法、德创业生态系统:首都是中心,大学很重要

神译局2021-06-17
德国法国的创业主力从商学院转向科技型大学。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:我们一直关注中国美国的创业环境,那么德国、法国呢?似乎很少人关心。德国、法国没有中美那么大,创业以巴黎柏林为中心,大学扮演重要角色,它们的一些经验值得我们学习。原文作者是Charlotte Baumhauer,标题是:The French and German Startup Ecosystems 

德国与法国在历史上有很多共通之处,就政治经济而言,它们是重要合作伙伴,关系不错。在欧洲风投领域,德国法国的规模仅次于英国,所以在新兴创始人、VC眼中德国法国很有吸引力。

在这篇文章中,我们将会谈论二者的相似性与差异性,涉及地理分布、融资流程、大学的角色。最终,我们会简要介绍一下为什么法国创始人应该与德国VC合作,同样的,德国创始人也应该与法国VC合作。

德国创业公司比法国更分散

如果从创业公司的地理分布看,法德创业公司高度相似。

法国有一个中心化系统,54.1%的创业公司在巴黎。柏林在德国的占比也很高,笼络了17.7%的创业公司,但比重比巴黎低很多。

为什么会这样呢?因为法国政治经济以巴黎为中心,而德国有几个联邦国家系统,它们成为很强的工业、经济区域,比如南区和西区。大学的作用在两个国家也很明显,德国约有10%的大学在柏林,法国35%的大学在巴黎。

形势正在变化:越来越多的创业公司设在首都之外,比如德国德累斯顿(Dresden)、法国里尔(Lille)。

有一些法国创业较强的城市值得关注:

——雷恩(Rennes)在网络安全、物联网领域比较强。

——里尔是数字健康产业中心。

——里昂(Lyon)的制药业比较有名。

德国也有一些创业城市比较有名:

——慕尼黑(Munich)在移动、保险科技(insurtech)方面比较强。

——汉堡(Hamburg)的物流产业发展不错。

——卡尔斯鲁厄(Karlsruhe)是重要AI中心。 

欧洲的VC资金正在快速增长

让我们先看看数字:2020年,投向法国德国的VC资金相差不多;但是与2019年相比,法国的变化大一些。从2019年到2020年,法国VC资金增加25%,德国增加11%。

再看融资的具体分布,从前种子期(Pre-Seed)到B轮,法国前种子期融资更活跃,德国倾向于种子期到B轮。

为什么会这样?因为德国的创业及VC环境更成熟,所以后期融资更多,金额更大。不过这种格局可能会改变,法国VC融资增加,未来几年会有更多后期融资、IPO、退出,会出现很多独角兽。

德国法国的融资流程相似。新冠改变了人与人的交流方式,许多融资交易通过Zoom Calls完成。

我们谈一谈两国融资的共同点,方便参考:

从第一次接触到达成投资意向书,大约需要3-5周。如果你熟悉整个流程,可能先要通过Zoom交流1-2次,然后再围绕产品/商务主题、VC问答深入交流,在交流时还会讨论核心团队与VC团队会面的问题。

如果一切顺利,投资委员会会给你发一份风险投资协议。如果有选择,此时最难的就是选择让谁来投资。我们给你的建议是这样的:拿最明智的钱,不要过分看重所有权或者估值。从顶级VC手中拿100万美元可能比从错误的投资者中拿300万美元用处还要大。

在规划财务进度时,钱汇进来之前你应该预留2个月缓冲期。签署投资协议,钱汇入银行,当中的时间可能很长,融资越复杂,参与方越多,花的时间可能越长。预留1个月太短了,即使留3个月也不会受影响,那就更好了。

你应该时刻记得,VC大多会坚持自己的投资模式,许多时候他们想拿到公司股权的10-25%。

如何让流程加速?如何确保不失去动力?你可以先整理重要数据。向早期企业投资的VC投你时,他将你看成创始人,所以他们想知道如何与你共事。VC会打电话给推荐人,努力搞清一些问题:为什么你是很棒的创始人?容易共事?

作为创始人,你也应该这样做。知道如何与VC共事,这是你应该做的。

有些陷阱应该避开。比如,不诚实,数据不精准,投资意向书虚假,这些问题要避免。

应该努力将股份放在一起,不要为了获得临时帮助(比如向融资顾问、导师寻求帮助)放弃太多股权(x<5%),凡是在公司拥有股权的人都应该扮演重要角色。

融资时,你应该坐在驾驶位上,公司就是你的孩子。没有人比你更懂自己的公司。正因如此,作为创始人的你,自始至终都应该亲自与投资人会谈。请记住:种子投资人投的是作为创始人的你。 

大学扮演重要角色

法国与德国创业系统的差异与大学的差异有很大关系。

首先说法国。看看法国最大的融资交易,52%的创始人来自法国最出色的5所大学。比如巴黎高等商学院(HEC Paris),在过去几年它的表现很好。还有一些学校也不错,比如Ecole 42、HETIC,它们开始影响创业生态系统:这些学校的毕业生有很多是开发者、技术人员,他们对传统商学院人才库是很好的补充。

大多法国毕业生不再需要去知名公司镀金就能创业,最近的调查显示,HEC Paris超过25%的毕业生想创业。VC与投资人听到了他们的心声,加倍向学校投资,他们积极寻找项目,甚至为大学设立专项资金。在过去4年里,HEC创业公司融资4亿欧元。HEC以巴黎为中心,很多创始人留在那里,所以巴黎成了重要的创业基地。

再看德国。德国的大学更分散,学校遍布全国。2020年,在新生创始人中只有13%来自德国排名前5的大学。

德国有一个趋势与法国相似,创业主力从商学院转向科技型大学。10-15年前,创业的毕业生大多来自商学院,比如WHU。到了今天虽然也有许多商学院学生创业,但越来越多的创始人来自科技大学,这些大学遍及全德国。慕尼黑工业大学贡献的创始人最多。为什么呢?因为慕尼黑工业大学有一个数字技术与管理中心(CDTM),它每年都培育一大批企业家。

法德都有很强的创业生态系统,二者关系不错,经济联系密切,它们是邻居,所以两个国家的创业公司在很多地方是可以协同的。法国创业公司如果想在德国扩张,应该与德国VC合作(反之亦然)。本地VC了解本地大学,与旧经济/企业联系紧密。它们可以帮你打开许多原本关闭的门,可以帮你缩短销售周期,帮你增加客户。不只如此,本地VC还能帮你招募人才、接触孵化项目、克服语言障碍,甚至帮你寻找办公空间。 

 译者:小兵手

 

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