从《QQ御剑》到《天刀》,腾讯在MMO手游上磕了10年

游戏新知·2021-07-29
「养蛊」专家

上周,游戏新知谈到了近些年来网易在MOBA游戏上的努力。作为网易的老对手腾讯也有类似的烦恼,不过腾讯所关注的赛道则是MMO。如果用「穷举法」来形容网易的策略的话,那腾讯的策略则是应该以「养蛊」这个词来概括了。

8年来,腾讯做了多少款MMO游戏

自2012年算起至今腾讯旗下有超过50款MMO,目前正在运营的MMO手游(包括自研、代理)的共有34款。

这些MMO游戏的选材绝大部分都是以武侠、仙侠以及传奇为主题。也有一小撮「异类」,如「都市」、「山海经」等。

上为《龙族幻想》 | 下为《妄想山海》

而在玩法上则相对而言比较固化,几乎都是回合制游戏或是ARPG类游戏。

与擅长在一个游戏类型中做出差异化的网易不同,腾讯这些MMO游戏可能在玩家眼里仅仅是普通的换皮、套皮游戏,在题材、玩法上都找不出特别大的差异点。而游戏新知在找遍近些年腾讯的MMO手游之后,对腾讯的发展策略也有了大概的了解。

从浅尝辄止到跻身头部

2014年以前依靠休闲游戏,对MMO浅尝辄止

腾讯从端游时代就开始自研过MMO,最早可以追溯到2005年的《QQ幻想》,而后又陆续推出《QQ自由幻想》 《QQ华夏》等产品。而在手游时代最早可追溯到2011年的《QQ御剑》。

那年《王者荣耀》尚未面世,《和平精英》连亲爹《PUBG》都没见影,腾讯在手游业务上大部分是依赖于休闲游戏,如《雷霆战机》 《天天酷跑》等。

在这几年中,腾讯在MMO游戏上并没做太多发展,唯一称得上质量尚可的,也就2014年10月代理的《全民斩仙》,但在经过了「新手福利期」之后,《全民斩仙》的数据也一路下滑,与同期市场上的竞品相比也并无太大优势。

《全民斩仙》上线一年iOS游戏畅销榜排名趋势

2014年8月上线的《神武2》iOS游戏畅销榜排名趋势

2016年在MMO上发力,惨败而归

腾讯真正重视起MMO,应当要从2016年开始算起。

彼时,中国iOS畅销榜已经被网易于2015年上线的两个「西游」,《梦幻西游》 《大话西游》所统治。其中《梦幻西游》以上线一年均未掉出TOP3,且大多数时间保持在榜首,而《大话西游》也紧随其后,上线一年内在中国iOS畅销榜上也并未掉出TOP10。

直到这时腾讯才意识到网易已经在这条赛道上甩开自己太多了,随即才开始发力。

在2016年的腾讯游戏发布会上,腾讯一口气宣布代理发行西山居的《剑侠情缘》、畅游的《天龙八部手游》、盛大的《传奇世界手游》、巨人的《征途》、完美世界的《梦幻诛仙》等等……当然,腾讯自己也没落下,推出了自研的《御龙在天》。而在2017年腾讯也连续推出两款自研游戏,《仙剑奇侠传Online》和《轩辕传奇》。

可以说,在当时腾讯几乎联合了当时游戏市场的半壁江山,想要通过「量变产生质变」来一举打破MMO赛道被网易垄断的格局。

但很可惜,无论是代理抑或是自研,腾讯的MMO在度过了「新手福利期」之后就快速下滑,别说超越网易两款「西游」了,即使处于「新手福利期」阶段也很难与它们相匹敌。

《梦幻西游》前两年iOS游戏畅销榜排名趋势

《大话西游》前两年iOS游戏畅销榜排名趋势

可以看出,这一时期腾讯的策略也不光是想通过量变来引起质变。在这些代理的游戏中,很大一部分都是曾经端游时代的重磅IP,腾讯此举也是想延续端游时代这些IP的火爆,只可惜并未如愿。

2018年开始尝试新打法,稍见成效

或许是2016年的连续吃瘪让腾讯重新审视了发行策略,很显然,从2018年开始,腾讯的打法有了翻天覆地的变化,虽成效有限,但也算是勉强跟上大部队了。

在2018年,腾讯的MMO开始走起了影游联动的打法。紧跟着时下流行的武侠、仙侠小说题材。

如在2017年播出的同名小说改编的古装玄幻剧《择天记》,腾讯在2018年代理的同名游戏《择天记》也在剧集播出完毕后上线。

值得一提的是,或许是初次尝试「影游联动」,腾讯在游戏上线的时间点上还是相对保守的。

游戏的成绩并不怎么理想,在中国iOS畅销榜上最高也仅仅是第九名,而后一路下滑,并于2021年7月正式停止运营。

《择天记》iOS游戏畅销榜排名趋势

腾讯内部或许是将这次失败归结于影游之间联得不是很动,具体点说就是剧集播出与游戏上线时间间隔太久导致热度下降。而在另外一款同名剧集改编的游戏上,腾讯则是在这一点上做出了改变。

2018年9月3日,改编自网络作家天蚕土豆网络小说的武侠古装剧《斗破苍穹》于湖南卫视首播。而腾讯也紧随其后,在2018年9月11日上线了同名游戏《斗破苍穹:异火重燃》。

《斗破苍穹》剧照

《斗破苍穹:异火重燃》

但《斗破苍穹:异火重燃》即便是与同名古装剧同步上线,其市场表现虽谈不上数一数二,但也比此前的那些MMO要好上不少。

而耐人寻味的是,《斗破苍穹:异火重燃》在2019年大部分时间都能保持在中国iOS畅销榜TOP100,但从6月份开始却是毫无征兆的一路跌到了600名左右,直到9月底排名才重新升至50名左右。

在游戏新知查询了《斗破苍穹:异火重燃》的版本更新记录后发现,在2019年4月游戏更新了新剧情、副本等要素之后,直至9月份才更新了新职业等内容,而期间仅在6月份做了一次游戏优化,并无游戏内容更新。

此外,根据第三方数据平台显示,在这段时间《斗破苍穹:异火重燃》的收入状况也是跌至谷底。

游戏新知猜测,或是腾讯这段时间的疏于打理,导致畅销排名、游戏收入大幅度缩水,直到9月份重新对游戏内容进行更新,这才有所缓和。但游戏的热度、风评各方面都以受到重创,导致后续也跌出畅销榜TOP100,难以延续此前成绩。

《斗破苍穹:异火重燃》iOS游戏畅销榜排名趋势

除了影游联动,这个时期腾讯也对已有的端游做了转手游,但成绩也不怎么理想。

在2018年3月上线的《QQ华夏》表现则十分普通。从上线之后排名也随着时间缓缓下落。早前《QQ华夏》还能够靠着内容更新不断吊命,虽说数天后又跌回原状,但好歹还算苟活,现在则是榜上无名了。

《QQ华夏》iOS游戏畅销榜排名趋势

2018年6月25日上线的《自由幻想》得益于「新手福利」和「暑期BUFF」,在中国iOS畅销榜上的最高曾登顶过。尽管不能稳定保持,但截至2018年止也仍然保持在TOP50内。但随着「情怀」越来越不值钱,《自由幻想》的排名也慢慢下滑,最后泯然众人。

《自由幻想》iOS游戏畅销榜排名趋势

而代理的几款游戏,如《我叫MT4》 《魔力宝贝》 《万王之王3D》等,在享受完各自的「新手福利期」之后,排名也都各自下滑。而他们的区别则是在于「新手福利期」的长短、下滑的速度快慢而已。

而在2019年,代理游戏中也有不乏《完美世界》、《剑网3》这样的大厂作品,但在畅销榜前列也并未保持很久。

值得一提的是,在2019年7月,腾讯代理发行、祖龙研发的《龙族幻想》上线了。

单独将其拿出来聊,并非是《龙族幻想》的成绩相较于其他游戏要出色,而是《龙族幻想》与其他游戏不同,在选材上面跳出了MMO游戏的「武侠」、「仙侠」、「传奇」题材框架,选择了现代都市作为游戏背景。

此外,《龙族幻想》在游戏引擎上也使用了虚幻4引擎,让画面表现、特效系统、光照效果与其他游戏相比都有了一定提升。

《龙族幻想》

尽管《龙族幻想》在中国iOS畅销榜上也未曾登顶,仅仅只是冲到第2名。但《龙族幻想》可能让腾讯意识到题材、技术上的迭代更新或许才是跻身MMO头部市场的关键所在。

《龙族幻想》iOS游戏畅销榜排名趋势

2020年至今,腾讯MMO跻身头部

2020年,准确来说是2020年10月,腾讯的MMO总算是跻身头部了。

之所以说是2020年10月,是因为在这个时间腾讯自研的《天涯明月刀》上线了。

尽管还是端游转手游,武侠题材,但《天涯明月刀》的游戏品质比起上述游戏仿佛是要好上一些。这也归功于研发技术上的迭代更新。

具体到游戏内,人物的微表情、游戏背景的植被、光照等细致程度都是受玩家们追捧的点。而在优秀的画面质量下,游戏的优化也得到了保障。这一点在去年的腾讯游戏开发者大会上,《天涯明月刀》手游引擎负责人还专门对此做过一则分享。

市场和玩家的反应是最真实的。《天涯明月刀》的品质也反应在了游戏成绩上,截至今日,《天涯明月刀》在中国iOS畅销榜上仍然保持在TOP20左右,而最低时也并未掉出TOP30。

截至到今日,除了新上线不久正处于「新手福利期」的《斗罗大陆:魂师对决》和《梦幻新诛仙》以外,《天涯明月刀》在排名上也就仅次于《梦幻西游》 《大话西游》和《神武4》了。

《天涯明月刀》iOS游戏畅销榜排名趋势

在《天涯明月刀》之后,也可以明显看出腾讯在技术上,选材上的变化。尽管「武侠」、「仙侠」、「传奇」还未放下,但如《妄想山海》这类山海经题材的游戏也出现在了腾讯的游戏产品中了。

早前游戏新知曾对《妄想山海》做过详细评测

将腾讯上线MMO游戏的轨迹总体看下来,大致能了解腾讯每个时间段的策略。从最初的不以为是、到失去先机之后的惨败而归、再到尝试新打法、最后到依靠游戏品质跻身头部市场。

但相比起早早入场赢得先机的网易而言,腾讯单靠一款《天涯明月刀》也并未就此站稳脚跟。

网易的《梦幻西游》 《大话西游》已经经过市场验证,上线数年屹立不倒。而腾讯的《天涯明月刀》目前上线还未满一年,未来如何还有待时间验证。

结语

在国内基本上没有游戏公司能像腾讯这样采用如此之多的游戏产品来养出一款「蛊王」,背后草草关服的「养料」就不在少数了。

而目前腾讯的「蛊王」也尚未在市场上扎根,市场上的老牌强力产品《梦幻西游》 《大话西游》 《神武4》这样的头部MMO产品目前看起来也毫无颓势。

腾讯的当务之急是跻身MMO头部玩家,单靠一款《天涯明月刀》还难以做到。但所幸的是,腾讯目前应该是找到破局之法了,相信未来它的「《天涯明月刀》」会越来越多。

本文来自微信公众号 “游戏新知”(ID:youxixinzhi),作者:阿莱斯特,36氪经授权发布。

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