寒门问题少年到计算机博士,硅谷穷小子是如何成为“创业之神”

CSDN2021-05-13
看大佬如何封神。

编者按:本文来自微信公众号“CSDN”(ID:CSDNnews),作者:年素清,责编:王晓曼,36氪经授权发布。

吉姆•克拉克(Jim Clark)是SGI、网景(Netscape)等硅谷知名公司的创始人,如今这些公司市场价值均在10亿美元以上,大大改变了计算机行业的面貌,克拉克也因此被誉为商界泰斗,甚至是“创业之神”。

贫困的“问题少年”

克拉克于1944年出生在美国得克萨斯州的一个贫困家庭,母亲在一位医生的私人诊所做清洁工,父亲则靠打零工维持生计,但父亲嗜酒成性且脾气火爆,对待家人十分粗暴。

14岁那年,父母离婚,克拉克和妹妹只能依靠母亲每月很少的生活费度日,他的母亲告诉他:“我们虽然生活得很穷苦,但我们的头要昂得高。”

虽然年少时期的克拉克的梦想是长大后能够拥有一部自己的跑车,但他并没有通过刻苦学习来实现,相反,由于缺乏家庭管教和充足的生活费,克拉克在学校是个出了名的“问题少年”。他有次因为在乐队汽车上引爆一枚烟雾弹而被学校赶了出来。而且克拉克经常偷喝啤酒,周六晚上常在第五大街游荡,经常逃学旷课。当英语老师责备他不会朗读时,他对老师说:“见你的鬼去!”他被处以停课查看,从此再也没有回来。

于是,16岁高中未毕业的克拉克离开了学校。

开启逆袭模式

离开学校后,克拉克说:“我想参军,我想去见见世面。”17岁时,克拉克投考海军成功。

进入军队,是克拉克人生命运的重要转折点。他后来回忆说:“我一生中的决定时刻,就在中学毕业投考海军开始。大部分投考海军的都是中学或大学的毕业生。当我遇到那些在海军己有二十、三十年的军人,我看到他们的一生都会如此渡过,我不想像他们般,所以,我继续进修。经过不断努力的温习,我在微积分及英文得A,但我并不满足,除非我能取得班中最佳的成绩,我相信,我能做得到。当我取得学士学位,我在想:我都能做到这些教授所做到的,因此我继续修读研究院,我终取得电脑博士学位。从此,我不断的努力……”

克拉克在军队取得了高中同等学历文凭后,进入路易斯安娜州立大学攻读学士学位。1970年,克拉克获得学士学位,并在次年获硕士学位。之后进入犹他州大学读博。

1974年,克拉克在犹他州大学获计算机科学博士学位,并成为加州大学的助理教授,他开始思考如何使工程师能用到三维图形计算功能。

创立SGI

在加州大学任助教的同时,克拉克又在斯坦福大学申请到一份助教工作,并争取到一笔国防部的基金,开始从事他的研究——设计一套专用的计算机系统,可以在单一的微芯片上进行实时的三维图形处理。后来,他将自己发明名为“几何引擎”( SGI的前身),可以使工程师在相对便宜的计算机上完成设计模型,从而可以节省大量的时间和金钱成本。

克拉克看到许多斯坦福的同事离开学校下海经商,包括创办了Sun公司的几位创始人,十分心动。他的一位从事艺术品买卖的朋友见克拉克有此雄心,就借给他2.5万美元作为启动资金。

1982年,克拉克成立了SGI。在SGI发展壮大的历程上,克拉克一直亲临技术第一线,不断主导代码编程。他最先促成了单机工作站的诞生,而不像其他终端必须依赖大型机。后来,他又致力于降低机器成本,以免被廉价的PC所挤占。

在克拉克的带领下,SGI没过几年就取得了40亿美元的销售业绩,期间因为其工作站为《侏罗纪公园》和《阿甘正传》等影片提供特技制作而闻名业界。但是,因为克拉克的行事风格过于随心所欲,他在SGI的影响力日渐下降,甚至多次与CEO发生争吵。

1994年,克拉克选择了离开SGI,他说:“我感觉就是有人从我的生活中抽走了一种激情和感情。”

创立Netscape

离开SGI后,克拉克一直在寻找新的创业机会。一次偶然的机会,他认识了马克•安德森(MarcAndreessen),后者的Mosaic浏览器深深吸引了他。

起先,克拉克想借助安德森的智慧组建一个工程技术小组,来开展新的与交互电视相关的业务,但安德森使他确信了互联网才是未来之路。

于是,克拉克出资500万美元帮助安德森成立了Netscape公司。这是他当年所有家当的三分之一,他的这一行动可谓是一场豪赌。这笔投资使他拥有Netscape公司大约19%的股份。

1995年8月,Netscape公司因为高调的IPO而震惊华尔街,克拉克因此成为硅谷史上的第一位互联网亿万富翁,身家高达25亿美元。几年后,AOL公司收购Netscape,克拉克在Netscape公司拥有股份升值到了20亿美元以上。对于这笔财富,克拉克说:“除了惊讶之外,我几乎没做什么事。”

Netscape的成功不仅仅是凭着一个占风气之先的观念,而是掀起了一场新的革命风暴,并且成为风暴的中心,而克拉克正是风暴的总导演。

1999年,克拉克在他自己的传记《Netscape时速》中说道:“它是一段最美好的时光,也是一段最快速的时光。”

创立Healtheom

Netscape的成功使得克拉克名利双收,尝到创业成功所带来的甜头之后,克拉克在创业之路上越走越远。

克拉克将新的目光聚集在了医疗护理上,起因是他玩飞机摔坏了腿,到了医院亲身体会到看医生时的复杂流程,他想:为什么不破掉红印章,创建一个集中存放个人病历和帐单信息的系统?

克拉克从SGI挖来了Pawan Nigam,两人一起商谈Healtheom。“三十分钟就搞定了。”Nigam说:“因为这是一个很‘吉姆’式的项目。”很快,Nigam就开发出针对整套医疗护理业务的软件和服务平台。

1998年8月,市场形势急转而下,股票市场一片暗淡,因此,克拉克取消了Healtheom原定于10月20日上市的计划。

1999年,互联网股票再度疯涨,Healtheom上市计划再次被提上日程,但配股比例重新作了调整,克拉克的股份提高到了18.2%。后来一举成功,克拉克的股份市场价值5亿美元,他的财富急剧膨胀。

1999年,Healtheon公司正式收购WebMD公司,公司名字变成了WebMD。

2000年,自认为使命已经完成的克拉克辞去了主席一职,离开了他自己一手创立的Healtheon。

被誉为“创业之神”

不论是SGI和Netscape,还是Healtheon,它们的成功使得克拉克名声大噪,在别人眼里,他成了一个富有远见的商业泰斗。1996年6月《时代》周刊评选的25位全美最有影响力的人物中,他名列第一。在全球创客梦寐以求的“麦加圣地”硅谷,他甚至被誉为“创业之神”。

克拉克成了新经济的象征,克拉克的成功应验了一种不言自明的预言:与他息息相关的新兴公司之所以能取得成功,完全是因为他与这些公司息息相关。在硅谷,风险资本家、企业家和潜在的雇员把克拉克对公司所倾注的心血视为成功的标志。

人们形容克拉克:“他的名字中蕴藏着一种网络精灵的味道。网络很快就会席卷企业界,他本人就是一个很好的例子。”

面对铺天盖地而来的夸奖,克拉克说:“我觉得我并不是Chauncey Gardiner(一部电影中的任务,是个大智若愚的天才)。但是,我是幸运的,我时常自问,‘为什么是我?’”

“退休对我而言无异于死亡”

克拉克一生的理想就是要证明自己,而且不仅是证明一次,而是要反复证明。

继Healtheon之后,克拉克又在专门研究基因的DNA科学公司(DNA Sciences)担任督导人员,他不但把计算机同制图、通讯和医疗服务相结合,还在斯坦福成立了研究中心,研究生物通讯,他相信将来生物通讯会是一个新的学科。

除此之外,克拉克还做了几家公司的大股东:Shutterfly,一个专门提供数码图像的网站;SmartPipes,一个为网络公司提供高级网络的公司;Kibu,一个面向青春少女的网站。他越来越敢想敢为,丰富的经历使他懂得何时应该授权。

当人们问克拉克打算何时退休时,克拉克回答道:“不知道,退休对我而言无异于死亡。”

克拉克说他在意的并不是自己是否舒适,反倒是一舒适了就觉得自己浑身不自在。

奢靡挥霍的生活

春风得意马蹄疾,克拉克不再是当年那个穷酸拮据的德克萨斯少年了,他的生活简直可以用“奢靡”来形容。

他先是订购了一艘名为“亥伯龙神号”155英尺长的帆船,造价5亿美元,是克拉克同他聘请的设计师共同建造的,与普通帆船相比,内含7000个独特的设计。据说,克拉克将驾驶这艘帆船去海上冒险。

与其他富翁的豪华轮船一样,船内装备有恒温冰窖、钢琴、毕加索名画及各种奇珍异宝。除此之外,为了增加该船的技术内涵,克拉克耗资200多万美元导入了Netscape通信启动程序,并且亲自参与了“亥伯龙神号”的软件编程工作。

同时,克拉克也是一名飞行员,他有数架私人飞机和一架直升飞机。

参考链接

https://baike.baidu.com/item/%E5%90%89%E5%A7%86%C2%B7%E5%85%8B%E6%8B%89%E5%85%8B/6184656?fr=aladdin

http://it.people.com.cn/n1/2018/0622/c1009-30074679.html

https://www.6sq.net/question/77938

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