一个长达60年的“大趋势”正悄然出现(上)

神译局2021-06-03
成为创造者。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:我们都知道,数字化在到来,但我们很少人能真正理解数字化的含义,及其深远的影响。在数字化世界中,创造者将成为新富,伟大的东西价值会飙升,也就是赢家通吃,同时知识也将成为新的财富。在这样的未来世界里,我们一定要成为创造者才能从社会的这种转变中成为受益者。由于篇幅较长,文章被拆分成上下两部分,本文是上篇。本文译自Medium,作者Michael Simmons,原文标题为As the world is shaken up, a 60-year “mega-trend” quietly emerges,希望对您有所启发。

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我们知道自己目前正生活在下一代的历史书中,我们只是还不知道这一章的名字。我们很难看透当下的迷雾,每天都有各种各样甚至相互矛盾的消息更新。而现在困扰我们的起起落落终将会被时间抚平。

图片来源:Inspired by @Behaviorgap

作为一个教授思维模式的人,我以研究趋势、周期和历史教训为生。我刻意尝试从一个更大的历史角度去思考问题。为了做到这一点,我研究了几本讨论过去经济崩溃、技术周期和流行病的书。

我花了数百个小时思考的原因是,为了摆脱噪音和不确定性,以便做出重要的决定,这些决定将影响我和我的团队未来的几年,并帮助你们做同样的事情。无论是集体还是个人,我们都处在一个转折点上。我相信,塑造未来的人,将是最深刻理解现在的人。

读完这篇文章后,你将拥有一个相当于夜视镜的东西,可以在此刻和未来的黑暗和大雾中看清一切。

我相信当后人回顾这一刻时,他们会称现在为······

 伟大的数字化时代

实际上,新冠疫情是催化剂,而不是主要事件。这场疫情没有创造新的现实,而是加速了更重要的数字化趋势。我们看到,越来越多的人在家工作,越来越多的人在线学习,电子商务和快递行业快速增长,以及自动化导致失业的增加,都是这种趋势。

我们看到,由于法律、员工和/或客户的要求,抵制数字化的行业、流程和公司突然变得数字化。数字化是我们把实物变成数字的过程。数字化的力量几乎总是被低估,因为第一步看起来没什么大不了的······

  • 将实体产品转换为数字产品(将实体书转换为电子书,将CD转换为MP3)

  • 将物理过程转化为数字过程(在办公室工作vs在家工作,当面支付vs在线支付)

一开始变化不大。例如,除了员工远程工作外,公司保持相同的流程、组织结构图和工作流。

但是,不要被骗了。因为,最终,数字化总是会导致它接触到的所有东西的完全和彻底的转变,包括政府、行业、商业模式、职业生涯,以及我们的日常生活。

以音乐为例。25年前,大多数人在零售店以CD专辑的形式购买音乐,然后用CD播放机听。如今,大多数人都可以通过订阅和智能手机无限制地收听数字音乐。

不仅如此,现在我们甚至可以看到,在抖音用户制作的数亿个视频中,歌曲副歌被分解成不同的片段,用作配乐。

所以现在我们明白了,数字化可以重塑它所接触到的任何东西,那么一个新的问题出现了······

数字化将如何重塑知识型工作?

想象一下这样一个世界,一个人可以在几天内写出一篇被数十亿人阅读的文章,或者在几周内设计一个价值10亿美元的APP。或者,有些人可以通过将自己的设计上传至3D打印,一夜之间成为时尚大亨。

这就是高水平知识工作的发展方向,我们已经可以看到这种转变的预兆。有一首歌在Youtube上就有70亿的点击量;有一个播客以1亿美元的价格获得了他的目录许可;有一款只由13名员工开发的APP以10亿美元的价格售出了。

对许多人来说,数字化的概念是熟悉的,也许是显而易见的。然而,很少有人真正花时间去了解数字化的二级和三级效应。很多人所说的数字化只不过是冰山一角。为了在未来取得成功,更好地理解冰山剩下的样子是很重要的。而且,更重要的是,我们要了解如何在这个过程中提升自己,并知道“机会之窗”在哪里。这就是这篇文章的内容。

虽然我们可能不知道具体的人、事、时间和地点,但我们可以知道数字化的方向。知道了方向,我们就能做好必要的准备。

幸运的是,数字化是一个已经在某些行业发生了几十年的过程,所以我们可以回顾并注意到相关模式,而不是只依靠猜测。

我们现在可以肯定的是,要想在数字世界中取得成功,所需要的东西和在现实世界中是不一样的。数字化世界有了新的物理定律,这需要我们有一种完全不同的行动和思维方式。

斯坦福大学研究员W·布莱恩·阿瑟(W Brian Arthur)是数字化影响方面的世界领先专家之一,他在《哈佛商业评论》的一篇经典文章中提到了这种情况······

“这两个世界在不同的经济原则下运作。[物质世界]的特征是计划、控制和等级制度。这是一个包含材料、加工和优化的世界。回报递增的世界[数字世界]的特点是观察、定位、扁平的组织、任务、团队和灵巧。这是一个心理学的世界,认知的世界,适应的世界······

数字世界和物质世界(回报递增和回报递减)有着不同的经济学原理。这两个世界在行为、风格和文化上有所不同。它们需要不同的管理技术、策略和规章制度。

成功属于那些有远见的人,他们能够预见并想象下一款游戏的规则。”

这段话包含的信息有很多,但我在这里把它们简化为你需要知道的三个最重要的内容······

1.  创造者将成为新富。将想法转化为现实所需的“执行活动”大大减少。此外,许多中间商被取消了。因此,创造力和技能的相对价值增加了。

2.  伟大的东西价值会飙升。数字化创造了赢家通吃的全球市场。因此,轰动效应变得更加强烈。同时,对好的要求越来越高。

3.  知识将成为新的财富。数字化导致了物质的非物质化和废钞化,增加了知识的价值。

在本文的其余部分中,我将逐一展开这三点······

#1. 创造者将成为新富

当很多人想到“创造者”这个词时,可能会想到两个词:挨饿、艺术家。

而在数字奇点时代,“创造者”的新内涵将是:蓬勃发展、创意。

创造者将成为新富,原因如下:

换句话说,它降低了制造商、出版商、分销商、供应商、批发商和零售商的相对重要性,增强了平台和创造者的重要性。

这是因为在数字世界中,产品不需要实体制造、存储或运输。相反,它只需要被创建然后出售。

这种模式是由宏碁(Acer)创始人施振荣(Stan Shih)在计算机行业首次发现的,被称为微笑曲线。微笑曲线的主要理念是,在数字价值链中获得大部分价值的两家公司,一是专注于创造新知识产权的公司,二是专注于向客户营销知识产权的价值并为客户提供服务的公司。

Credit: Bondsai Blog

而有了数字化,现在的曲线看起来更像下面的图表。

这些平台包括Netflix、苹果、谷歌、Facebook和亚马逊等公司。平台聚合供应商(例如电影、电视节目、应用程序、网站和产品),然后为创造者创造一个接触客户的界面。世界上许多最大的公司都是平台公司。例如:

创造者可以直接或通过平台接触到客户。他们是使用数字技能和创造力来创造一个想法或产品的人。下面是一些例子:

其次,对于创造者来说,现在比以往任何时候都更容易开始。

创建者不再需要许可才能创建。他们不需要说服编辑、出版商、批发商或零售商与他们合作。相反,他们现在可以专注于客户。

此外,创造者不需要为了创造而筹集资金或变得富有。可供创作者使用的工具越来越便宜,越来越多,也越来越有用。

不再需要资金和许可是非常重要的,回顾历史时,这些是主要的限制因素。现在,主要的限制因素是创作者的技能和创造力。

例如,40年前,如果我想写一篇文章,我必须把它提交给报纸或杂志才能发表。所以,我需要他们的许可。如果我想自己出版,我就得雇个印刷工,付运费才能让我的文章被读者读到。

第三,今天的创造者会对他们的客户进行分析,这有助于他们更快地学习。

数字化带来了新的数据来源,这可能是你的竞争优势。过去,当我想提高写作水平时,我会看“所谓的专家”写的文章和书籍。这些专家中有许多不是世界级的,他们中有许多人分享的技术曾经在某个时间和地点对他们有效,但没有反映全球最佳方式。

2013年,我意识到有一种更好的方法来快速获得专业知识。

当我开始为《福布斯》撰稿时,我一直在寻找快速提高写作水平的方法。我没有清单,也没有品牌。而且,我不希望我的作品像99.9999%的内容一样消失在互联网上。

大约在这个时候,我遇到了Buzzsumo,它提供了9亿多篇文章的元数据访问。这个元数据包括以下内容,可以导出到电子表格中进行分析:

  • 标题

  • 图像

  • 分享

  • 作者

  • 发布日期

我立刻看到了机会。我可以自己去看,而不是去猜测网上在传播什么,或者依赖别人的建议。所以,我花了几百个小时做两件事:

  • 分析模式并测试这些模式。(在过去的几年里,我和我的团队已经测试了4000多个主题)

  • 寻找能够持续撰写爆款文章的作者,并付费寻求他们的指导。有了这些数据,我便能够明确地找到那些因为技能而获得成功的人,而不是因为运气。

此外,作为一名在线作者,我也可以访问我自己文章的分析。虽然这听起来不像是什么大事,但当你把它与过去的报纸作家相比时,你会发现报纸作家无法获得有关其文章表现和引起共鸣的数据。现在,所有的网络创造者都能得到这些数据。

这两个数据的变化使我在线写作的学习曲线加快了10倍。结果,几年之内,我的网上文章平均浏览量就超过了15万。

最后,创造者是反脆弱的。

创造者是纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)所说的“反脆弱”的人。反脆弱的人实际上会因为不确定性和压力而变得更强大,而不是更脆弱。

大多数人都是为了“可靠的”薪水出卖自己时间的员工。他们的风险是被解雇,并在一段时间内失去收入。虽然作为一个朝九晚五的员工在短期内降低了风险,但他们的收益仅限于工资。

然后我们谈谈创业者。创业者在他们的时间和金钱上承担更多的风险,以换取潜在的更大的收益。但并非所有企业都是平等的,有些企业的风险很高,且潜在收益很低。塔勒布在推特上举了一个例子:

创造者的独特之处在于他们有限的成本和巨大的优势。成本通常是软件运营业务的成本,他们的生活成本,以及他们发展和使用技能的时间。此外,创造者通常可以在任何地方工作。如果他们的想法是成功的,那么回报是巨大的。

让我给你举一个反直觉的例子来说明现代创造者的惊人力量,以及创造者的定义是如何变化的。

假设你是个厨师。在过去,如果你想把你的食物卖给别人,你必须开一家餐馆。这意味着你必须找到合适的店铺,申请一笔巨额贷款,也许还要找投资者,设计空间布局,雇佣员工。你的大部分时间需要集中在管理业务上,而不是创造性地探索和测试菜谱上。事实上,大多数餐馆很少尝试新食谱。

如今,云厨房和外卖出现了。

当有人在网上下单时,你会得到关于顾客是谁以及他们点了什么东西的数据。这可以让你更加了解你的客户,在你的广告策略中更好地定位客户,并创建个性化的建议。

当订单转移到网上时,地点就不那么重要了。顾客永远不会看到店铺。因此,厨师可以选择租金较低的地区,而不必选择价格昂贵、交通繁忙的地区。此外,他们不必雇佣服务员,只需雇佣厨房员工就可以了。他们需要更少的空间,因为他们没有餐厅堂食。

最后,一种全新的、帮助厨师工作的公司正在出现——云厨房。云厨房为厨师提供商业厨房,这些厨房位于租金低廉的地方,随时可以入驻。所以,今天的厨师只需要担心两个问题:

  • 租用一个云厨房(比开一个传统餐厅少了很多麻烦)

  • 创建菜单(并基于反馈进行迭代更新)

换句话说,厨师需要更少的钱来开始工作,并且可以把他或她的时间集中在创造尽可能好的菜单上。因为厨师可以看到需求趋势,他们可以迅速从菜单上削减菜品。此外,他们可以通过简单地创建一个新的品牌和菜单来探索新类型的“餐馆”。

在下篇,我们将继续介绍另两个要点。

译者:Jane

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