“停车”这事,还有哪些想象空间?

神译局2021-07-27
重新思考停车的功能、地点和目的。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:对于私家车车主而言,停车永远是个难题。但我们有充分的理由相信,在不久的将来,停车困难、交通拥堵等痛点都会随着停车场新概念和新技术的发展迎刃而解。自动缴费、智能停车、共享交通……富有远见的城市建筑师和科技工作者希望把停车场由附属配建打造成独立的公共建筑,精准实现交通资源的共享,彻底释放空间资源,也真正意义上拉近人与人之间的距离。本文编译自《纽约时报》,作者Stephen Williams,原文标题The Parking Garage of the Future,希望给您带来启发。

对于大多数司机而言,停车场的用途不过是停车而已。

但是,有没有可能让停车场的功能变得更丰富一些呢?比如说可以使用智能手机或其他设备上的停车场APP找到具体位置,可以在线查询空位情况和预订车位。想象一下这个场景——停车场旁边有一个音乐厅,Billie Eilish将在一小时后在那里表演,需要看演出的票吗?你可以直接在车库的APP里订票,还能顺便给晚餐订座。

停车场不仅仅停车场。富有创造力的科技工作者和企业家想把它打造成一个“移动中心”或“竖井”,用大量先进的软件和硬件技术给用户带来“无缝、无摩擦、无触摸”的体验。这一概念在过去一年中因为新冠疫情大流行而备受关注,而且很可能会持续颠覆现有的用户体验。

为车库提供软件和硬件技术支持的科技公司FlashParking位于德克萨斯州奥斯汀市。在FlashParking的美好愿景中,驾驶和停车的未来将完全交给数字化中心的平台运营和管理,以节约城市中心的宝贵空间,并减轻驾驶员的挫折感。届时,交通拥挤、空气污染、驾驶焦虑等诸多用户痛点都会消失。FlashParking公司团队的核心设想之一是,让那些经常四处游荡或空转的车辆——比如没有载客的Uber、没有载货的亚马逊货车、联邦快递(FedEx)和联合包裹(UPS)的卡车等等——统一转移到一个配有卫生间和餐车的“筒仓”停车位里。

“你只需要跑进去送两个包裹?”FlashParking的营销主管Neil Golson说,“我有个15分钟的停车位,而且价格非常低廉。这就是我们正在推动的变革:让人们不再把车停在街道上,而是开进停车场。”

FlashParking的首席执行官Dan Sharplin认为,现在人们停车完全是“看运气”。

“你要开车到市中心去办事或者购物,就得找停车位,”Sharplin说,“但我们认为,未来停车不再是一个难题。这些闲置的停车场和车库都可以接入一个广阔的动态停车网,并通过面向消费者的应用程序以数字方式连结起来。消费者可以通过手机应用查找到停车场。”

Sharplin的公司被他称为SaaS——软件即服务,目前FlashParking正在寻找合作伙伴。Sharplin说,事实上,FlashParking并不拥有实际的停车场资源。

“但是,”Golson补充说,“我们也拥有一些基础设施:开关大门的硬件设备,摩托车、电动汽车充电站等等。”

他们还有其他合作伙伴:汽车制造商。Golson说,Flash正在与十几家公司合作,整合停车应用。

“但他们并非创造这项技术的人,”他补充说,“我们与谷歌、亚马逊和优步一起想成为‘停车顾问’。”

总部位于芝加哥的SP Plus公司管理的许多车库在门口都采用免提系统和移动支付,公司的首席增长官Jeff Eckerling表示,SP Plus“旨在创造一种无线下接触的顺畅体验”。他说,公司在数千个地点总共管理着“超过200万个”停车位,其中包括70多个机场。

尽管使用了非接触式技术,但一年多前因新冠疫情爆发而强制实施的居家隔离措施对停车场业务带来了严重的打击:一个空的停车场就像一个没有乘客的地铁车厢,一个没有球迷的棒球场。

“整个行业都受到了沉重打击,从酒店、机场到会议和活动的举办场所。”Eckerling说。

对于纽约市成为最早恢复停车的城市之一,他丝毫不感到意外。“回到4个月前,我们的业务水平几乎恢复到了疫情爆发前的水平,”Eckerling补充说,“虽然很多员工都乘坐公共交通通勤,但只需要一小部分人回到线下办公室并开车,就会为我们的业务带来希望的曙光。”

在美国,停车场的发展历史并非一帆风顺。大多数研究报告认为,最早的公共车库历史可以追溯到20世纪30年代初,即家庭汽车拥有量开始骤增的时代,当时由专业的汽车“停车人员”来处理停车事务——汽车经常被放到平台上运送至可用的停车空间。而到了50年代,建筑业掀起了“停车热潮”,车库和停车场如同雨后春笋般在市中心涌现,以便人们购物和工作时能更方便地停车。20世纪中期,还出现了带有坡道和自助停车位的多层车库。

最近,在新泽西州的霍博肯,SP Plus与LAZ Parking在其一个车库展开了合作。两个设置在入口处的人工智能摄像头能自动读取车牌,以识别车辆是否已在网上预付费用或签订了月度停车合同,或只想按小时收取费(只需对着屏幕挥手,账单就会自动推送给司机)。

如果车牌被遮挡或者不够清楚,摄像头也可以通过一个标记、贴纸或“签名”来识别车牌。

车库中还保管着一些可供租赁的车辆,由租车公司Avis维护和运营(许多车库都与汽车共享公司Zipcar合作,提供租借车辆和电动滑板车的类似服务)。在车库的一层,一个相当大的开放空间里“停放着”几十辆共享自行车,它们则由共享自行车公司Soul Cycle运营。

停车场维持运营的关键之一是营业额。

“在这一行业,车位管理至关重要,”拥有八层车库和1440个停车位的停车场Hoboken的总经理Omar Perera说,“而因为数据储存在云端,我可以在家里的iPhone上管理停车场。”

Perera说,公司会根据停车供求情况定期调整停车价格。

不过,Hoboken停车场没有摩托车和滑板车的车位。虽然Perera表示未来会建设充电桩,但目前车库里还没有电动汽车车位。

译者:胡颖

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