百度放不下游戏

镜像娱乐2021-07-31
百度一直都在搜索业务之外,寻找新的收入增长点

编者按:本文来自微信公众号“镜像娱乐”(ID:jingxiangyule),作者:栗子酒,编辑:李芊雪,36氪经授权发布。

百度再一次“杀”回了游戏市场。

7月28日,百度游戏品牌发布会正式召开,现场对外发布了23款游戏新品。其中包括《Island Crossing》《Call of Mini:Zombies Return》《Garden》等14款休闲游戏,以及《武庚纪》《梦想新大陆》等9款重度游戏。可以看出,百度游戏未来将着力于休闲+重度游戏两条赛道,尝试跳出以发行为主的模式,转而以发行、自研并重,同时探索国际市场。

从战略到产品,百度游戏此举可以视作其重返赛场的一个重要举动。作为一个拥有巨大流量池的互联网巨头,百度做游戏其实一直被业内看好。然而,直到2017年百度剥离游戏业务时,平台也没有找到适合自己的发展模式。

而今,游戏行业风云变幻,腾讯网易分走大块蛋糕,阿里、字节跳动、B站等头部势力加码,海外市场竞争愈演愈烈,游戏行业新势力更是如雨后春笋……选择此时返场的百度游戏,也让当下的竞争环境变得更加复杂。

流量变现的重头戏

发布会上,百度游戏总经理徐建将未来的发展方向归纳为两点:一点是做服务,即基于自身流量生态和产品矩阵,为游戏厂商提供发行服务;另一点则在于做产品,或与行业伙伴合作、或自主研发,推出具备竞争力的游戏产品。

从这两点来看,百度游戏此次返场,步子相对稳健,布局方向都建立在自身优势上。

其一,游戏一直都是流量变现的重头戏,而百度是一个拥有10亿用户的流量生态,仅在百度APP,月活便超过5.4亿。并且,据官方披露,用户在百度搜索游戏相关内容的日均次数达到1亿次,其中为找游戏的用户占比为25.3%,玩游戏的占比为45.5%,找服务的占比为29.2%。

换言之,百度目前仍是网民接触游戏的一个重要入口,生态内每天产生的亿级流量都与游戏相关,这也是百度不可能轻易放掉游戏业务的关键所在。

其二,围绕百度自身的流量生态,一方面,搜索业务的服务能力,使平台与国内诸多游戏厂商都存在合作关系;另一方面,百度在剥离游戏业务之前,其游戏发行也有过一些高光时刻。2011年时,百度基于贴吧生态搭建“社区化小游戏平台”,涉足游戏分发,3天累计用户便超过7000万。

从广告到发行,百度在游戏行业的连接能力,使之能够更便捷地找到合作伙伴,为之后的联运、发行等业务打下基础。此次发布会上,祖龙娱乐、悠米互娱等都是百度游戏联合开发产品的合作方。徐建还透露,百度游戏也准备构建新的开发者平台,将给出诸多策略扶持和让利。

其三,尽管百度目前已经与腾讯、阿里拉开了距离,但百度仍是处在第一梯队的互联网巨头,若平台将资本向游戏倾斜,在财力支持下未必没有与其他平台一战的实力。目前,百度游戏已经完成了两个自研团队的搭建,正式进入开发阶段。

但是,从百度游戏发布的产品来看,休闲游戏仍占据更大比例,而在用户粘性更高的重度游戏中,“代号”产品居多,落地时间并不明朗。这意味着百度在真正形成竞争力之前,还有一段很长的路要走,且这条路并不容易。

不能“丢”的游戏业务

百度重拾游戏业务并不让人意外,尤其是在近几年,百度一直都在搜索业务之外,寻找新的收入增长点。

回到2017年,百度以近12亿的价格出售了百度游戏,这一动作是百度实施“航母计划”的一环。当时,百度通过业务“分拆”,将文学、视频、游戏、音乐、地图、外卖等版块独立运营,业内对此普遍认为,百度在尝试摆脱对搜索业务的依赖。同一时期,百度也进一步发力人工智能的新方向,尝试向智能科技公司转型。沿着这一发展脉络来看,如今的百度,或许更需要游戏了。

首先,从其内部发展而言,业务“分拆”的思路并没有帮助百度在多领域建立优势。

在这之中,百度发展最好的视频业务孵化出爱奇艺,但爱奇艺至今累计亏损已达上百亿,不仅不赚钱,还消耗着巨额运营成本。此外,百度地图市场渗透率虽然较高,但地图业务的变现模式尚不清晰。

而在其他业务方面,文学领域至今仍是阅文一家独大;音乐市场中腾讯音乐占据更大份额,网易云音乐后来居上;外卖行业中,美团、饿了么两强相争……相比之下,百度并没有形成与之相抗的实力,在业绩贡献上也难以成为未来的新支柱。

其次,在外部竞争环境上,百度面临的压力越来越大。

近几年,业内开始频繁地讨论,字节跳动会不会取代百度成为第三大互联网巨头?在这背后,双方之间虽然没有正面冲突,但字节跳动却在一步步蚕食曾属于百度的市场。

说到底,百度和字节跳动所做的都是信息分发,而后者抓住了移动互联网崛起的契机,并以独特的算法抢占市场,后来基于同样的算法体系入局短视频,并建立自身的广告体系和变现模型。在这一过程中,受到冲击最大的便是百度。也就是说,百度搜索业务所覆盖的市场已经受到威胁,寻找新的业绩增长点正变得越来越迫切。

字节跳动游戏《仙境传说RO:新世代的诞生》,月流水达到1.5亿

再者,对百度自身的发展而言,人工智能的新定位还没有成规模的变现机会。

财报数据显示,截至2020年第四季度,百度来自搜索服务与交易服务的收入,在总收入中占比将近80%,而公司来自AI及云服务的收入占比则不足20%。

在人工智能的业绩创造力形成之前,发力流量变现效率更高的游戏业务,或许是百度更好的选择。且就技术发展对云游戏的赋能来看,提前布局游戏业务,未来也能更高效地与公司的技术实力共振。

微妙的返场时机

实际上,尽管百度曾高调出售百度游戏,但从未真正离开过这个市场。

当初,百度游戏被剥离后更名为多酷游戏,仍然作为百度在游戏业务上唯一的平台级入口,与百度保持紧密的合作关系。同一年,百度APP接入智能小游戏入口;2019年,百度则投资了游戏公司蝴蝶互动;直到今年,百度申请注册“百度游戏”、“百度游戏 MG.BAIDU.COM DU”等商标,并于前不久召开品牌发布会,正式在这一赛道上“重启”。百度似乎一直在等待机会,但选择此时返场,这个时机还是有些微妙。

从表面上看,当下,游戏市场的竞争越来越激烈。腾讯、网易两大头部势力仍无可撼动,阿里、字节跳动、B站等互联网巨头也开始在这一市场划分势力范围。

在国内,阿里在游戏领域持续深耕之后,孵化出的《三国志·战略版》《三国志幻想大陆》表现亮眼,双双登上App Store手游收入排行榜TOP10。其中,仅在2020上半年,《三国志·战略版》的总流水便达到37亿。以此为起点,阿里逐渐在游戏领域站稳脚跟;字节跳动近来在游戏市场的步子也越来越大。今年3月,公司以260亿元的高价收购游戏公司沐瞳科技,将东南亚影响力最大的MOBA游戏《无尽对决》收入囊中;此外,B站也通过资本布局,在二次元游戏赛道上持续巩固实力。

在国外,伴随着IGG、莉莉丝等游戏厂商从海外市场涌现出来,这一市场也成为更多国内头部势力的布局范围,原本的蓝海优势正在激烈的竞争中逐渐消退,新入场者抢占市场份额的难度也在加大。

然而,在这样的发展环境下,一些新势力还是“冒出头来”。尤其是《原神》的出现,在上线30天内收入便达到2.45亿美元,一度超越《王者荣耀》《和平精英》同期收入,位列全球手游收入榜首位。背后的公司米哈游也随之变得炙手可热。

这一现象的出现,刺激了头部势力的敏感神经,也加速了巨头“围猎”的脚步。以动作最大的腾讯为例,据镜像娱乐统计,2021年上半年,腾讯参与投资的游戏公司多达49家,平均每4天便投资一家公司。

然而,透过这一现象,其实也反映出,一方面,当下的游戏市场还远未饱和,市场能够容下更多爆款游戏产品;另一方面,激烈的竞争环境,也为当下的游戏市场带来更多变数。在爆款终会被新的爆款替代的行业规律之下,新入局者并非没有机会,或许这才是百度选择此时返场的关键所在。

但是,机会都是留给有准备的人,百度显然落后太多。发布会现场,百度游戏副总经理王慧也坦言:“重启后的百度团队优势仍不明显,团队一直在思考如何利用百度的资源,走出百度游戏自己的路。”但在变幻莫测的游戏市场之上,留给百度思考的时间已然不多了。

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