近3亿播放量完结,《星骸骑士》能否撑起国内科幻动漫大旗?

左键@36氪浙江·2021-07-09
打造国产科幻IP,离我们还有多远?

6月尾,国产科幻动漫《星骸骑士》第一季正式完结。

《星骸骑士》是黑岩网络原创的3D科幻剧集动画,由黑岩网络与企鹅影视联合出品。恢弘的未来宇宙、架空的故事情节、流畅的画面叙事以及酷炫的虚幻引擎UE4制作,是观片人对《星骸骑士》的第一印象。甚至不少网友认为,这样的“燃爆”经费之作,走出国门也指日可待。

星骸骑士

不可否认,国漫IP长期被低估的价值正在释放出来,曾经低幼化的刻板印象正在被撕掉。这种破圈式爆发也为国漫IP带来了更多的商业机会,衍生出影视、商品、游戏等领域的IP开发。

《星骸骑士》能否撑起国内科幻大旗?国产科幻动漫的商业化路径又该怎么走?近日,36氪浙江专访《星骸骑士》的幕后操盘手——黑岩网络创始人倪臻杰。

故事线起点,是漫长的至暗时刻

国内推出科幻题材国漫数量较多的平台,主要为腾讯和B站。

2020年,在腾讯与《星骸骑士》同期公布的科幻题材动画就有10部。不过科幻始终是一个非热门题材,平台同期上线动画排行前十新作以玄幻修真类为主,科幻系列无一上榜。

2020年年底,《星骸骑士》上线,犹如一匹黑马,在国创动漫圈奋力厮杀。以去年腾讯新上线动漫的第十名《全职高手 第二季》3.9亿播放量为参考线,《星骸骑士》就实现了近3亿的播放量。

不过这样一部高流量科幻动漫背后,并不是一家“专职”的动漫公司。

黑岩网络成立于2013年,主营业务为游戏美术设计、3D制作、CG动画制作等,与腾讯、网易、Game Workshop等国内外知名游戏大厂保持合作,曾参与《梦幻西游》《阴阳师》《第五人格》等热门游戏及《战锤》《上古卷轴OL》《最终幻想14》等国际游戏制作。

项目进程

“游戏美术承制业务为黑岩网络带来了稳定的现金流,但止步于此,也不过是一台赚钱‘机器’。我们想要往上游走,做属于自己的IP。”2014年,倪臻杰第一次有了创作一个全新世界观的科幻作品的念头,不过因为各方面原因,并未真正实行。

2016年,黑岩网络正式启动孵化原创科幻IP“边际启示录”,并邀请网络作者围绕IP创作了一系列的小说、漫画和有声书等,积累了超过20万字的世界观设定集。

2017年,“边际启示录”的第一支概念PV问世。

2018年,黑岩网络与腾讯视频达成联合出品合作,基于“边际启示录”世界观的第一部全CG动画《星骸骑士》正式投入了制作。

2020年年底,《星骸骑士》在腾讯视频首播,总片长252分钟,镜头数超过5700个,3D角色、道具与场景模型资产总计数百个。腾讯将其评定为S+级动画,给予多个头部曝光资源。

像升级打怪一样,建立科幻宇宙IP

如果单看时间线,并不能了解动画制作的困难。事实上,2016年,黑岩在启动项目时就遇到了第一个“人才坎儿”。

“动画IP孵化是一个长周期的过程,并不如游戏行业变现效率高、薪资高。而且相较玄幻动画的成熟,科幻动画在国内并没有‘现成’的模型可供借鉴,需要自己组建团队去开发模型。”为了能保证项目能持续推进,倪臻杰拉来了自己的大学好友王剑共同组建了10人左右的动画团队。

此后,黑岩网络开始内部孵化人才,通过对应届毕业生3到6个月的全流程培训,逐渐搭建起了原画组、建模组、地编组、绑定组、制片组、编剧导演组、灯光组、特效组等不同工种人才队伍。目前,仅《星骸骑士》的核心制作团队已达100余人,如果算上外包项目,这一数字可突破700。

画面渲染

倪臻杰坦言,《星骸骑士》的制作开发就像是一个高难度的开荒副本。2017年,黑岩网络发布动画的第一支概念PV时,包括资方在内的很多观众,给到的反馈却是看起来像是一部游戏宣传片,并不能证明黑岩做剧集的能力。

基于此,团队放弃了效率低、花费高的传统渲染,全面转向虚幻引擎UE4,超过九成镜头由动捕完成。黑岩网络也成为国内首批将虚幻引擎应用于全流程三维动画的公司。

团队靠自己组建、技术靠自己磨合,世界观亦由自己打造。

倪臻杰认为,直接与成熟的科幻小说家合作,可以在动画开发前期就收割一波热潮。但如果动画不能达到书粉的预期,那作品也会遭到反噬。与其被动描绘书粉们心中的世界,不如自建一个全新的科幻宇宙。

“自创剧本并获得成功,这种模式被国外的奈飞还有国内的迷雾剧场都证明过的。我们构建‘边际启示录’IP宇宙的原因,除了在剧情节奏把握和角色塑造上更具有主动性外,也是希望在后期,通过塑造不同角色,发展各种故事线,打造故事矩阵,实现后期强力的IP捆绑和交互。”

倪臻杰透露,作为“边际启示录”的第一部动画作品,《星骸骑士》从一开始就确定了出海战略,画面、设计和剧情对标国外一流水准制作。此外,第二部作品也在创作之中,即将与大家见面。

靠游戏变现,为梦想买单

“边际启示录”初诞之际,国内科幻动画市场还处于一片贫瘠。

能够坚持5年的创作,倪臻杰归结为:为梦想买单。目前,黑岩网络在游戏端赚得的资金大多用于动画端的制作开发。不过随着《星骸骑士》第一季的收官,动画端的自主造血能力将逐渐显现。

“动画IP原创公司需要花大量时间把IP养大,通过广告授权的方式实现回血。黑岩网络的优势就在于用游戏和动画两条腿走路,特别是利用游戏变现,速度会比较快。”

星骸骑士

倪臻杰认为,科幻题材本身是一个很泛的内容,它的受众很广。比如80后小时候,就会受到EVA、机甲战士等动画等影响,对科幻产生兴趣。而年轻一代,每年也都有新的科幻作品出现,影响着他们。

事实上,观众数据也在印证着倪臻杰的想法。《星骸骑士》观众主要聚集在一线及新一线城市,以年轻男性为主,女性比例呈上升趋势。年龄层则主要聚集在18-34岁的强消费力群体。

这一群体与科幻游戏对标的用户恰好重合。在游戏赛道,用户付费习惯已经养成,具有高黏性,衍生品与虚拟道具的捆绑销售可达到1+1>2的效果。目前,黑岩已积累了不少三维动画数字资产,可用于扩充游戏业务版图。之后,黑岩也将成立自有游戏团队,与外部合作开发而非单纯的IP授权,最大程度保障IP开发质量与公司的商业化收益。

动画端,有了《星骸骑士》打板,黑岩网络可在后续承制长篇番剧以及游戏宣传篇等,并逐步走通影视授权、商品化授权、形象授权、线下展览授权、跨界与定制授权等多条变现路径。

“科幻IP想要实现商业化,需要持续不断的内容输出与设定深化。相比较真人科幻电影,动画的制作成本更低、表现形式更多也更容易展现各类细节,便于后续IP在周边、游戏、线下乐园等维度的衍生开发。我们经历了最初‘一无所有’的年代,也见证了《流浪星球》爆火带来的市场热潮。未来,我们将保持平常心,继续打磨‘边际启示录’IP。”倪臻杰说道。

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