潮科技 | 全球地理数据行业迎来多起融资,中国市场等待风口到来

36氪To B产业报道2021-05-13
相信这轮投资热潮,必将把地理数据,通过一个合适的平台和方式,展现给所有想要依据此做决策的人。

本文来自微信公众号“极海”(ID:geohey_com),原文标题为《地理数据引领新一轮投资热潮!》,作者:少飞,36氪经授权发布。

编者按:近期,地理数据行业迎来投资浪潮。两起数千万美元的融资事件和Mapbox即将借助SPAC上市的消息,迎来业内的广泛关注。地理数据对于物流、零售、消费等行业有重大的意义,无论是选址、路径规划、人货场的综合分析,都离不开地理数据的应用。而我国恰好在物流、零售、消费等行业处于全球绝对领先的地位。当全球的地理数据行业迎来资本的广泛关注,国内具有敏锐嗅觉的PE/VC也将闻风而动。SaaS行业经常把欧美市场作为国内市场五年或十年后的状态。那么在下一个十年的物流、零售、消费等行业的To B数字化转型浪潮中,已完成“数据-技术-应用”提前布局的地理数据服务商将将占得先机。

这一个月来,地理行业突然出现了一股久违投资和退出的热潮。

首先是Safegraph,Peter Thiel和Jack Dangermond押注的地理数据公司,宣布了4500万美元的B轮融资。紧接着,被誉为过去10年里最重要的地理创业公司Mapbox被爆出会借助SPAC上市。而和Safegraph一直各种较劲的Placer,原本已经和投资者谈好了3500万美元的投资,立刻加大筹码,顺利拿到5000万美元的B轮投资,其中领投的是Product Hunt的CEO Josh Buckley。两天后,Bill Gross创建的刚刚改名UM的UberMedia被红杉/思科/JP Morgan重仓的Near收购。如果加上一系列遥感方面的投资,一时间眼花缭乱。

地理信息,作为一个小众领域,鲜有投资、退出案例。

全球最大的地理信息系统企业,ESRI起源于咨询行业,一直没有融资,也没有上市。另外一家知名企业Mapinfo从Greylock手里融资然后上市已经是30年前的故事了。

在2010年之前,这是一个被政府应用/科研统治的行业,在ESRI一统天下的局面下,我们很难在市面上看到振奋人心的创业企业。Google和微软2005年之后加入到对普通用户市场的开发,对于初创企业更加艰难。封闭,是这个行业的特点。

OpenStreetMap的出现和发展,打破了这个局面。当地理数据变成人人可以接触和使用的时候,人们开始创造出各种有意思的创新应用平台。

OSM创始人Steve Coast在2008年,创立了Cloudmade,成为围绕OSM打造的第一个geo公司。这个公司后来虽然失败了,但是他引导了一大批类似企业的创立。另外一个重要的里程碑是Leaflet的出现,这个行业出现了第一个知名的开源的JavaScript库。这次则是从工具上,解决了开放性的问题。

这个阶段,出现的两个标志性的企业就是Mapbox和CartoDB,他们能够成长起来,数据和工具的开源,发挥了重要的作用。更重要的是,他们赶上了SaaS的浪潮,帮助非专业的从业者参与到地理信息行业中。特别是行业应用不再局限于政府和科研。

Carto在2014年到2015年的一年间完成了3100万美元的融资。Mapbox的故事就更加传奇了,在同一个时间段,他们从DFJ这样知名的VC融资了6260万美元。之后,他们被软银看上,在往高精地图和导航领域转型的同时,自身的平台不断打磨升级。迄今为止,总计融资超过3亿3千万美元,预计市值在15亿到20亿美元之间,上市也迫在眉睫。

然而,必须要承认的是,单纯从地理信息平台的角度看,在2015年下半年后,大手笔且引人注目的投资非常罕见。而围绕地理信息数据和提取方面的投资,渐渐出现苗头。

前文提到的Safegraph在2017年完成了1600万美元的投资,投资者包括了Peter Thiel和ESRI的CEO Jack Dangermond。他们的核心,是围绕POI数据,打造最为全面的决策信息。POI数据成为投资的核心,起源于广告领域,2010年A16Z领投Factual 2500万美元的A轮。Factual的创始者Gil Elbaz,是Google AdSense的创立者之一。2011年,Accel领投了UberMedia 1750万美元。这些都是围绕POI和地理围栏打造的企业。他们的产品,在2016年之后,更加专注于地理数据产品。而原本的广告的色彩,包括营业收入比重都在不断下降。

同期另外一家知名企业是PlaceIQ,也累积完成了5200万美元的投资,其中的投资者包括阿里巴巴和Experian。后起之秀Placer,依赖手机数据,但是完全没有任何基于地理位置的广告的背景,凭借其出色的算法和前端,以及优异的市场表现,在短短两年时间里,拿下来6600万美元的融资。

Safegraph和Placer的投资,走出了传统基于地理位置广告的应用。这近1亿美元的投资,完全是为了打造地理产品。Safegraph的野心在于,他创建了一个POI数据的位置信息的统一编码Placekey,通过这个编码,就可以和万物相连。从而把真正的把地理数据和其他所有数据的连接都打通。

比如下图中是Target的交易数据。在没有Placekey的情况下,要把交易数据和Target的POI位置打通,需要做地理编码或者地理位置的标准化。

 Target交易数据

然后大家都知道,同一个地址,会存在拼写的事物,或者表达上的不同。这种情况,不论在中美还是世界上其他国家都是存在的。图二就是美国超市某间Target地址在不同数据库里不同的地址表达。

 同一个Target(超市)的地址表达,会有稍微的不同

Placekey通过机器学习,把这两个看起来稍微不同的地址整合成相同的ID。这样两组数据库的变量就可以相互打通了。

 两个不同的地址通过机器学习统一为相同的key

我们常说世界上80%的数据都有地理坐标,但是由于地址的不统一,我们并不能发挥出这些数据的全部价值。在强调新时代的石油是数据的大故事下,Safegraph想借助Placekey这一性能去连接万物的属性,从而获得更大的价值。这就是我们常说的Metcalfe 定律。

 梅特卡夫定律

Placer和safegraph相比,更强调产品的可用性。Safegraph目前的数据多半是通过是csv下载,提供给数据分析师使用。Placer相信最终的终端用户,还有很多是非数据分析师,他们需要更加友好的界面。这一思路,为他们在B轮前带来了超过500个客户,还在不断增加新的合作伙伴。

 Placer界面一

 Placer 界面二

Placer也在走集成数据的道路,比如他们和Fintech数据公司Yodlee合作,把门店交易数据整合在一起,正好可以弥补某些品牌位于购物中心里面无法用mobile数据获得信息的缺陷。在宣布B轮之前,Placer也开始做他们数据的marketplace。

 人口数据Marketplace

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