扎克伯格给游戏公司指了条路

36氪的朋友们2021-08-03
互联网的尽头。

本文来自微信公众号“商业人物”(ID:biz-leaders),作者:李亦儒,36氪经授权发布。

 壹

7月29日,Facebook公布了2021年的第二季度财报,第二季度营收290亿美元,跟去年同期相比增长了56%,超出预期。

电话会议上,扎克伯格又提到了元宇宙:“打造元宇宙是我们整个公司的主要规划。”

可能因为元宇宙这个概念较难理解,扎克伯格也再次解释道:“元宇宙是一个虚拟环境,你可以在其中与数字空间中的人一起出现,你可以把它想象成一个你身在其中的实体互联网。”

关于元宇宙都涉及哪些技术和行业,可以看看数字资产研究院院长朱嘉明的解释:“元宇宙的内涵是吸纳了信息革命(5G/6G)、互联网革命(web3.0)、人工智能革命,以及VR、AR、MR,特别是游戏引擎在内的虚拟现实技术革命的成果,向人类展现出构建与传统物理世界平行的全息数字世界的可能性;引发了信息科学、量子科学,数学和生命科学的互动,改变科学范式;推动了传统的哲学、社会学甚至人文科学体系的突破;囊括了所有的数字技术,包括区块链技术成就;丰富了数字经济转型模式,融合 DeFi、IPFS、NFT 等数字金融成果。”

另有一张网络图片,略带恶搞地给各流派眼中的元宇宙分了类:

metaverse即为元宇宙,meta意为“元”或“变换”,verse源自宇宙的英文单词universe

图中scope小了一点的Roblox,是现在元宇宙领域的代表公司,今年3月在纽交所上市后被称为“元宇宙第一股”,市值一度达到450亿美元。腾讯曾在2020年2月参与了Roblox 的G轮融资,并成为了Roblox中国区独家代理。

作为一个多人在线创作沙盒游戏平台,Roblox让玩家和开发者在它搭建的虚拟世界中游戏、社交和创作。

Roblox创始人Dave Baszucki 认为人们可以在元宇宙中拥有自己的数字身份,在那个世界里尽情互动,创造任何自己想要的东西,他总结了元宇宙的八个特征,身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。

但是,Roblox不过是元宇宙的初级形态,想要更具象地了解元宇宙的概念,还可观看2019年斯皮尔伯格执导的电影《头号玩家》,电影里的虚拟游戏世界绿洲,即是人们想象中的未来的元宇宙样貌。

另外,尼尔·斯蒂芬森的小说《雪崩》描绘了一个与现实平行的虚拟世界,元宇宙(Metaverse)一词也出自这本1992年的小说。近30年过去,如今小说中的概念成了火热的投资概念,成了互联网巨头押注的未来方向。

 贰

扎克伯格要把Facebook做成一家元宇宙平台,并非完全是因为苹果的新隐私政策对Facebook的广告业务将造成影响。第二季度里Facebook 290亿美元的收入,285亿都来自广告业务,而Facebook亦提醒投资者,因为苹果系统的隐私更新,预计下一季度将会对公司广告业务造成更大压力。

扎克伯格一直在思考,当手机不再流行以后,什么会对Facebook造成威胁。

思考的结果是2014年Facebook花了20亿美元买下了VR设备制造商Oculus。当时扎克伯格认为虚拟现实不仅仅是一种游戏功能,它将会演变成一种更宏大的东西,成为下一代的平台。

但扎克伯格肯定没想到这个过程会如此漫长,漫长到他曾向媒体表达了一丝对收购Oculus之举的后悔之意。

Oculus是2014年时最先进的VR设备,该公司拥有最好的技术,扎克伯格将其追逐到手,但之后这些年间Oculus并没有在Facebook的体系里大放异彩,而扎克伯格也一天比一天更了解硬件技术。

“我们用了很多钱去收购 Oculus 团队。但是如果我们能在内部开发和更好地打造出一些专业技术的话,或许就不需要收购 Oculus 了。”扎克伯格2016年时曾这么说。

但他并没有后悔选择这个方向。Facebook经历过做手机的失败,也因为其社交应用依赖于别家公司的硬件而面临威胁,如今扎克伯格收购Oculus时的所思所想,演变成了他口中的:“我认为在未来五年左右的时间里,在我们公司的下一个篇章中,能让人们对Facebook的认知从社交媒体公司转变为元宇宙公司。”

扎克伯格想要的元宇宙带有一种“临场感”,即通过VR设备为用户带来更真实的社交体验。

收购Oculus没多久时,扎克伯格把自己的家人作为卡通形象展示在了他的客厅里,还在Facebook开发者大会上用VR技术给现场观众来了一场“飓风袭击之旅”,但这两次展示都因为其怪异画风而遭受指责,人们因此更加觉得扎克伯格是个感受不到正常人喜怒哀乐的机器人了。

过去几年,Facebook从没有停下VR头盔的研发,扎克伯格还买下了一些VR游戏工作室,两个月前,他还收购了一个类似于Roblox的平台Crayta。2019年,Facebook Horizon上线,如今是被扎克伯格寄予最多希望的元宇宙平台。

“未来,人们不会把个别公司所做的工作称为元宇宙”,“我认为将来询问一家公司是否正在构建元宇宙时,听起来就像询问一家公司如何构建互联网一样荒谬。”扎克伯格在接受媒体采访时这么说,他可能是目前最看重元宇宙的互联网专家了。

 叁

元宇宙在马化腾口中,是“全真互联网”。

2020年底腾讯出版了一本内部刊物《三观》,马化腾在前言中写道:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网”,“这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验”。

除了前文中提到的投资Roblox,腾讯还拥有虚幻引擎开发商Epic Games 48.4%的股份,也是《迷你世界》开发商迷你玩科技、自称瞄准全真互联网的元象唯思的投资方,前者则被寄予希望成为中国的Roblox。

就连腾讯持股49.9%的陌生人社交应用soul,也在招股说明书里称,要建立一个以灵魂为连接的元宇宙。

腾讯今年一季度财报发布后马化腾说,未来将在高工业化游戏、元宇宙等领域加大投入。腾讯高级副总裁马晓轶也表示过,未来游戏产业金字塔最头部的是8-10款顶尖的元宇宙级别产品。

手游《和平精英》的两周年派对中,腾讯为游戏代言人华晨宇办了一个虚拟线上演唱会,让华晨宇的虚拟形象出现在了他两首歌的MV里,该线上活动还因为过于火爆导致一些玩家无法入场,引来了抱怨。

虚拟明星或虚拟主播,是一个向元宇宙发展的着力点。字节跳动最近入股的乐华娱乐,就曾在去年跟字节一起推出了名为A-SOUL的虚拟偶像团体,该团体的虚拟队长,是B站第一个达到万舰成就的虚拟主播。

字节跳动还以近1亿元投资了《重启世界》的开发商代码乾坤,该公司亦被称为中国版Roblox。

重视游戏的字节跳动,以及“游戏大户”腾讯和网易,皆在这个领域有所布局,国内外跟元宇宙概念有关的融资,也多发生在游戏行业。

不过扎克伯格认为游戏并不是元宇宙的主要部分:“我不认为元宇宙只涵盖了游戏。这是一个持久的、同步的环境,在这里我们可以待在一起,我认为这可能会像我们今天看到的社交平台的某种混合体,但也是一个能让你沉浸在其中的环境。”

可以看出,元宇宙这个概念暂时还是一块橡皮泥,可游戏可社交,关键看捏橡皮泥的人的身份,以及他想要拥有什么样的未来。

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