科学研究:大脑中的世界和真实的世界有何不同?

神译局2021-07-30
大脑会把蓝色说成紫色。

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编者按:大脑会对我们所处的现实进行重新构建和描绘,而在这个过程中,很多信息会受到我们的思维方式和过往经验的影响而失真。所以,我们大脑里印象中的现实与真正的现实是有差别的,这种差别多来自于“路径依赖”。我们对接触到的东西非常敏感,尤其是反复看到的东西。也就是说,如果平时接触到的东西和媒体新闻都是消极的,那么我们就会认为世界在变差,即使生活在变好,也会得出这样有偏差的结论。认识到大脑的这种倾向性,我们可以对世界、他人和自己做出更客观的评价。本文译自Medium,作者Markham Heid,原文标题为Why Things Never Seem to Get Better,希望对您有所启发。

“人的大脑就像一台完美的电影放映机。视觉、声音和其他混杂的感官信息通过身体进入大脑,你的大脑将这些信息重新组合成一种客观的、无损的体验,称之为意识。”

当然,上面的说法是错误的。

大脑其实不是一个完美的放映机。它给你带来的现实是有偏见和易受影响的。期望、经验、情感和许多其他变量塑造了大脑创造的世界。

普林斯顿大学(Princeton)心理学家和神经科学家迈克尔·格拉齐亚诺(Michael Graziano)在他2019年出版的《反思意识》(Rethinking Consciousness)一书中解释说,大脑对现实的解释是建立在不完整的、主观的和扭曲的内部模型之上的——“就像印象派或立体派对现实的描绘一般,”他写道。

“我们对周围世界的直觉理解和对自己的理解,总是被扭曲和简化,依赖于这些内部模型,”他补充道。

许多近期的科学研究都在探索大脑是如何构建这些内部模型的,以及这些模型的缺陷是如何让我们陷入麻烦的。其中一些研究调查了大脑对源自经验的预测的严重依赖。虽然这些预测在某些情况下是有帮助的,但这些预测也可能严重失真。

看看下面这个点:

是蓝色的还是紫色的?

在2018年发表在《科学》杂志上的一项研究中,研究人员一次又一次地向受试者提出了这个问题。在五个一系列的实验中,他们发现人们的答案出人意料地容易被改变。

在一项实验中,研究人员向人们展示了几百个颜色从纯蓝色到纯紫色的圆点。起初,蓝色圆点和紫色圆点的比例是相等的,人们的回答也反映了这一差异。但过了一段时间,研究人员给其中一些人展示的蓝点越来越少。毫无疑问,这些人开始把一些紫色圆点标记为蓝色。

研究作者写道:“当蓝点的出镜率降低时,参与者对蓝色的概念就变得更广泛了。”人们的大脑似乎有意根据先前的经验,来判断圆点颜色的比例。即使研究人员明确地告诉人们,他们会看到的蓝点会更少,人们还是继续犯同样的错误。

这是关于“点的颜色”的实验。在另外两个实验中,研究小组发现,当人们评估一个人脸色是否有威胁性或权衡道德问题时,也会出现同样的效果。

该研究的第一作者、哈佛大学的博士后研究员大卫·勒瓦里博士(David Levari, Ph.D)说:“对于所有这些不同类型的判断,不管是蓝色、威胁性,还是有关道德的判断,都会受到你之前所看到的普遍情况的影响。所以即使当有威胁性的面孔或蓝点消失时,你仍然能看到它们。”

他和同事把这种现象称为“惯性引起的概念变化”。总体来讲,你大脑构建的现实很容易受到一种基于经验的惯性的影响。

勒瓦里说:“你的大脑不像卷尺,不能精确测量一个物体有多长。大脑做出的是相对的判断,这些判断可能会有些失真。”

在很多情况下,这种做出相对判断的倾向是有益和有效的。它可以促进快速决策或与环境相适应的评估。但正如勒瓦里的研究表明,这种倾向也会导致我们感知到根本不存在的威胁或不道德行为。

在他们的研究论文中,勒瓦里和他的同事写道,大脑显然倾向于塑造新信息,使其与之前的预期一致。

他们写道:“尽管现代社会在解决诸如贫困、暴力和婴儿死亡率等一系列广泛的社会问题方面取得了非凡的进步,但大多数人认为世界正在变得更糟。概念越大,实例越小,这一事实可能是悲观主义的一个来源。”

有很多大问题需要我们的关注和精力。很多人都这样认为。但勒瓦里的研究表明,即使事情在客观上变得更好了,我们的大脑可能也难以承认这种改善。

他说,惯性引起的概念变化可以双向作用,这意味着它可以把我们拉向过于乐观的观点,但也可能会将我们的思想推向对世界过度负面的描述。

“我们对接触到的东西非常敏感,尤其是我们反复看到的东西。”

根据2020年尼尔森(Nielsen)的一份报告,美国成年人平均每天花在某种媒体上的时间在11到12.5小时之间。而在1980年,这个数大概是7个小时。

随着媒体的发展,媒体平台可以利用机器学习和目标内容算法对我们所看到的东西进行“定向推送”,引导我们反复看类似的东西,让我们找到强化信念、感觉或倾向的内容。勒瓦里的研究表明,即使我们知道所看到的内容是失衡或不准确的,我们的观点仍然会受到影响。

他说:“你在社交媒体或其他媒体上看到的东西可能不能恰当地代表现实世界,但它们依旧会非常强烈地浮现在你的脑海中。”

如果你的大脑源源不断接触到的内容过于愤世嫉俗、尖酸刻薄、愤愤不平、令人沮丧等等,这些属性会逐渐渗透到你的现实生活中。你的大脑会发现它们无处不在。慢慢地,“蓝点也会变成紫色。”

“这里主要的结论是,”勒瓦里补充道,“我们对我们接触到的东西非常敏感,尤其是我们反复看到的东西。”

译者:Jane


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