零硬件发布,苹果用什么赢脸书?

亿欧网2021-06-09
随着智能手机陷入存量竞争,苹果和Facebook​进入了VR/AR新战场。

编者按:本文来自微信公众号“亿欧网”(ID:i-yiou),作者:程苑芬,36氪经授权发布。

毫无疑问,VR/AR(虚拟现实/增强现实)又“火”了。

刚过去的5月里全球VR/AR新品频出,具体包括Pico发布Pico Neo 3消费级VR一体机,HTC发布两款VR头显Vive Focus 3商业版和Vive Pro 2,Snap发布新一代面向AR创作者的AR眼镜等。

而就在业界期待6月的“第一枪”由苹果发出时,苹果本次WWDC并未公布任何硬件新品。

公开资料显示,苹果自2010年起便开始有意识布局VR/AR产业链,2016年前后库克多次公开表示对VR/AR技术的信心,此后“苹果即将发布AR眼镜(或VR头显)”一类的“传言”便不时流出,现下,传言再度落空。

时值Facebook的VR头显Oculus Quest 2争霸全球市场,Quest 2于2020年10月中旬上市,不出半年便以299美元的消费级定价和优异性能拿下2020 Q4全球VR头显销量第一。2021年Facebook Q1财报显示,非广告收入同比增长1.5倍,增长推动力正是Quest 2。

苹果、Facebook,在智能手机时代“相安无事”,前者专攻智能硬件,后者主打互联网社交平台,而随着智能手机陷入存量竞争,两家进入了VR/AR新战场,没有硬件,苹果用什么赢Facebook?

生态构建是决胜关键

为什么是“VR/AR”?

尽管一直被“吹捧”为取代智能手机的“下一代计算平台”,褪去科幻外衣的VR/AR产品曾因设备笨重、晕眩感、网络延迟、优质内容匮乏等诸多问题,受到市场冷落,更是直接导致2016年之后VR/AR产业滑入低谷期。

不过,2021年应该就是“出谷”的日子。亿欧智库经过大量桌面研究认为,VR/AR产业在克服硬件和内容生态核心短板后,将打破“爆款内容匮乏——硬件销售萎靡——内容厂商不敢投钱制作”的恶性循环,进入复苏期。

具体来看2021年VR/AR产业正迎来三大层面的发展机遇。

首先,技术层面上,无论从时下最热门的5G商用趋势,还是“云物大智移虚”为代表的新一代信息技术融合的长远展望,VR/AR走向大规模应用都将是必然。亿欧智库访谈了多名业内专家,受访者对此均表示认可,争议点只在于时间早晚。

其次,应用层面上,疫情催生了在线教育、远程办公等应用需求,实则正在加速VR/AR大规模应用的速度。

最后,生态层面上,亿欧智库依据VR/AR生态圈层特征和演化机制,重点研究了巨头企业和中小企业的生态布局策略,并认为搭建“CPU+OS”统一的技术体系和配套商业模式,是形成海量级VR/AR应用的关键,而这一关键将由苹果、Facebook等推动产业链生态融合的巨头企业掌握。

可见,从产业发展终局来看,VR/AR开创新时代的能力不亚于智能手机,而VR/AR时代的胜者必定是有能力融合产业生态的企业。

互有攻守,渐入佳境

基于对电脑和智能手机产业发展规律的深入研究,亿欧智库认为VR/AR与电脑、智能手机的相似性在于,三者是人机交互发展到不同阶段的外在手段。因此,可以认为VR/AR产业生态发展阶段和构成要素也可以参照电脑和智能手机的生态发展路径。

亿欧智库总结了VR/AR产业生态发展“八阶段”和构成“四要素”,通过纵向回顾主要科技巨头公司的VR/AR产业发展历程、横向对比各家在产业链关键环节的布局,对各巨头融合产业生态的能力做出定性评价,并评选出了领先者、挑战者、追随者。

其中领先者正是苹果和Facebook,从两者的优劣势对比来看,苹果最大的iOS操作系统优势正是Facebook目前所欠缺的,而苹果在硬件上“落后”恰是Facebook的核心优势所在。

当前,苹果硬件方面仍未实现“零的突破”,而Facebook的VR/AR专用操作系统也尚未面世,双方可谓互有攻守,未来谁能率先补齐生态短板,就能抢下关键制高点。

两家巨头朝着产业生态融合不断发力,整个VR/AR产业发展都将受益。此外,亿欧智库也重点研究了谷歌华为等其他巨头的VR/AR生态构建情况,这些企业在未来都将成为推动VR/AR产业繁荣的主力军。

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