“飞天”归来的贝索斯,仍未追上马斯克

神译局2021-07-23
富豪间的“星球大战”。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:过去十几年,世界上最高调的两位首席执行官伊隆·马斯克和杰夫·贝索斯,一直你追我赶。贝索斯是当前的世界首富,管理着亚马逊这个电商巨头,还亲自参与蓝色起源的太空探索。马斯克作为两家公司的首席执行官,管理着特斯拉和SpaceX。多年来,两人之间的互怼早已不再满足于推特上的争吵和谩骂。那么,在这场富豪间的“星球大战”中,谁赢了呢?原文标题Blue Origin is still catching up to Elon Musk’s SpaceX,作者Tim Fernholz。

SpaceX的猎鹰9号火箭于2020年12月再次发射升空

“新谢泼德”号航天器的首次载人飞行是杰夫·贝索斯的航天公司--蓝色起源发展史上一个重要的里程碑。这是否意味着它终于赶上了它的主要竞争对手,埃隆·马斯克创立的SpaceX?

就目前来看,答案是否定的。

这两家公司有很多的相似点:他们都希望采用可重复使用的火箭发射器从而降低太空飞行的成本;他们的创始人都是从硅谷走出来的亿万富翁,甚至他们的员工也会在两家公司之间互相跳槽。两家公司之间的竞争在推特上的争吵,在专利、发射场地的租赁上体现得淋漓尽致,最重要的是,他们在有关卫星发射和月球着陆器的政府合同上也存在激烈的竞争。

现在,蓝色起源研发的“新谢泼德”号运载火箭终于向世人展示了他们有能力将太空游客送上大气层,而且高管们承诺,公司今后每个月都将为付费乘客再加上实验有效载重提供一次飞行机会。自2010年获得美国宇航局(NASA)的开发资金后,蓝色起源公司无疑取得了巨大的进步,但他们仍旧不确定到底应该怎样获得政府的资金。

“我说,‘给我们一张发票’,他们就会说‘什么?’”负责这项计划的美国宇航局执行官丹尼斯·斯通(Dennis Stone)会这么说。 “他们从来没有给任何人开过发票,他们压根不需要。"

起底蓝色起源与SpaceX的关系

在一些重点领域中,贝索斯的公司仍然落后于SpaceX。首先,蓝色起源公司仍然没有研发出一种太空飞行器,能够通过将有效载荷放置在轨道上并将其永久送入太空。公司正在设计一种名为 “新格伦 ”的火箭 --是以宇航员约翰·格伦(John Glenn)的名字命名的——原本打算在2020年首次亮相,但现在预计要到2022年底才会投入使用。相比之下,SpaceX的轨道火箭,特别是猎鹰9号及其可重复使用的第一级推进器,目前在航天发射行业中占据着主导地位。

在“新格伦 ”真正投入使用之后,它很有可能改变现在的游戏规则,因为“新格伦”号预计要比猎鹰9号的体积大很多,而且完全可以重复使用。另一方面,SpaceX正在开发可与之相匹敌的运载火箭,名为Starship。它已经完成了第二阶段的试跳,并在本周首次试射了助推器--而我们还没有在蓝色起源身上看到的这两项关键演示。

或者,可以考虑一下人类的太空飞行。有一天,在“新谢泼德”号把四名机组成员带到太空几分钟后,四名宇航员会跳上SpaceX 的“龙”飞船并把他们带到国际空间站,接着飞船会带着四位宇航员停在不同的太空港并在太空轨道上的居住地绕行近一个小时。

又或者说,卫星:SpaceX现在拥有世界上最大的互联网卫星网络,名为Starlink,这个项目用来向地球提供宽带互联网服务。 亚马逊公司(不是蓝色起源),正在准备发射一个类似的卫星网络,但是还没有将任何航天器送入太空轨道。

这并不是说外界对蓝色起源缺乏信心。该公司有资本和团队来提供创新的太空设备。联合发射联盟是波音公司和洛克希德·马丁公司成立的一家合资企业,是美国军方首选的发射公司,该公司聘请蓝色起源公司为其下一枚运载火箭制造助推发动机,名为“火神”号。但是蓝色起源公司推迟了发动机原型的交付期--这一举动并没有逃过公众的眼睛。

事实上,美国宇航局官员和行业观察者一直认为,蓝色起源是唯一可以与竞争的SpaceX公司——他们希望看到SpaceX的竞争对手能够站稳脚跟,从而降低进入太空的成本。但这一天还没有到来。

译者:bi8boO

+1
3

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业