专利对初创企业来说重要吗?

boxi · 2012-06-22
Leonid Kravets是专利代理人,专门帮助技术公司制定知识产权战略,近日他撰写了一篇文章,对初创企业对专利的重视程度的动向进行了分析。 最近几年,有关专利价值的争论可谓尘嚣日上。尤其是软件专利,初创生态系统的思想领袖越来越对其价值提出质疑,然而像Facebook这样的后期阶段的公司却对它越来越重视,高额收购了不少专利来壮大自己的武器库。

专利对初创企业来说重要吗?

Leonid Kravets是专利代理人,专门帮助技术公司制定知识产权战略,近日他撰写了一篇
文章,对初创企业对专利的重视程度的动向进行了分析。

最近几年,有关专利价值的争论可谓尘嚣日上。尤其是软件专利,初创生态系统的思想领袖越来越对其价值提出质疑,然而像Facebook这样的后期阶段的公司却对它越来越重视,高额收购了不少专利来壮大自己的武器库。

初创企业对专利的重视程度究竟如何呢?LEONID KRAVETS等人建立了一个专利活动数据库,里面涵括了12000家技术公司,经过分析,他们发现:

**三分之一获融资的公司*
提交了专利申请。

**19%*
获融资的公司
 在获得任何融资前至少提交了一次专利申请。

*2005年以来,


初创企业对申请专利的兴趣逐年下降。

**半导体行业申请专利的意愿性最高*
 (65.2%),电子商务公司的申请意愿程度最低(10.5%)

在投资企业超过100家的风投机构里面,
**最热衷专利申请的前三甲分别是
*
DAG Ventures (59%),Menlo Ventures (57%)及Kleiner Perkins (56%)。

软件专利的反对者
**Brad Feld
*
 (Foundry Group,26.2%)和
Fred Wilson
 (Union Square Ventures,18%)说到做到,其组合中的专利申请率也相对较少。

不同行业的专利申请率

研究发现获融资的公司中有三分之一者(12404家中的4050家)至少申请了一项专利,但是各行业的专利申请率差异很大。

半导体和生物技术行业的专利申请率最高(分别为65%和62%)。在早期阶段需要大量资金支持的“硬件技术”类行业更有可能祭出专利作为知识产权保护的武器。而“软件技术”行业,如电子商务、web、视频游戏的专利申请率则相对较低(低于20%)。

专利对初创企业来说重要吗?

投资者影响


前面提到18.9%的获融资公司在进行任何融资前就申请过专利。而整个获融资公司的专利申请率(任何时间段)为33%。

从投资者角度来看,典型VC所投资的公司中有43%会在某个时点申请专利。

研究发现大型投资公司非常强调专利。比如说,
Samsung Ventures所投资公司中有88%者至少拥有一项专利,
Johnson & Johnson Development Corporation
Motorola Ventures的比例分别为86%和81%。

在硅谷的投资者中,
Khosla Ventures (66%)、 
DAG Ventures(59%)、
Menlo Ventures (57%) 及
Kleiner Perkins (56%)所投资的公司专利申请率尤其高。但是也有的大机构对此不是特别重视,比如
Accel Partners(34%)和
Sequoia Capital(39%),其比率与平均水平差不多。

种子期投资者对专利最不看重。比率最低者为
500 Startups (6.5%)、
SV Angel (17.7%)及 
High-Tech Gruenderfonds (15.7%)。

专利组群分析

作者使用了RJMetrics的组群分析工具对初创企业专利申请的动向进行分析。方法是按照初创公司的成立年份分组,然后比较每组公司的平均专利申请数量。

专利对初创企业来说重要吗?

值得注意的是自2005年以来每年的专利申请数正在逐年下降。另外一个值得关注的趋势是2005、2006两组公司越往后曲线的陡度越高,这可以理解为随着公司的成熟和规模扩大会有越来越多的公司倾向于开始申请专利。但是到了2007年以后的组别曲线陡度开始下降,也就是说新成立的公司专利申请倾向更低。

尽管如此,但下图却反映出另外一种趋势。下图为至少申请了一项专利的公司逐年累积申请的专利数。曲线的上升陡度表明,申请了专利的公司越往后申请专利的数量越多。

专利对初创企业来说重要吗?

这张再次申请专利的概率也说明了问题,申请专利越多的公司其再次申请专利的概率则越高。

专利对初创企业来说重要吗?

结论


过去几年,专利在获得融资的技术公司那里的平均受欢迎程度在稳步地逐年下降。

公司决定申请专利的原因各异,但是有些关键因素会有巨大的影响力。比方说,公司所在的行业、投资者偏好等。

尽管总体专利申请活动趋于变缓,但那些已申请专利的公司却倾向于更加积极。这说明市场的分化日趋严重——有的思想领袖认为专利一无是处,而近年的专利交易量却又数额巨大。

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