索尼联手谷歌,安卓手机也将迎来“空间音频”

三易生活2021-04-19
未来在Android机型上,或将迎来能够与空间音频相提并论的体验。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

苹果方面此前推出的沉浸式三维音频技术“空间音频”,让拥有AirPods Pro与AirPods Max的用户在移动端拥有了声临其境的听音体验,也吸引了谷歌与三星等企业的跟进。然而空间音频并不是业界首次在耳机上实现环绕声的技术,早在2019年的CES上,索尼方面就曾带来了自家的“360 Reality Audio(360临场音效)”。 

通常在技术领域的先发优势,往往会为企业带来更大的竞争优势,但奈何如今提及耳机环绕声技术,消费者往往就自动联想到了苹果的空间音频。有鉴于此,近日有开发者发现,索尼已经开始与谷歌进行合作,支持范围更广泛的360临场音效技术可能很快就将出现在其他品牌的Android机型上。 

据悉,目前在Android Open Source项目的一系列代码中,就提到了索尼的360临场音效,这些代码是由索尼与谷歌的开发者提交,将部分用于为Android的MPEG4Extractor系统组件提供MPEG-H 3D音频解码器支持,而其他的则会服务于360临场音效。在有关上述代码的评论中,索尼软件工程师Kei Murayama表示,“这是谷歌与索尼在‘AndroidOS360RA支持’会议上提到的补丁之一。” 

在解答索尼为何会与谷歌合作,在Android系统中推广360临场音效之前,我们不妨先来了解下360临场音效本身。索尼所带来的这一次世代音乐体验技术“360 Reality Audio”,旨在利用更少的实体声道重现更多声道的效果,试图为消费者带来沉浸式的听音体验。 

根据索尼官方当时的信息显示,360临场音效是一项基于MPEG-H 3D音频的技术,可以创建多个虚拟扬声器,而在测试环境中,参考系统由13个通道的全频扬声器组成,顶部有5个扬声器,横向有5个扬声器,底部有3个扬声器。依靠这一套系统,360临场音效可以将音轨中的各种元素声、和声、钢琴、吉他、贝斯,乃至现场观众等各种声音,放置在一个360°的虚拟球形环境中,为收听者提供一种复现现场音乐、以及来自不同方向乐器与人声的环绕感,声音方位感更明晰,并更具立体感和融合感的听感。 

事实上,传统耳机有左右两个扬声器,也就是由双声道系统组成,可播放立体声,使用者只能听到水平且固定的声音,能够清晰的感知到部分声音来自左边,另外一部分则来自右边。而更进一步的5.1声道,则是由中央声道,前置左、右声道,后置左、右环绕声道和超重低音声道组成,由于前后左右都有声源,就会让使用者产生被音乐包围的真实感。而接下来的7.1声道则是在5.1声道系统的基础上,使用两对后置环绕音箱来代替5.1声道中的一对后置环绕音箱,最终实现紧密的声音定位感、包围感与空间感。 

当然,无论是5.1声道还是7.1声道系统,通常都需要大量的器材,同时也基本毫无便携性可言,这也就使得其在目前的移动互联网时代不可避免的逐步小众化。而索尼推出的360临场音效,就可以使得用户在移动端不仅只能体验到立体声,并且也有效降低了体验环绕声的门槛。 

那么要如何体验索尼的360临场音效呢?根据官方公布的信息,在购买了索尼精选Hi-Res音乐会员后,用户可以通过索尼智能手机与Headphones Connect软件,在任何耳机上聆听360临场音效的曲目。甚至于Headphones Connect还可以在录入双耳照片信息后,分析耳形来优化声场,以实现更好的聆听音效。 

咋一看,相比于苹果的空间音频技术是建立在搭载强大算力H1芯片的AirPods Pro/Max之上,能够通过定向音频滤波,并对用户双耳接收到的声音频率进行细微调整,使用内置陀螺仪感应头部移动,来实时跟踪和同步各方向声场,从而获得更好的空间感与立体感。因此这一方案就代表着想要在移动端体验环绕声,需要购买特定的设备。而索尼的360临场音效则只需购买精选Hi-Res音乐APP的会员,对耳机本身是没有要求的,所以也使得其门槛反而相对更低。 

但问题是虽然360临场音效降低了消费者的门槛,却需要在录音等内容制作阶段就按照标准进行,然而能否提供足够多的音乐资源,往往是技术成败的关键所在。从某种意义上来说,360临场音效与1993年德国DG唱片推出的4D录音技术,有着异曲同工之妙。据悉,4D录音技术要求录音师在混录数字母带时,可以使用该系统对任一声道的声像以及所产生的反射声、混响声进行修改调整,使音乐在空间中逼真地再现,同样是通过物理手段对音频进行空间感的再加工。 

简而言之,索尼的360临场音效需要在录音室阶段就按照标准来制作母带,这无疑就在无形中极大提高了制作者带来360临场音效内容的门槛,毕竟高端录音室与高水平录音师都不便宜。因此即便索尼已经联手了华纳唱片、环球唱片、亚马逊Echo,还找到了Mark Ronson与Jeff Beck等著名音乐人站台,但至今为止其曲库也仅有4000余首歌曲。 

所以显而易见的是,索尼此次与谷歌进行合作,就是希望扩大360临场音效的用户群体,毕竟以索尼手机目前的市场份额来说,推广360临场音效这一标准可谓是难如登天。如果在未来的Android系统中,MPEG-H 3D音频解码器与360临场音效能够成为自带的功能,这就无异于是将360临场音效一举推到了全球数以亿计的Android用户面前。 

有了更加庞大的潜在市场,音乐人无论是出于商业还是出于艺术考量,显然都会改变对于360临场音效的观感。而从源头上增加了360临场音效内容的供给后,丰富的曲库反过来又会提升这一技术对于用户的吸引力,并最终形成正向循环。 

事实上,与谷歌进行合作也正是索尼的既定计划。在360临场音效公布时,索尼家庭娱乐及音响产品事业部负责人就曾表示,“我们希望将360现实音频技术授权给其他公司,并作为继单声道和立体声之后的一种新格式广泛推广”。正所谓“一流企业做标准,二流企业做品牌,三流企业做产品”,建立标准就意味着全行业都要与其进行对标,锚定了企业在行业中的先驱位置,而索尼本身其实也是正这一理念的践行者与受益者。 

事实上如今在手机中极为常见的Hi-Res小金标,就是由索尼提出并定义、由JAS(日本音频协会)和CEA(日本消费电子协会)制定的高品质音频产品设计标准。如今有这个标识的设备就代表具有高解析度音乐出输出和响应性能,也几乎成为了拥有好音质的代表。而LDAC也是如此,自Android O时代开始, LDAC就成为了Android开放源代码计划中的一部分,如今也有相当多的手机品牌都成为了这一标准的拥趸。 

对于消费者来说,在Android系统中直接集成360临场音效代码,也意味着Android机型也有了能与苹果iPhone+AirPods Pro/Max组合类似的听音体验,并且成本更加低廉。所以对于音乐爱好者来说,这显然是一件值得期待的事情。 

【本文图片来自网络】 

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