”的“元”呢?

我们可以回到斯皮尔伯格拍摄的电影《头号玩家》,在电影里,主人公詹姆斯·哈利迪(马克·里朗斯饰)一手打造了一个虚拟游戏宇宙,它被称为绿洲。

“绿洲”世界里,众人在空中舞蹈

进入这个虚拟世界,玩家需要配置一款装载智能芯片的VR眼镜,而平台首先需要设计具有极高开放性和真实感的虚拟世界,搭载5G甚至更高G技术以实现低时延、高同步的沉浸感。

这两项要求目前的技术勉强可以做到,比如《微软模拟飞行2020》堪称“买游戏送地球”,开发团队以微软必应地图的卫星数据作为基础,打造出1:1真实世界,光是从卫星上获取的地图数据就高达2PB,约等于200万GB。

而由国家工信部联合十部委发布《5G应用“扬帆”行动计划(2021-2023年)》指出,到2023年,我国5G个人用户普及率超过40%,用户数超过5.6亿;5G网络接入流量占比超50%,5G网络使用效率明显提高;5G物联网终端用户数年均增长率超200%。

但这还不算完,加上边缘计算技术和区块链技术,号称“元宇宙”的游戏空间才能算基本搭建完成。前者为了实现平台的持续存在和用户类似的、流畅的体验;后者以保障接入系统的身份和经济系统。

毫不夸张的说,用VR技术、5G技术、边缘计算技术、区块链技术等“元”加持,相当于在现实社会基础上建立虚拟社会,人们完全可以实现在这个虚拟空间中的生存、社交、发展乃至更宏观层面的文明繁荣。

“元宇宙”不止于游戏,新产业不急于当下

从广义上讲,“元宇宙”的构想在小说领域更常见一些。2007年,网文作家失落叶开始连载自己的网游三部曲之一,《网游之盗版神话》。

在这本小说里,主人公林凡就是在虚拟游戏《月恒》里完成了虚拟身份对现实身份的重大影响,游戏出品方并不设置过多的规则和限制,在一个虚拟的异域大陆,每个玩家相当于开启“第二人生”。

更值得注意的是,《月恒》与现实世界并非割裂的,玩家不仅可以在现实生活中加入战队和俱乐部,还能把游戏内的经济系统与现实金融体系挂钩,通过卖装备一夜致富。

上述构想可以称得上“元宇宙”的成熟形态。此时,虚拟空间能够对现实生活产生足够大的影响力,甚至颠覆现实中的金融体系、交易准则。

但在眼下,有关“元宇宙”的提法还只能通过VR、AR等技术实现初步的虚实结合。如前文所述,刘铭在提及“元宇宙”之后并没有追随这一说法,而是提出腾讯自己的概念“超级数字场景”,这个概念有三个指向:

第一是游戏延伸人们的现实体验,比如在巴黎圣母院失火后,《刺客信条》对现实场景进行了原比例考证与还原,玩家得以在游戏中感受拟真体验。

第二是游戏承载社会功能和服务。此前腾讯设计的一款游戏《见》就偏向于游戏新闻,它通过模拟的方式让普通人感受盲人的一天是如何度过的,进而承担了关注弱势群体的功能。

《见》的游戏界面

第三是游戏助力相关产业发展,“基于IP与数字技术,‘腾讯游戏人生’平台进一步打通线上与线下场景,已连接全国超过 150 万个商户门店,涵盖餐饮、零售、出行交通、酒旅等 12 个领域”。

不谈游戏,在虚拟消费、线上演出等领域,“元宇宙”都有施展才华的空间,并且已经在可实现的范围内逐步落地。

此前,虚拟时尚潮牌RTFKT Studios与18岁加密艺术家Fewocious合作推出了三款虚拟运动鞋。很难想象,在炒鞋还被认为是割韭菜的时候,虚拟运动鞋成了新的风口。更令人惊讶的是,三款分别定价为3000、5000和10000美元的虚拟运动鞋在7分钟内售罄,而这种运动鞋也仅能带着AR滤镜,在特定社交平台被看见。

去年9月,加拿大歌手The Weeknd通过Tik Tok举办了一场线上演出“The Weeknd Experience”,这场演出的特别之处是,The Weeknd完全以虚拟影像出现,他在变化莫测的雨林、城市场景里游走,而屏幕外的观众丝毫没有介意这是一个只有声音在线的“假人”。

如果再提到初音未来、洛天依、绊爱等虚拟偶像,你可能会更加熟悉,从某种意义上讲,他们也是连接虚拟与现实的“元宇宙人”。

尽管概念很性感,但现实很骨感。综观上述前沿的实践不难发现,任何一家公司都难以做出真正的“元宇宙”产品,他们或采用了AR技术,或采用了VR+5G技术,但并不能综合各类技术的特性构建一个宇宙。

当我们聊5G的时候,5G落地了;但我们聊“元宇宙”的时候,却不能急于求成。华安证券发布的《元宇宙深度研究报告:元宇宙是互联网的终极形态?》指出,眼下的“元宇宙”还面临诸多困境。

一方面,AR和VR设备仍然存在缺陷,在当前的5G技术下,一旦设备运行时间过长,世界过于宏大,就会出现视觉上的纱窗效应和眩晕感。更进一步来说,当前的技术设备还远远不足以支撑一个逼真而开放的大型虚拟世界。

由VR厂商发布的最新款Pico neo3也亮相ChinaJoy

另一方面,尽管“元宇宙”概念让原本平行的VR科技公司,硬件生产厂商,社交媒体公司,游戏制造商有了交汇点。但具体到合作层面,如何确定商业模式并协调各方利益,如何保证行业持续而稳定的收入都是一个足够长远的话题。

从1G网络到5G互联,人类社会走过了近40年;而从首款智能手机天拓A6188到首款智能眼镜谷歌眼镜,人类社会花费了14年。

尽管按照摩尔定律的定义,人类信息技术产业的发展速度将会不断突破极限,但要实现被外界称为“宇宙终极形态”的“元宇宙”并非易事:

Epic首席执行官蒂姆·斯威尼接受采访时表示,“没人确切地知道元宇宙到底是什么样。”

未来实验室专家胡延平专门撰文指出“元宇宙这个并不准确的概念早来了至少10年。”

在“元宇宙”尚不明朗的情况下,唯一可以肯定的是,当前资本热衷的“元宇宙”不会很快实现,它的最早到来之日,可能是十年之后。

本文来自微信公众号 “镜像娱乐”(ID:jingxiangyule),作者:郝泽宇,编辑:于华东,36氪经授权发布。

+1
3

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

腾讯

微软

字节跳动

代码乾坤

华安证券

海马云

英语词汇

微信

谷歌

下一篇

技术实力储备的短板,会暴露的越加明显。

2021-08-04

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业