重新思考计算机“桌面”的概念

神译局·2021-07-12
互联网彻底改变了我们使用计算机的方式。

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编者按:长寿的 “桌面 ”操作系统已经诞生了近40年了。尽管一些机制很有效,但当代计算机的使用与这些系统诞生的背景有很大的不同,现在是时候做一些反思了。 在本文中,作者概述初步的想法,说明计算机使用中的一些变化,并提出一些新的思维方式。提出了“桌面”用户界面新方向的思考。原文标题Why We Need to Rethink the Computer ‘Desktop’ as a Concept,作者Ben Zotto。

在打网球之前思考一些严肃的事情。摘自苹果电脑公司的《Macintosh》广告(1984)。

我是一个长期的Mac用户,所以我的经验和例子都是针对这个平台的。也许Windows现在很厉害,我不知道,我最后一次真正接触是我在微软工作时用的XP。

每当我想关闭预览(preview)App,清除桌面上的所有杂物,以便匆忙进行视频通话时,我都会看到这个对话框。我想要的选项没有:退出,但保留所有的文件。

你可以说这只是愚蠢的用户体验:该应用程序已经保留了所有未保存的图像。所以我使用强制退出来退出预览,但这不是强制退出的目的,无论如何,这里没有该有的选项,原因在于设计哲学上的脱节。

该对话框捕获了计算机桌面可用性方面已经过时的问题。

Consolidated Companies, Inc.在生存和发展,从 "九点到五点"(1980年)。

什么是桌面比拟?

自从20世纪80年代中期图形用户界面操作系统,在大众市场的计算机上出现以来,主要是围绕当时所谓的“桌面比拟”(Desktop metaphor)来设计的,而更有用的描述应该是以文档为中心的系统。

1、你,用户,被想象成是在看一张老式的、电脑时代之前的桌子,上面布满了你工作的文件:备忘录、电子表格、图片。最上面的是你现在正在处理的东西。

2、一个 “文档”(document)被储存在一个 “文件”(file)中,而这个文件永久地生活在一个 “文件夹”(folder)中(类似文件柜)或暂时地存在你的桌面上。

3、因为这被设计成一种比拟,每个文档都是一个文件,每个文件都被精确地保存在一个地方,你可以创建对你的工作有意义的文件夹组织系统。

这听起来应该很熟悉(是的,这就是为什么它们被称为文件夹,并且仍然使用一个看起来像文件夹的图标),同时也让你觉得是一个陈旧的比拟。它将计算机的使用设想为一种商业功能,并以半个世纪前的办公方式为灵感。

这种设计在20世纪80年代和90年代非常有效。它刺激了生产力和实用性的革命,因为生产性工作或多或少地直接转化到了屏幕上,而且多了一些功能。需要写一份备忘录?抛弃打字机,打开Word,尽情地编辑。然后把它保存在磁盘的一个文件夹里,以便以后使用。你的预算电子表格也是如此。只是做一些快速记录?也许可以把它们保存在你的桌面上的一个文件中,以方便再次使用。工作结束后,关掉电脑,关上办公室的门,回家去吧!

当然,在当时,你无法搜索你的硬盘,你必须记住你把哪个文件保存在哪个文件夹里。但这并不难,因为所有的文件都是你用电脑上的少数几个程序创建的文件,而且磁盘很小,容纳不了多少东西。你没有感觉到任何不便,因为这非常像你在现实世界中做的事情,只是换到了一个小屏幕上。

摘自Tim Berners-Lee关于万维网的建议(1989年)。

互联网完全改变了我们使用计算机的方式

关于我们如何从那时走到现在,有一整套技术-生态-社会历史,但具体细节并不重要。重要的是,如果你今天启动80年代(甚至90年代)的老式Macintosh电脑,你会发现界面出奇地熟悉,但你会想问:好吧,但是它......能做什么?

这是因为互联网支撑着我们今天在电脑上做的几乎所有事情。你现在打开了多少个浏览器窗口?(我有37个窗口,大约75个以上的标签。)电子邮件、日历、云文件协作、Twitter、Instagram:大部分或全部在浏览器中。iMessages和Slack是需要互联网才能做任何事情的App。这些东西在1985年都不存在。

我们现在在电脑上工作的很多东西都是片段,一种重量级的工作产品,而不是创建文件。我们在窗口或聊天室之间复制粘贴的URLs和meme gifs,我们下载的PDF打印出来或通过电子邮件发送。我们把数据从一个电子表格复制到另一个。我们从手机上裁剪的照片,以便我们可以上传到其他地方。我蹒跚学步的侄女可以做一些可爱的视频剪辑。

这些片段中的一些成为我们下载文件夹或桌面文件夹中的文件,因为那是它们的默认位置。还有一些我们试图保存在一个更永久的地方。许多人从来没有在 “我们的电脑上”有一个家,但在消失到程序或云软件(如聊天应用程序或电子邮件)之前,它们会作为临时复制/粘贴剪贴板项目通过计算机。我们把 "打开的文档"(标签)作为自己的一种记忆或待办事项清单。

但所有这些行为仍然被嫁接到那个桌面和文件柜上。在20世纪80年代的比拟之上,现代互联网的使用所产生的认知负荷是很高的:我有一个散落着132个图标的桌面。我有一个下载文件夹,里面有几百个文件,其中大部分我可以安全地删除,但谁有时间来决定?同上,还有Safari、Preview、Pages、Numbers、TextMate等的 “打开文档”。

同时,还有各种我找不到的东西,也许是上周的那个链接? 还是前一周的?我又把它粘贴给谁了?或者我肯定在过去几个月里下载的税表,但我真的不记得文件叫什么,或者我是否保存。几天前我打开的网页,因为我知道我以后想更仔细地查看,但现在我花了更多的时间来真正找到它,还不如重新去谷歌搜索。

因此,有两个问题。

1、一个不断增加的垃圾堆,里面的材料杂乱无章,而且往往是临时性的,在文件夹里、在桌面上、在每个程序的打开的文件中,无限制地增加。

2、越来越多的想法和信息片段值得保留和访问,但要么不作为传统意义上的文件存在于磁盘上,要么只存在于通过浏览器访问的云服务中,要么是很难恢复,所以在搜索引擎或者电子邮件更容易。(这可能也会让你得到一个多余的下载作为奖励,现在你有了Docs Final-4.zip)

如果作为问题陈述这听起来很幼稚,也许确实如此。 我们已经有一些解决方案,并且已经有一段时间了。

好的搜索优于组织

雅虎是作为新生的万维网的目录而成立的,这一点很有名。它使用一个树状结构来分类所有的网页。这很好,因为当时的网站还不多,在 “杰瑞和大卫的万维网指南 ”中找到你想要的东西要比记住要输入的网址容易得多。

在短短几年内,这个系统就变得毫无希望。就 “网站 ”而言,网站数量呈爆炸性增长,但它也演化出不断变化的呈现和生产内容的方式,以至于网站的目录格式甚至不是编排的好方法,更不用说在其中寻找你的文件了。

由此开始了搜索时代,延续至今,在这个时代,谷歌涵盖了所有形式的内容,然后通过大量复杂的启发式方法来进行你的搜索,并给你按 “相关性”排列的结果。当然,在谷歌之前还有其他公司(RIP AltaVista),但它们几乎都很糟糕,而谷歌之所以成为搜索的代名词,是因为它在当时,在现在仍然是做得最好的公司。

你可能也很喜欢谷歌能让你找到你想要的特定内容,而不仅仅是包含它的网站。(我们都经历过使用糟糕网站内置搜索的挫败感,它比谷歌更糟糕。)

这是我们组织和思考在公共领域寻找信息的方式的巨大变化。世界可能是一个完全混乱的地方,但只要我们的界面是一个带有搜索框的干净的白色页面,真正的复杂性就被掩盖了。

这些听起来是不是很熟悉?多年来,我们的计算机一直在对信息检索问题小修小补,尝试并且只是部分地掩盖了那个问题不断的桌面结构。

在Mac上,Spotlight(当你用命令空格时显示的搜索框)自2005年以来一直存在。它的工作是搜索 “电脑上的东西 ”。凑合能用,但不是什么奇迹。它仍然主要从本地文件的角度来理解信息,并从文本匹配和日期的角度来理解相关性。

同时,在 Safari 中,有一个浏览历史记录,从技术上讲,它是可搜索的,但用起来很笨拙,而且不能以你可能想要的方式搜索。
剪贴板(作为 “复制 ”命令的目的地和 “粘贴”命令来源的无形的临时场所)仍然是20世纪的遗物,它存储一个东西,忘掉之前的一切。我使用方便的实用程序Yoink(有很多类似的程序)来帮助我用剪贴板做一些稍微复杂的事情。但是,各种图片、链接和其他有用的片段每天都会经过我的剪贴板,然后就被丢掉了。

这一切让我感觉错过了一个相当大的机会。

为现代用户设计的电脑

我认为现在是时候重新思考台式电脑的用途了,并围绕这一用途重建用户体验。这里有一些指导性原则:

1、用户与之互动的每一个信息都是一个片段,而每一个片段都可以在以后通过标准化的各种接口找到。这包括用户创建的文档和笔记,用户复制/粘贴的数据,也包括像浏览器中打开的标签这样的东西。这些片段也有丰富的元数据,可以帮助它们被找到:不仅仅是文档或笔记中的文本,还有打开的网页中的文本,以及粘贴的项目的来源和目的地,以及它们解析的内容。想象一下,在搜索 “猫”时,一个排名靠前的搜索结果是我上周在iMessage聊天时复制和粘贴的猫的照片——现代图像分类加上剪贴板片段等等。

2、片段的产生是平等的,但会迅速累积价值或衰减。每个片段的使用(打开、访问、审查、重新复制、编辑等)都被跟踪。不仅仅是 “最后修改 ”日期,而是其整个访问模式的历史。一个片段有一个与之相关的揭示使用偏好的完整档案。这个档案,连同现代深度搜索技术,被用来确定相关性。

3、Maciej Cegłowski 强有力演讲 “The Internet With A Human Face”强调了人类记忆(渐变的、复杂的、有缺陷的)和计算机记忆(二进制:无缺陷或不存在)之间的认知不协调。我们应该按照人类的记忆建立片段搜索和访问模型,将访问模式和使用模式作为丰富的元数据,来帮助计算机理解什么是重要的,什么是相关的。这并不意味着在一段时间后自动删除文件。

4、程序需要砍掉 “你想查看 88 个打开的文档吗 "这样的废话。这让人非常恼火,也损害了系统性能。就像应用程序已经自动保存了多年(巨大的改进!),如果用户不用它,就在一段时间后关闭它。不要删除,用丰富的元数据把它归档,这样在必要时可以找到它。现代桌面上的大多数应用程序除了让你付出真正的性能代价外,还让你因为拥有大量被动打开的文件而付出认知负荷。较新的移动操作系统(如iOS)在这一点上做得很好——在移动Safari浏览器中打开500个标签,我总是这样做,根本不会损害我的系统性能,因为当我不使用它们时,这些标签就冻结了。

5、有时,按照人类的记忆模式,一些东西应该永久删除。用户直接参与创建的内容可能不应该被删除。但来自其他地方的碎片应该被删除。网络历史已经这样做了,尽管通常有一个硬的时间线,而不是基于相关性的衰减。剪贴板上的片段,可能也是。从未访问过或尚未正式地保存在某处的下载文件。

把所有已经保存但最近没有被访问的东西,看作是一种埋藏的文物。它们仍然在那里,但它们被埋得很深。它们不会突然出现给你惊喜,你必须去挖掘。一个问题出现了,为了节省空间,究竟应该删除什么。这是一个很好的问题,我真的不知道这个问题的答案。

一个答案是:谁在乎呢,磁盘很大,把它全部保存起来,永远保存。

另一个答案是:与其每个应用程序都提供自己的糟糕和耗时的 “查看打开的文件 ”的体验,或期望人们花时间定期重组他们的文件夹,我们可能会建立非常快速和有效的批量删除/管理用户体验,让我们深入到地层,配备上下文元数据,并根据需要快速清除大量保存的垃圾。

有很多你关心的信息在 “云 ”上,要么在一个网页上,要么在一个有围墙的花园服务中(如谷歌文件等)。对于很多这样的东西来说,这是未来的方向,我不想在这里建议回到1980年代。但是,如果我的Mac上的Spotlight现实我的下载文件夹中的垃圾,而不是我的谷歌文档中的内容,那就不是最佳选择,不是吗?也许今天的桌面作为一个功能强大的空中交通管制员图书馆员角色更有意义,而不是一个主要的文档中心。

也有一些服务不同程度的做到我所建议的事情。Evernote是一个很好的例子,它是一个杰出的工具,它对你扔进去的所有东西进行索引,包括在图像中发现的文本,所以当它的搜索真正发挥作用时,是相当神奇的。一个朋友让我知道了Notion,它声称要为团队承担一些相关的角色。但这些都不是你的电脑桌面,也就是位于你的键盘和显示器、本地磁盘和互联网连接之间的神经中心。它的核心仍然是胡桃木办公桌的顶部和破旧的金属文件柜。

所有这些实际上都是一个关于获取信息的故事。我不太确定桌面比拟中的桌面部分的未来应该是什么。成堆成堆的窗口一直开着,这从来都不是一种顺畅的体验。但是现在在会议上分享你的屏幕是很普遍的。每个人都能看到你杂乱的桌面。或者你必须在会议前迅速整理好。(然后我们又回到了本文顶部的预览版对话框面临的问题。)

我也经常从项目背景的角度来考虑我自己的 “片段”,而今天,散落在电脑上的所有各种打开的窗口都是无差别的汤。似乎在这些方面,计算机也不能像我们目前的工作那样为我们真正工作。

我不知道上面概述的片段是否是正确的答案。我知道,像iOS这样的移动操作系统通常在UX中重新开始,并且比笨拙的笔记本电脑具有更深入的集成信息管理(并且对“文件”的任何依赖都更少)。但是我在一个真正的台式机前效率最高,控制力最强,我很乐意看到台式机在各种情况下都变得超负荷运转并变得简单透明,就像我们使用互联网进行信息检索一样。

译者:蒂克伟

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