让比尔·盖茨读过两遍的 4 本书

神译局2021-04-10
这些书究竟有什么魅力会让盖茨看了又看?

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编者按:都知道读书的好处。但是这世上的好书千千万,应该读什么样的书呢?一个选书的捷径是看名人都看什么书。尤其是看过不止一遍的书。Akshad Singi通过分析比尔·盖茨的Goodreads账号,找出了他看过不止一遍的4本好书。我们不妨也看看,从中可以得到各种人生的启迪。原文发表在Medium上,标题是:4 Books That Bill Gates Read Twice

这个月,我决定转行当一名作家。不过仅仅过了几天之后,我不可避免地意识到,如果我要当因明职业作者的话,那么我也必须成为一名专业读者。毕竟,如果没有阅读的话,就没有写作。

于是我开始思考有关阅读的方方面面以及怎么去优化它们。当然了,在开始阅读之前,你得先选择看什么。这个星球上的书可有好几百万呢!你怎么才能确定哪些书值得你花时间去读呢?

然后,我意识到我需要值得信赖的建议。就在这一刻,我突然想起几个月前我得知了比尔·盖茨本人有一个非常活跃的Goodreads帐户。他在Goodreads上面给超过220本书打过分,而且还对其中的大多数进行过详细的点评。这可是座大金矿啊!

在这些书当中,我了解到其中有的甚至是比尔·盖茨标记为“读过两次”的书。这就够了。我知道我必须得看。以下就是其中的四本。

《当呼吸化为空气》(When Breath Becomes Air),作者:保罗·卡拉尼什(Paul Kalanithi)

让我们从一本连我都读过两次的书开始,甚至在我知道盖茨也读过两次之前我就读过2遍了。如果你要基于这个小小的巧合把我叫做第二个比尔·盖茨的话,我不会阻止你的。

《当呼吸化为空气》其实是保罗·卡拉尼什的回忆录。作为一名优秀的神经外科医生,卡兰尼什在36岁时被诊断出患有肺癌4期。作为一名医生,类似这样的肺癌患者病例他经常看到:“男,36岁,口诉有慢性咳嗽,体重减轻,食欲不振......”但他从来没有想过自己会是病例的主角。直到有一天……他成为了一名肺癌晚期患者。

一位终其一生都在献身于治病救人的热心医生却要为活着而做斗争。卡拉尼什试图用这本书来回答下面这个问题:“是什么让人生有价值?” 从书名到最后一行,这本书上的一切都意义深远。这本书会真正打动你,与此同时,也会给你带去很多思考。

作为入选Goodreads读者选择奖(Goodreads Choice Winner)的好书,Goodreads对它的评价是这样的—

《当呼吸化为空气》是对直面死亡的挑战以及医患关系的一次令人难忘、积极向上的反思,出自一位既是医生又是患者的出色作家。

我之所以会读到这本书,是因为几年前我也想成为一名神经外科医生。从那以后,我改变了主意,想当一名神经内科医师。但是,不管你想不想当医生,对于每一个平常人来说这本书都是必读。对,说的就是你。

《魔鬼数学》(How Not to Be Wrong: The Power of Mathematical Thinking),作者:乔丹•艾伦伯格(Jordan Ellenberg)

你是不是曾经有过这样的情况,就是你会看着自己的高中数学老师然后问这样的问题:“他教我的那些东西我什么时候才会在实际生活里面用到呢?”如果你有过这样的想法的话,那你并不孤单。我们也都有过这样的困惑。

但是,就像乔丹在这本书里所证明的那样,数学思维也许是所有的思维当中最聪明的一种。就像乔丹在书中所说那样,课堂数学已经失去了全局视野。他们其实不是在教你真正的数学。他们只是在教你怎么变成人肉计算器——那实在是太糟糕了。

但是,正如乔丹所说那样:“把一个数除以另一个数不过是计算罢了;知道谁除以谁才是数学。” 他认为数学思维是常识的延伸,是关于类固醇的常识。对此一开始我有点怀疑,但乔丹用这本书证明了他的每一个主张。

  • 在这本书里,你将会学习到数学思维的力量。

  • 你就会理解,为什么当瑞典自己在设法变得不那么瑞典时,美国却试图变得更像瑞典。

  • 你会了解到几位麻省理工学院的学生是怎么把彩票变成了一种傻瓜式的投资策略,并且赚了800万美元。剧透警报——他们可不是靠祈祷运气降临自己身上,而是用数学赚钱。而且这也不是骗局。

  • 你会知道政客是怎么对公民撒谎的。

  • 你会看到美国投票系统的缺陷是怎么让布什赢得佛罗里达州的胜利,从而赢下了2000年的美国大选,即便其实有更多的佛罗里达人更喜欢阿尔·戈尔而不是布什。民主制存在的漏洞比你想象的要多,数学则会让它们现形。

确实,日常生活当中处处都是数学,因为数学只是常识的延伸。相信我; 你肯定想扩展自己的常识。所以,你肯定想读一读这本书。

《路上都是海龟》(Turtles All The Way),作者:约翰·格林(John Green)

比尔·盖茨的阅读专栏里面居然有这本书,对此我感到很惊讶。更令我感到惊讶的是,他居然读过两次。但事实证明,约翰·格林是盖茨小女儿Pheobe最喜欢的作家。她把盖茨一家人都变成了自己的粉丝。

《路上都是海龟》讲的是高中生Aza Holmes的故事。当地的一位亿万富翁失踪了,为了拿到10万美元的赏金,Aza和她的朋友Daisy摇身一变成了侦探(这也许是格林决定让Aza姓福尔摩斯的原因)。但是,由于Aza爱上了那位亿万富翁的儿子,侦探这件事情很快就变得复杂了。

不过请不要搞错,这本书不是惊险小说。相反,这是扩展视角的一种手段。本书将从两个独特的角度向你展示这个世界的样子—

  • 一个是Aza Holmes的视角,她的生活因为有严重的强迫症和焦虑而变得复杂。当一个人的想法压倒了自己的生活时,他/她们生活会变成什么样子呢?当你的想法就像会导致幽闭恐惧症的房间的墙壁一样,把你封闭起来时,会是什么样子?这本书就提供了这种视角。(我推荐去听有声读物,而不是去看,因为这样能更好地理解个中的感受。书中的描写恰如其分。)

  • 第二个是亿万富翁之子Davis Picket的视角。作为亿万富翁的儿子,你可能会觉得不是有趣就是荣耀。但是这本书展示了总是活在某人的阴影之中的感觉。担心自己永远都不能拥有自己的身份是什么样的感觉。

除此之外,书里面还有其他一些奇奇怪怪的内容——黛西(Daisy)的《星球大战》同人小说,一个叫做Tuatara的爬行动物,一点天体物理学等等。这是一本有趣的读物。我推荐阅读,盖茨也推荐你看。

《尽力而为》(The Best We Could Do),作者:裴氏(Thi Bui)

《尽力而为》就像是那种你从来都没看过的书。这是一本图文并茂的回忆录,反映了裴氏一家——深受越南战争影响的数百万家庭之一的几代人的生活。回忆录记录了裴氏一家跨越几代人的旅程:从战争前的越南,到战争期间的生存,然后逃离越南,在难民营的挣扎,以及最终移民到美国的历程。

那是真正令人心碎的故事。比方说,有一次裴氏的母亲在难民营做饭的时候进入分娩了,但她仍设法先做好饭,等到每个人都有机会吃上饭之后,她才宣布自己快要生了。

总而言之,这本书展示了战争对家庭的毁灭性影响,以及这种影响是一代代传递下去的。作为一个从来都不喜欢看历史书的Z世代,我并不了解我们的前辈在战争时期面临着什么样的情况。但现在,通过裴氏精彩而又勇敢的故事讲解,我更加感激自己能够生活在战后的时代了。

这本书的插图很漂亮。但故事是很可怕的。这是一本你会发现真心值得一读的快速读物。Viet Thanh Nguyen说这是“一本让你伤心再把你治愈的书。” 我认为我找不出更好的词来准确形容它了。

译者:boxi。

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