解锁“想法流”:推动持续创新的 5 种方法

神译局2021-06-21
如果我们一心想着保住工作饭碗,而不是在工作上表现得更加优异,那可能就不会有突破界限或打破现状的想法。

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编者按:无论是对国家、企业还是个人而言,创造力都具有十分重要的意义。要想实现持续创新,你首先需要的是持续的“想法流”。这篇文章,原标题是Unlocking Idea Flow: 5 Ways To Fuel A Constant State Of Innovation,作者Amy Stanton在文章中介绍了5种方法,帮助你跳出现有思考框架,提出源源不断的创意想法,希望对你有所启发。

图片来源:Pexels.com @Rodolfo Clix

创新对于不同的人有着不同的含义。

往细了说,创新可以定义为从旧事物中创造新事物。更宏观来讲,创新则可能意味着以全新的、不同的方式做事。

在我职业生涯早期,我曾在一家大型广告公司工作,期间与包括柯达(Kodak)、必胜客(Pizza Hut)以及胃善得(Zantac75)等多个财富500强公司品牌合作过。

在广告公司内部,有许多关于如何做事的流程、约定以及“方式(或规则)”。我在客户管理部门工作,这个部门经常被认为是公司内部中最没有创造性的部门。

我们是客户经理,是监工,是实干者。我们不会去干预其他创意人员的工作,因此他们能够有充足的空间来提出各种创意想法。

但是,在大型企业中,由于和大型企业客户合作意味着各方各面都需要测试和验证(即存在更多规则),有时即便是最具有创造性的创意人员都很难展现出真正的创造力。

大公司面对的创新挑战在于,真正的创造力离不开速度、敏捷以及抓住机会的能力。大公司总是倾向于规避风险。而抓住机会(或者说是真正的创新)需要公司自上而下的决策与支持。

这个过程需要耗费大量时间。通常,在一个想法被核心利益相关者(比如公司高管以及董事会成员等)批准之前,就已经存在其他人开始提出并验证该想法的可能性了。因此,这个想法也就不再具有创造性。

或者说,由于企业内部存在规避风险的企业文化,一个创意想法可能会被“打入冷宫”,直到它不再具有任何创新突破可能性的地步。

在小企业中,创新是自下而上产生的。不可否认的是,这些创新想法同样需要多方利益相关者的决策与支持,但在这种背景下,优秀的创意想法却能够在很短的时间内付诸实践。

离开广告公司之后,我创办了一家公关公司。公司规模不大,这也就意味着公司的每一个员工都是不可或缺的。

我们能够做到快速行动并且尝试很多事情。我们可以相信自己的直觉,通过实验去验证各种想法,并且在每天所做的工作中保持勇敢无畏的势头。

毕竟,当公司规模不大的时候,最重要的是并不是建立一种可以能够实现规模扩张的正确做事方式,而是快速找到适合当下实际情况的最佳工作方式。

创新是一种境界,我们也需要不断练习。因此,如果你希望拥有源源不断的创意,形成一股“想法流”,你可以尝试下文中介绍的推动持续创新的5种方法。

图片来源:Pexels.com @Polina Zimmerman

1. 读看听察,增加对新想法的接触

美国商业杂志Fast Company曾经发表过一篇文章,这篇文章题为《要想势不可挡?那就在十字路口工作吧》。这篇文章的主旨是,最好的想法总是产生于人们认为最不可能出现的地方。

有时候,当你阅读完一本自己之前从未了解过的话题的书之后,或者是观看了某个朋友随机推荐给你的纪录片之后,你顿时就产生了灵感。这些灵感时刻(或灵感的火花)都是源自于我们对新事物的聆听与学习,同时结合了我们这一生中所积累的知识与信息。

在我们的生活中制造更多这类不太容易遇到的“十字路口”,就有几率解锁无穷无尽的创造力。

2. 改变环境,观察其对自身创造力的影响

我们所处的各种环境,并不是完全同等的。

在过去一年的新冠疫情期间,我切身体会到了在家工作和到办公室工作的区别。同样的,我也总是能感受到自己在工作时与之前能够随意旅行时的区别。每种环境都能以独特的方式影响我们,关注环境对我们思考、工作以及行为等方面的影响,有助于我们激发创新和创造性思维。

值得注意的是,我们身处的环境不仅仅与我们工作的“地点”有关,它还与和我们共事的人有关。

在某些工作环境下,由于其中充满了极其具有创造力的人(这些人生来就能提出各种想法),所以这样的工作环境自然会促进创造力。

在其它环境下,由于人们受到其它事情的驱动或者刺激(比如升职或者去满足挑刺客户的需求),人们的创造力就会受限。

因此,让自己找到正确的方法,不仅能选择适合自己的物理环境,同时还能选择适合的群体,对于保持开放并愿意追求新想法而言,是十分重要的。

事实上,有时候我们对于工作环境的掌控力度比我们想象的还要大。绕着附近街区走一圈,或者和工作团队以外的人交流一次,都能向我们提供所需的新鲜空气,这些新鲜空气不管是从字面意义还是从象征意义上来讲,都能重启我们的创意引擎。

图片来源:Pexels.com @Ekrulila

3. 反思:我们多久发起一次创新挑战?

每周,或每月,甚至每两个月,你都可以展开一次快速的自我评估。

• 你上一次想到的最具创意的想法是什么?

• 这个想法是如何萌生的?

• 是什么推动了它的萌生?

• 当时你在哪里?

• 你周围的哪个人启发了你的灵感?

• 又有什么阻碍因素?

每当我们自认为想法流不流畅的时候,你都可以通过上述的自我评估问题来帮助你解决问题。你可能会在日常习惯中出现缺乏创新的情况,也有可能在所处环境中出现缺乏创新的情况。当然,也存在两者结合而导致的创新缺乏。

因此,花时间去思考到底是什么因素阻碍了我们的创新想法,是向前迈进的重要第一步。然后,我们还需要根据自己的发现采取相应行动。

图片来源:pexels.com @Jeffrey Czum

4. 一切都离不开开放

创意过程是一个离不开情绪的过程。

有时,创造会让人感到不适。如果做不到保持开放态度去面对挑战当前现状的想法,那你就很难去创新。

例如,如果我们将心思放在保住工作饭碗而不是在工作上表现得更加优异,那你可能就不会有突破界限或打破现状的想法。这样一来,你可能就会产生一种规避风险的心态,而你很可能很难发现自己的这种心态。

我在职业生涯的早期,由于自己在大型企业的工作环境下工作,身边众多人士的这种心态就让我非常崩溃。

他们似乎不太愿意关注并投入时间去发展业务和创造新事物,而更加在意的是一丁点的进步,从而让自己获得领导的赞赏。

虽然这在短期内似乎是一个很好的做法,但它绝对不会促进创造力,也不可能让企业实现真正的进步和创新。

这样一来,这很可能会变成一个恶性循环:随着时间的推移,这种心态和做法只会进一步磨灭创造力,让我们和身边的人更难发挥自己的创造力。

另外一件重要的事情是,无论我们多么努力地做好准备,世界都将会改变。回顾一下今年新冠疫情对世界上几乎每个国家的影响就知道了。能够非常迅速地调整并改变方向的一个方法之一,就是要接受今天有用的方法明天就可能会失效这一事实。

因此,我们可以选择被强行拖拽着面对未来,当然也可以去拥抱变化并抓住机会创造新的事物。

归根到底,这是一道给我们自己的选择题。

图片来源:Pexels.com @Pixabay

5. 胆量和勇气

在前述方法的基础上,另一个创新的重要组成部分就是勇气。

枪打出头鸟。在人群之中,首先提出完全不同的想法是非常困难的抉择。我们需要站出来。当然,这是一件十分困难的事情,特别是当我们相信这是正确的方向,但另外99%的人都不认同的时候。

成为真正的创新者需要一定程度的自信,我们必须要愿意冒险,我们必须要有胆量。

我非常尊重那些在职业生涯中一次又一次地找到重塑自己、重塑公司、重塑产品和服务,甚至重塑周边环境的方法的人。

对我而言,所谓真正的创新,即不断变化,不断自我反省,不断成长,定期调整方向(即使这样做会让自己不舒服),不断尝试冒险,不断上升到新的台阶,并且在这个过程中从来不惧怕跳出现状。

如果你的奋斗目标是成为创新者和先驱者,那你就应该抓住机会,让自己走出舒适区。改变需要从现在做起,每一分每一秒都不应该耽搁。

译者:俊一

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