197亿美金收购Nuance,微软诞生史上第二大收购案

锌财经2021-04-13
197亿美元买下它,这笔收购值吗?

编者按:本文来自微信公众号“锌财经”(ID:xincaijing),作者:阿修,36氪经授权发布。

就在今天,微软史上第二大收购案诞生了。

当地时间4月12日,微软和人工智能及语音技术公司Nuance Communications共同发布公告,宣布双方已达成最终协议,微软将以每股56美元,包括Nuance的净债务、总价197亿美元的现金收购Nuance。这个价格较Nuance于4月9日的收盘价溢价约23%。

在此之前,微软最大一笔收购案是2016年以262亿美元收购社群网站Linkedin(领英),而Nuance究竟是一家怎样的公司,让微软斥重金进行收购呢?

Nuance:美国的科大讯飞

单说Nuance公司,很多人或许并不了解。但在智能语音领域,Nuance是全球一流公司,被网友称为“美国的科大讯飞”。Apple的语音助手Siri就是由Nuance帮助开发的,其负责Siri的语音识别部分。

Nuance成立于1992年,2005年在纳斯达克上市。除了为消费者和企业客户提供语音识别的技术支持外,Nuance也为很多国际金融公司、互联网机构提供语音工具来获得收入。2020第四季度,公司营收约3.46亿美元,净利润为700万美元。

早在2019年,微软就与Nuance宣布建立战略合作伙伴关系,Nuance将部分基础设施和托管产品迁移到微软医疗云平台上。两者在医疗保健和人工智能领域共同开发了临床智能识别技术(ACI),方便医生在就诊时记录与病人的对话,将这些信息保存在电子医疗记录中。

图源/网络

有分析师认为,微软此次收购Nuance将加速其医疗保健行业的数字化进程。

Nuance在AI+医疗领域的语音转录技术可以并入微软现有的云计算软件中,改进其转录服务,这将有利于微软进一步切入医疗保健市场。

微软表示,该收购交易已获Nuance和微软董事会的一致批准,尚需获得Nuance股东以及监管部门的批准。这笔交易将在今年年底完成接管整合,马克·本杰明(Mark Benjamin)将继续担任Nuance首席执行官,向微软云与人工智能执行副总裁斯科特·格思里(Scott Guslee)汇报工作。

受到此消息影响,Nuance股价上涨,截至美东时间4月12日美股收盘,该股涨15.95%,报52.850美元/股。

布局语音智能领域,微软的“买买买”生涯

从1987年收购Forethought开始,多年以来,微软收购速度不减。据统计,微软完成了270多次的收购,在“买买买”的路上,包括Nuance在内,有13笔的收购价格超10亿美元。

2020年8月,微软欲以500亿美元的价格,收购抖音海外版TikTok在美国、加拿大、新西兰和澳大利亚的业务。尽管收购并未达成,这也表现出微软拓张业务,谋求新业绩增长点的野心。

今年3月10日,微软以75亿美元完成了对游戏开发商Bethesda Softwork母公司ZeniMax的收购,微软增强了在游戏内容上的实力,获得了《上古卷轴》、《辐射》等经典RPG游戏IP。

4月,路透社还爆出与收购Nuance同时进行的另一收购案,微软正在商谈以100多亿美元收购视频游戏聊天平台Discord。

图源/Pixabay

在微软庞大的收购版图中,语音智能领域是不容忽视的一部分。近年来,微软发布了多款AI翻译和语音产品,将AI技术视为云服务业务的主要推动力。

这个过程并不是一帆风顺的。微软官方透露,其旗下的语音助手应用Cortana(小娜)已在2021年3月31日正式停止服务,未来会将重心放在Microsoft 365的语音助手上。

从2014年在开发者大会发布开始,带着微软野心的语音助手应用Cortana没能占据足够大的用户群。公开资料显示,2016年至2018年,Cortana的月活跃用户从1.45亿增至1.48亿,用户增量微弱。

Cortana的退出,除在语音智能领域未找到正确的应用场景、拥有一定的用户规模外,伴随着Windows Phone的覆灭,硬件端表现乏力,也是其失败的部分原因。

高价收购Nuance后,通过旗下相关业务与Nuance的语音识别技术进行整合,微软提升了在AI+医疗领域的实力。

然而除微软外,苹果、谷歌、亚马逊等巨头也在人工智能技术、医疗云服务领域搭建了自己的团队,加大相关投资力度,微软仍将面对激烈的行业竞争。

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