机械键盘复兴:成自游戏,超越游戏

鹿鸣财经2021-04-19
自救与破圈

作者 / 黎晓梅

编辑 / 封成

流行是一个圈。

八十年代的穿搭再次火上街头,被淘汰的汉服经改良又成爆款,老式广播电台也被听书软件重新包装。

同样,曾经昙花一现的机械键盘,也摇身一变,成为游戏爱好者和办公人群的实用热品。

这些从谷底攀爬回来的产品或企业,大多头上悬着一把达摩克里斯之剑。要么卧薪尝胆后,再创辉煌;要么挣扎无望,回光返照,例如雅虎和摩拜的倒掉。

那么,再次翻红的机械键盘,究竟会原地崛起,还是回光返照?

机械键盘复兴

“同是天下父母心,望子成龙小霸王。”

1993年夏天,成龙穿着一件灰色背心,抱着键盘,面对观众念出这句广告语,“小霸王”学习机也随之正式走入家长视野。

这款学习机推出即大受欢迎,连同游戏机,小霸王次年年收入达到4亿,1995年超过10亿,占市场份额近80%。中华学习机,正式迎来了它的时代。

但“小霸王”学习机的故事远非如此简单,它不仅是当年最火爆的学习电子产品之一,其配置的键盘也成为了上世纪中国市场上占有率最高的机械键盘。

机械键盘起源于上世纪60年代。1967年,随着计算机浪潮的到来,从事传统打字机行业的CHERRY公司,开始引入键盘生产线,建造了世界上第一个键盘工厂。

二十年后,CHERRY推出了具有里程碑意义的产品——CHERRY MX机械轴,引领了当时机械键盘的快速发展,并在此后38年依旧长盛不衰。

与此同时,包括德国CHERRY、日本REALFORCE、美国IBM等国外机械键盘品牌陆续进入中国市场。

但机械键盘的繁荣并不持久,90年代后,集成电路、电子工业出现爆发式发展,个人计算机飞速普及,比机械键盘廉价许多的薄膜键盘应运而生。

机械键盘由于每个按键都有开关,设计精密,组装成本高,尽管使用感颇佳,但价格始终居高不下。

与之相对,薄膜键盘用一张硅胶薄膜代替多个机械开关,通过硅胶碗和金属碗直接触击PCB板产生数字信号。加工和组装难度较低,价格也比机械键盘便宜许多。

低至十几元的薄膜键盘,与动辄几百块的机械键盘相比,价格差距不可谓不大。

便宜的薄膜键盘迅速攻占了市场。据报道,2005年左右,机械键盘就基本失去了市场。不少机械键盘公司转行,老牌键盘公司CHERRY也不得不缩减产线。

转折出现在2006年,游戏外设公司赛睿采购CHERRY MX机关做出了6G键盘,推向游戏市场,意外得到了玩家的欢迎。

此时,重获生机的国外品牌也陆续在国内创立代工厂,并向线上、线下渠道供应各类机械键盘。AKKO、IKBC等国内本土品牌也分别在2013、2014年创建。

这些最初模仿国外品牌设计和技术的本土品牌,也在不断发展中形成了独有的技术优势。例如多数大按键的卫星轴手感松垮,但IKBC开发的卫星轴,已接近普通键位的手感。

2014年,随着电竞行业的兴起,机械键盘迎来了春天。英雄联盟等游戏和电竞直播流行,游戏爱好者群体扩大,对外设需求提升,机械键盘市场规模快速增加。据头豹研究院《2019年中国机械键盘行业概览》显示,2014年,机械键盘规模已增长至5.7亿。

二次回归的机械键盘,如今虽风生水起,在市场大受欢迎。但风光之下,藏着危险的暗流。

下一站悲剧?

机械键盘是借着电子竞技的东风,得以重归大众视野。

自2003年,中国体育总局承认电子竞技为正式体育项目后,中国电子竞技进入快速发展时期。PC端高流量网络游戏层出不穷,虎牙、斗鱼等直播平台出现,吸引了大批游戏爱好者。据头豹研究院数据显示,电竞规模也由2014年的224.2亿元增长至2018年的838.4亿元。

电子竞技的兴起吸引了大批游戏爱好者以及网咖、电竞酒店等更换外设,键盘便是其中最重要的外设之一。

薄膜键盘

与普通薄膜键盘相比,机械键盘的点击寿命在2000万至5000万次之间,使用寿命长达十余年。尤其是其中的黑轴键盘,手感顺滑,噪音小,一向为游戏圈所爱。因此大部分网咖、电竞酒店会选择使用机械键盘更换薄膜键盘。

另一方面,当网咖、电竞酒店等场景更换机械键盘进行店铺升级后,广大游戏玩家也有了更多体验机械键盘的机会,从而进一步宣传、推广机械键盘,丰富其使用场景。

等到2018年,机械键盘规模已由5.7亿,增长到14.6亿,年复合率达到26.7%。头豹研究院预计2023年,中国机械键盘行业市场规模能达24.8亿。

但据相关媒体报道,未来五年机械键盘的增速将减缓。借助PC端游戏重新火起来的机械键盘,未来也可能随着游戏风口的转变而被削弱。

机械键盘使用寿命长,本身更换周期长,而近几年销量的快速增长,依靠的是游戏的外在驱动。

但2018年后,基于绝地求生、英雄联盟等大型游戏产生的外设更新需求已基本换代结束,新的PC端游戏能否推动新一波外设更换潮尚不明确,机械键盘下一波高速增长的动力较为疲弱。

此外,进入5G时代后,PC端游戏逐渐向移动端和云游戏转移。除了老牌的腾讯网易字节跳动快手拼多多等互联网巨头也纷纷入局手游。

例如字节跳动上线的朝夕光年官网,展示的《镖人》《全明星激斗》《灵猫传》《战争艺术》等七款游戏都是手游。快手则代理发行策略卡牌游戏《镇魂街·武神躯》,并称未来将持续发力中重度游戏发行。

手游和云游对高端配置无特殊需求,与之配套的机械键盘需求也相应降低。未来PC端游戏向手机端发展后,机械键盘的增长难免会受影响。

另一更为严峻的现实是,随着个人电脑和智能手机的普及,近两年网吧关停潮越发严重。据天眼查数据显示,2020年网吧相关企业倒闭的有12888家,截至2021年,全国存续在业总量为124818家。

1.2万的倒闭量,引发了网络的关注。但在2019年,网吧的颓势已经难以阻挡。据报道,2019年是过去十年中网吧新增量最少的一年,仅新增4467家。但同期的注销、吊销量却达到14773家,相当于2019年新注册量的3倍之多。

网吧纷纷倒闭,电脑显示器、主板、机械键盘等设备被廉价出售。依附的土壤已经消失,机械键盘难等到下一波外设更换潮。

此外,对机械键盘的追求,更多是对敲击手感的青睐。从青红茶黑到各种衍生轴,其键程和段落感不尽相同,给用户呈现出来的也是与众不同的使用手感。

但这一优点并非无可替代。部分游戏手机就与机械键盘结合,将“类似机械键盘的手感”作为卖点之一。

例如vivo发行的IQOO 3手机,联合机械键盘品牌罗技,通过调整X轴线性马达的震动反馈,使其内置手机键盘的震动反馈贴近机械键盘的“键程”,在外观和听觉效果上,也对机械键盘进行模拟和还原。尽管用户实际敲击的是一块玻璃,也能有一种使用机械键盘的错觉。

自救与破圈

难道机械键盘要再次重复被抛弃的命运吗?

其实再次归来的机械键盘,已经铸好了自己的坚实底座。

破圈联名、推出共享模式、手工定制……每个风口背后,都能找到机械键盘的踪迹。例如CHERRY还曾推出过“共享键盘”服务。

经过不断探寻,机械键盘走出电子竞技圈,最终落脚在办公圈和收藏圈。

与之前单一的青红茶黑四种轴体相比,这些年来国内外机械键盘厂家创新了不少新轴体,适用办公等更多场景。

例如2015年,CHERRY推出了静音轴。此前几种轴体,虽使用手感佳,但按键声大。尤其是青轴,段落感明显,虽打起字来有行云流水之感,但因其声音较大,并不适合在办公室使用。

而静音轴则针对此进行改变,使得敲击声音更软、闷,不会轻易打搅到别人。同样,罗技也研制出针对办公人群的K840键盘,具有噪音低、商务外观、耐用等特点。国产品牌IKBC,生产的多款办公键盘,轻便易携、噪音小,也在办公领域颇受欢迎。

此外,还有CHERRY银轴、雷蛇绿轴和橙轴,赛睿回形轴、魔力鸭松鼠轴、血手幽灵光轴、可插拔轴等多种轴体,满足细化消费要求。

另一方面,机械键盘外观也更时尚、潮流化,催动机械键盘定制化出现,最终走向收藏圈。

不少机械键盘品牌与各IP联名,推出颜值更高、更有创意的联名款定制键盘。例如洛斐推出的熊本熊、小黄鸭系列;IKBC的高达系列、歌帝梵联名款、甚至还有哔哩哔哩立体纪念版机械键盘;以及达尔优与国家宝藏联名制作的国风特色机械键盘……

达尔优国家宝藏联名键盘

追求个性化的z世代,在联名款之外,还向往独一无二的定制化产品,催动了客制化键盘的出现。

客制化机械键盘即根据个人的喜好,将轴体、外壳、键帽、数据线、PCB板、定位板等各种零器件,组装成一把属于自己的机械键盘。

其中,人们对键帽的追求最为火热。原始生产成本仅占8%的键帽,在材质、字符工艺、花纹等方面走向了极致。

机械键盘仅凭造型和配色等某方面的特色,就足以让消费者加入购物车。而更个性化的手工定制键帽,凭借独一无二的创意和超凡脱俗的手工更是收获了一大批拥趸。

国内外有不少工作室承接手工定制键帽,例如德国的GMK、越南的Dwarf-Fcatory、Jellkey等工作室。这些工作室对产品精雕细琢,甚至能将山川河流、城市建筑放到一颗小小的键帽里。

自然,这些精细的手工键帽价格不菲。据报道,一颗手工键帽价格在几百到上万不等,像DF工作室的“汉堡美食”系列产品,发售价就要1500元。

与一阵风而过的快消品不同,这些键帽并不会随着时间而贬值,反而呈现升值的趋势。如S-craft出品的精灵宝可梦系列,2019年原价249元一颗,如今在闲鱼上售价在450元以上。绝版系列的键帽价格可上万,比最开始的发售价高上十倍不止。

精灵宝可梦系列键帽

溢价高、不随时间而贬值、具有独特的工艺特色……定制化键帽,已经具有了收藏品的属性,被一众爱好者收为藏品。

不断破圈摆脱小众的机械键盘,已不只是键圈爱好者们的狂欢。被称为“魅族三剑客”之一的李楠,2019年离开魅族后,创立了怒喵科技,声称要“和一群有趣的人,做点与众不同的事儿”。

这件事便是生产机械键盘,其推出的Cyberboard机械键盘,灵感来自特斯拉的Cybertruck皮卡车。3000多块钱的客制化键盘,开筹一分钟即完成了众筹目标,被认为是近两年国内最成功的众筹产品之一。

如今,机械键盘的市场份额依旧无法和薄膜键盘一较高下。但机械键盘依靠产品创新、强化设计不断突破原有使用场景,在不断破圈中扎稳脚跟,昙花一现的悲剧,应该不会重现了。

参考资料:

1.头豹研究院 《2019年中国机械键盘行业概览》

2.太平洋电脑网《机械键盘市场早已不是Cherry一家独大 这将是未来走向》

3.中关村在线 《传奇由我缔造 经典电竞游戏外设回顾》

4.运营研究社 《一套键盘花100万?这个圈子有多神奇》

5.敲黑板《比盲盒还烧钱的键盘,凭什么让年轻人深度中毒》

6.国家人文历史 《中华学习机往事:那些简陋设备上,有我们最澎湃的童年》

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