吴亦凡翻车,虚拟偶像行业的春天要来了?| 行业观察

秦明 2021-08-01
虚拟偶像正“破圈”

作者:秦明(qinming@36kr.com)

编辑:石亚琼(syq@36kr.com)

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吴亦凡翻车,只是近年来明星偶像频频翻车事件中的一起

这也让行业思考:近两年虚拟偶像逐渐登台出场,与明星偶像营销相比,被年轻人喜爱追捧的虚拟偶像,是否能解决偶像“翻车”的问题?未来虚拟偶象是否会成为一种主流的营销方式?

所谓虚拟偶像,即并非实存在,而是通过一系列科技手段将人们想象中的某个形象具现出来,如虚拟形象、动漫角色、 虚拟歌手等等都可以被划分到虚拟偶像范畴。

近年来,国内虚拟偶像行业也在快速发展。比如,如国内最具影响力的虚拟偶像洛天依登台与真人明星合作演出;央视五四青年节晚会上,虚拟主持人晓央的惊艳出台……

在这个时间节点,我们也梳理了国内虚拟偶像行业的进展。

行业概述

当前国内偶像产业链日益成熟,偶像文化随之变得大众化,追星不再是小圈子的“自嗨”,而孵化了一片广大的待挖掘的消费市场。在这种潮流中,虚拟偶像也正在逐渐摆脱御宅文化的标签,成为一种新兴大众文化。他们已势不可挡地遍布了电商、音乐、商业代言、综艺节目等各个平台,激发了广泛消费需求和市场,吸引了各家资本入场。

演变层面,虚拟偶像的样态因技术迭代影响经历了几次演进。最初的虚拟偶像大多是以语音合成软件支撑的“纸片人”,后来演变为可动的3D形象,再后来的虚拟偶像可以实时进行唱跳表演,有望打破二次元和三次元的界限。

在新技术的加持下,虚拟偶像的模式也正在变得多元化。业界出现了进行娱乐直播和电商直播的虚拟主播,主要通过电商带货和虚拟礼物打赏获得收入。随着语音合成、图像识别和动捕技术的成熟,C端用户也可以参与到虚拟偶像的创作中,甚至通过虚拟形象进行网络社交。

近年来,虚拟偶像的产业链已逐渐清晰,主要由技术厂商、IP运营商、内容创作者和艺术家构成。在群众娱乐需求持续增长以及网络和影像音频技术不断迭代的环境下,中国虚拟偶像产业逐渐走入发展的高峰期。iiMedia Research(艾媒咨询)数据显示,2020年中国虚拟偶像核心产业规模为34.6亿元,同比增长70.3%,预计2021年将达到62.2亿元。随着商业价值被不断发掘,越来越多产业与虚拟偶像联系在一起,虚拟偶像带动产业规模2020年为645.6亿元,预计2021年为1074.9亿元。

2017-2023年中国虚拟偶像核心市场和带动市场规模及预测

本文将为读者总结这些公司在2021年的新动态。

行业投融资情况

总体来说,虚拟偶像行业仍未成为投资界的一个较热门的赛道。但随着大众对虚拟偶像的欢迎度提高,这一行业在近两年间吸引了一些原本是游戏、动画、影像技术行业的创业者投入其中,给了他们一条技术产品化的新路径。

目前,虚拟偶像行业的创业公司多为技术提供商,它们实现虚拟偶像的动作捕捉、图像合成、AI动作处理和图像处理等技术。2021年间,一些公司获得了A轮,A+轮等融资,融资金额在百万元至数千万人民币左右。

还有一些创业公司是IP运营公司。这些公司旗下的虚拟偶像大多已有足够庞大的粉丝群体,例如去年获得了数百万元天使轮融资的一几文化,该公司旗下的虚拟偶像伊拾七目前在抖音平台有1309.9万粉丝,获赞2.1亿。

2021年主要公司投融资情况

2021年间,一些头部互联网公司也加大了对虚拟偶像行业的资源倾斜,如36氪报道《最前线 | 字节跳动、阿里巴巴投资乐华娱乐,旗下有王一博、虚拟偶像团体 A-SOUL 等》,借助大厂本身丰富的运营渠道和IP积累,自家的虚拟偶像能够快速实现商业化。这些头部公司也正在打造虚拟偶像演唱会、选秀等平台,通过各种新玩法扩大了这一行业的影响力。

主要公司进展

一、提供曝光资源和渠道,大厂加码虚拟偶像

字节跳动、阿里巴巴投资乐华娱乐

7月19日,乐华娱乐发生工商变更,新增阿里巴巴影业、字节跳动关联公司跃动科技等为股东。乐华娱乐成立于2009年06月,目前的主要业务分为乐华音乐、乐华经纪、乐华影视和乐华综艺四大板块,2019年底,乐华娱乐推出了首个虚拟偶像团体A-Soul。本次投资是字节跳动本月在娱乐行业做出的第二笔投资。此前7月2日,字节跳动投资了李子柒的签约公司——微念品牌管理,持股1.48%。

据了解,字节旗下A-Soul女团时常会在B站进行直播。其中,A-Soul中的成员向晚与嘉然,无论是打赏人数还是打赏金额都在B站所有虚拟主播中名列前茅。直播数据显示,四月总共只直播了43.4小时的A-SOUL单月直播营收接近63万元,对于一个出道不足半年的虚拟女团来说,这样的直播收益已经十分可观。

Bilibili对虚拟偶像全产业链加大布局

据统计,B站每月约4000多个虚拟主播开播,数万B站UP主围绕Vsinger家族虚拟偶像进行创作和传播。2019年,B站正式收购上海禾念,让洛天依等一众超人气虚拟偶像成为bilibili的“员工”,从此B站成为了国内最大的虚拟偶像社区。

2021年1月2日,VR社首次举办虚拟偶像参与的大型演唱会;1月16日,14位虚拟UP主登台“创世之音”;1月17日,泠鸢Yousa登台BLS2020;2月4日,6位虚拟UP主登台《小年YEAH》……包括此前在2020年间,B站依旧主要靠入股的方式对加快对虚拟偶像全产业链的布局,投资的公司包括音乐制作商、演唱会技术供应商、VR动画技术供应商等。

BML-VR现场

腾讯孵化虚拟偶像与虚拟演出平台

据了解,腾讯通过系列化产业化的开发运营,已为自家的虚拟偶像实现了网剧、电影、动漫、游戏等多领域的全产业链开发。腾讯手游王者荣耀以玩家投票的形式选的虚拟男团“无限王者团”登上了GQ杂志封面,并演唱了电影片尾曲、发布了新专辑。QQ炫舞虚拟偶像“星瞳”与杨丽萍跨界合作了孔雀舞,与刘柏辛合作了主题曲《瞳雀》。

今年7月15日,3Glasses作为国内最早涉足虚拟现实和混合现实的公司,凭借18年虚拟现实技术及行业经验与腾讯合作,深度虚实交互的物联时代。去年,腾讯音乐娱乐集团(TEM)与虚拟演出服务品牌 Wave 达成战略合作,双方将进一步共同探索虚拟演唱会蓝海市场,TME 将在 QQ 音乐等旗下全平台进行 Wave Show 的中国区独家转播;同时,双方还将共同为 TME 旗下创新演出品牌 TME live 开发高品质虚拟演唱会内容。

早在2018年,腾讯就开始孵化自家虚拟偶像,主要路线是利用游戏里的角色进行偶像IP的打造。如今备受瞩目的“无限王者团”就源于于手游王者荣耀。腾讯还曾公开王者荣耀游戏角色貂蝉和公孙离的虚拟形象,让他们以 AR 的形式现场演出了歌曲,官方还推出了 MMD 创作激励的活动,以此催生出更多的衍生作品。除了孵化自有IP以外,腾讯还想打造虚拟演唱会平台。

爱奇艺推出中国首个虚拟偶像综艺节目

2021年间,爱奇艺宣布将推出中国的第一虚拟偶像人才综艺节目,Dimension Nova。中国明星Angelababy,Wang Linkai和Esther Yu将担任导师,带领30多个虚拟竞争对手进行一系列比赛和挑战。

Dimension Nova率先结合了动作捕捉和实时渲染的实时数据进行记录,使名人来宾可以直接与化身互动,并提供以前在综艺节目中无法想象的视听效果。此外,爱奇艺在业内首次在电影拍摄中试用了数字孪生技术。通过创建完整的3D虚拟环境或真实世界的“双胞胎”,该技术将真实与虚拟结合在一起,从而创建了虚拟角色可以执行的理想舞台。

早在去年9月,爱奇艺推出了虚拟偶像选秀节目《跨次元新星》。节目策划与真人偶像选秀相近,都是通过观众的投票结果选拔虚拟偶像团体出道。在30多位虚拟选手经过两个多月的角逐下,前三名虚拟偶像留歌、PAPA和十火分别获得冠亚季军,成功签约爱奇艺。同时,爱奇艺曾在2019年推出虚拟偶像厂牌RiCH BOOM,通过与知名制作人合作创作歌曲,RiCH BOOM成功圈到大量粉丝。2020年,爱奇艺加速这一IP的商业化,让RiCH BOOM登上了《青春有你2》《中国新说唱》等综艺节目,并推出了盲盒等营销方式。

阿里巴巴虚拟主播助力内容电商

今年1月29日,阿里影业“冲击播”与B站的一场跨次元线上路演,让动画新片《新神榜:哪吒重生》中的动画形象“面具人”与B站虚拟偶像“阿萨AZA”同台直播,点燃了Z世代年轻观众群体的热情。

另外虚拟主播为内容电商也带来了新的灵感。去年9月,天猫超市品牌 IP 形象 “小铛家”正式上线官方直播间,成为“阿里动物园”首位主播。这位主播能像真人主播一样介绍商品,还能与观众实时互动。除了孵化原创IP,淘宝也在积极推进明星的虚拟形象建立。淘宝在内置虚拟经营游戏“淘宝人生”内,推出了张艺兴和易烊千玺的虚拟形象“张小Z”和“千喵”。

据腾讯新闻的报道,去年4月,淘宝直播MCN机构大会就释出信息:虚拟主播作为二次元赛道中的主要承载部分将会被重点扶持。阿里巴巴达摩院从2020年年初也开始了专门针对电商的虚拟偶像的研发工作。在去年9月淘宝的一次内部分享会上,公司披露了达摩院研发的虚拟主播Bonnie。Bonnie可以进行商品播报,为用户提供24小时智能货品推荐和1对1的在线服务。

二、技术提供商:从技术能力切入,与大厂合作或孵化自有IP

云舶科技

云舶科技是一家专注于视频动捕技术的研发的技术公司。2021年5月、7月分布完成了A轮,A+轮数百万美元融资,去年6月,也获得了千万级人民币的天使轮融资。

目前,旗下产品“小K直播姬”是首款全栈式无穿戴视频动捕虚拟直播产品,仅需普通摄像头即可实时完成身体,手指,表情的全栈式捕捉。此前公司原创的平台级用户UGC动捕方案已与《完美世界》手游、《一起来捉妖》等多款游戏达成合作。联合创始人梅嵩是原蓝港互动高级副总裁、游戏制作人。

云舶科技也正在打造公司自有的虚拟IP,通过秀场直播、电商带货等方式获得收入。去年公司推出了虚拟主播“小K直播姬”,这一形象已在直播平台内测。未来,云舶科技将利用视频动捕技术大批量打造虚拟主播和偶像,组建“小K社”,在直播平台进行内容输出。除了秀场直播外,公司还将通过制作周边衍生品、电商带货等途径变现。

万像文化

万像文化是2019年成立的一家虚拟偶像全栈式服务商。今年3月,完成数百万美元的A轮融资,短短10个月内万像获得多家资本认可,实现从天使轮到pre A再到A轮的三级跳跃。

根据36氪此前对万像文化的报道《36氪首发 | 虚拟偶像全栈式服务商「万像科技」获数百万天使轮融资,打破二次元与三次元的间隔》,公司自主研发了“数字人技术”,该技术能够用3D形象还原真人的动作和表情。

去年万像文化与爱奇艺合作打造了《青春有你2》出场的全能偶像团体Rainbow,前年还打造了湖南卫视跨年演唱会上与黄子韬进行合体表演的虚拟偶像“韬斯曼”等形象。万像文化也为B端企业提供虚拟偶像的技术服务。公司与国内外多家知名公司建立了合作关系,其中包括爱奇艺、哔哩哔哩、阿里巴巴、保时捷、摩登天空等。 

万像文化还将虚拟偶像带入直播带货领域。去年万像文化推出的虚拟偶像Mika首次在淘宝直播亮相,在线观看人数超107万,秒杀产品上线10秒全部售罄。创始人夏冰曾表示,万像文化与仅收取技术服务费的技术公司不同,将深度参与IP内容的孵化开发。

中科深智

中科深智是一家扩展现实影像技术公司。据36氪报道,《「中科深智」完成数千万元A轮融资,新产品想实现7*24小时AI自动直播卖货》,今年2月中科深智完成新一轮融资,去年6月,中科深智也获得了1000万元的天使轮融资。

中科深智于2016年4月在北京成立,聚焦全栈式实时动画和虚拟直播技术,为客户实现虚实影像合成、虚拟数字人机交互服务。产品包括面向专业级动画内容生产的“创梦达”和“创梦加”,面向快速动画内容生产和虚拟直播的“创梦易”,以及最近刚刚推出的 7*24小时 AI 虚拟直播带货的新产品“创梦易自动播”、“云小七”。

创梦易(DreamMaker Easy)这款软件内置超过50个各种风格、各种职业的虚拟主播,以及超过100个针对不同带货场景设计的2D和3D场景资产,支持一秒切换背景。商家也可以导入自己制作的模型、场景等,打造自己的IP。创梦易是中科深智DreamMaker系列的新产品,产品定位是高性价比和低使用门槛,DreamMaker系列产品已经服务了中国电信、央视、中兴、中国银联、恒安集团、哈尔滨啤酒等龙头企业,以及默默酱、一禅小和尚、僵小鱼、萌芽熊、探探猫与豆豆猪等头部IP。

魔珐科技

魔珐科技是一家主打人体运动感知、理解、捕捉和合成技术的人工智能公司。团队曾在2019年6月获得红杉、晨兴等知名机构的投资。公司专注于光学动捕技术,能捕捉真人的手势、表情和身体动作并迁移到虚拟 IP 上。此前,魔珐科技的商业化路径主要是与内容制作公司合作,提供了覆盖三维虚拟形象智能制作、AI表演动画捕捉、AI表演映射、后期制作的全流程的AI表演动画解决方案。

2020年,公司开始推出自己的IP形象,之后魔珐科技与次世文化联合打造了虚拟网红KOL“翎Ling”,一个兼具国风气质和时尚潮流感的女生,魔珐负责技术,次世做IP孵化。在这一年间,翎Ling陆续试水短视频和直播领域,并参与商业代言等线上线下活动,例如参与央视的综艺节目《上线吧!华彩少年》,与茶饮品牌奈雪的茶进行“跨界营销”,担任特斯拉的“特约体验官”等。

翎Ling(来自官方微博)

根据36氪此前对魔珐科技的报道《「魔珐科技」推虚拟偶像出道,“造星”虚拟 KOL翎Ling》,在翎Ling之后,魔珐科技还将打造其他虚拟IP,IP矩阵将涵盖时尚、电商直播、游戏等多个领域和赛道。为了孵化新的虚拟IP,魔珐科技已于2020年开启了团队拓展。

次世文化

次世文化成立于2016年,是一家虚拟生态企业。2018年,次世文化打造出国内第一部真人+动画交互剧作《戏隐江湖》,同期探索虚拟领域,帮迪丽热巴打造了虚拟形象“迪丽冷巴”、与龙韬娱乐共同开发黄子韬的虚拟形象“韬斯曼”,与文旅IP《印象刘三姐》共同探索文旅向虚拟IP延展,并承接王源演唱会、阿朵《生养之地》演出等衍生设计及视觉制作。

次世文化不仅是一家能够创作虚拟人的公司,也是一家能够实现虚拟人长期运营的公司。今年7月26日,次世文化宣布完成了500万美金的A轮融资,本轮融资将用于强化虚拟人的支持体系、延展虚拟人相关商业场景落地应用,以及构建虚拟人IP矩阵及生态。《36氪首发 | 虚拟人生态公司次世文化完成A轮500万美元融资,创世伙伴CCV领投》

Lategra

Lategra是日本的一家线下/线上虚拟演出的技术服务商。在2020年7月获得了B站的投资。Lategra曾多次与中国本土的虚拟偶像合作,洛天依是这一公司的主要客户。据东西文娱的报道,洛天依在CCTV春节特别节目、bilibili 2019最后的夜演出、江苏卫视跨年演唱会2018等活动的CG演出技术服务方都是Lategra。除了提供技术以外,Lategra还参与了活动整体流程的策划。

Lategra还可以为客户提供线下演出的集成解决方案,可以做到虚拟角色在线下舞台上如同真人般进行演唱会,并且可以和真人同台演出。此次B站投资Lategra,也被看作是B站在虚拟技术领域的一次补全。

三、IP运营公司:进行内容产出,打造重点IP

魔女公司Project

虚拟偶像运营公司魔女公司Project去年6月获得了高樟资本、洛科文化及个人投资者万向勇投资。据蓝鲸财经报道,魔女公司Project以B站为主要平台,负责B站Vup主(虚拟主播)的IP拓展、直播内容和视频产出,以及动画技术支持。公司旗下的IP有“切茜娅”“花酱Hanako”“小伞一把”等。

一几文化

虚拟IP运营商一几文化去年3月完成了数百万人民币天使轮融资。公司最大的虚拟IP是2D动漫形象“伊拾七”。运营者主要通过抖音短视频展现伊拾七与男友的日常,向观众传达接地气的音乐热舞和搞笑段子。目前,伊拾七已在抖音平台有1265万粉丝,获赞1.8亿。

根据36氪之前对一几文化的报道《「一几文化」完成数百万元天使轮融资 将打造虚拟偶像造星工厂》,一几文化想为伊拾七提供更多的运营方式:打造3D形象,做虚拟直播,开发声库引擎技术,制作歌曲专辑等。公司还想签约新的虚拟IP,打造虚拟偶像造星工厂。

总结

对于许多不“冲浪” 的人来说,虚拟偶像还是一个陌生的名词。虚拟偶像产业由于技术要求高,孵化周期长,一般很难实现短期盈利,因此过去投资界总是小心翼翼地入场,押注资金不多。但随着虚拟偶像逐渐打破次元壁获得了大众认可,这一行业吸引了很多原本是游戏、动画等行业的技术人员加入,推动了关键的动捕、AI图像等技术的发展,为虚拟偶像的制作成本的降低做出了贡献。

总体来看,2021年间虚拟偶像玩家数量众多,一些有能力降低虚拟偶像制作门槛的创业公司依旧被投资界看好。未来,这些公司的技术能力有望缩短企划制作周期,增加盈利能力,并为创作者提供更自由的创作环境,让更多的大众创作者提供优质内容,增加虚拟偶像行业的核心生命力。另外,在虚拟偶像产业业态的延伸下,手办、唱片、直播等都已经成为了虚拟偶像流量变现的重要渠道。

互联网大厂层面自带广阔的曝光渠道和自有IP优势,在其进入虚拟偶像领域推出的角色与运营方式会拥有更多花样,如选秀、跨界合作、粉丝投票、电商带货等,为这一行业带来了新的运营思路。

当然,虚拟偶像生产及运营成本高,入局门槛较高是目前的一项挑战。现阶段国内虚拟偶像单曲单曲的制作,包括编曲、建模、形象设计、舞台方案定制等成本便高达100多万元,流量传播等方面的花费也相当庞大。同时,虽然头部IP蓬勃发展,但腰部和尾部IP破圈难度较大,相信随着市场的发展,终将找到一个平衡的方法。

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