如何培养爱迪生那样的商业远见?

神译局2021-04-08
爱迪生不仅是发明大王,更是伟大的商业家。

神译局是36氪旗下的编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍外国的新技术、新观点、新风向。

编者按:爱迪生作为“发明大王”让人铭记。但在历史上,他不仅是一名发明家,还是优秀的投资者和商业家。仅举一例就可以说明:在他带领团队攻克白炽灯灯丝难题的同时,他就成立了自己的电力公司,因为他知道,想要把白炽灯推广到千家万户,首先人人都要能用上电。如何像爱迪生一样富有商业远见?作者在文中给出了自己的总结。本文来自Medium,作者Joseph Mavericks,原文标题“How to Be a Visionary, the Edison Way”。

1920年的托马斯·爱迪生|图片来自 Getty Images

“爱迪生先生,在过去几天里,尝试点亮一盏白炽灯却失败了一千次是什么感觉?”

整个会议室鸦雀无声。爱迪生深吸一口气,仿佛在沉思如何回答这一问题。他说:“我没有失败一千次,我只是刚刚发现了有一千个行不通的方法,我发现了有一千种方法无法点亮灯泡。”

这是1879年,托马斯·爱迪生在他的门洛帕克实验室(Menlo Park laboratory)举行新闻发布会。他刚刚发明了有商业价值的白炽灯泡,并且开始为此制定宏伟的计划。

他补充了一段非常著名的话:“我们将会让电变得更便宜,最后只有富人才会点蜡烛。”在他做展示之前的一年里,就创建了爱迪生电力公司,该公司后来改名为通用电气,至今仍然是世界上最大的上市公司之一。

托马斯·爱迪生以他的诸多发明而出名,其中最著名的就是电报和白炽灯泡(正如我们在下文会看到的,这其实是集体智慧结晶,而非个人劳动成果)。于此同时,他还是一个出色的商人,在他的一生中,曾参与创立了14家公司,个人净资产估计为1.7亿美元(经过通货膨胀计算后的数据)。

爱迪生是一名有远见的人,是一名会从多角度考虑和打算的企业家:他不仅知道如何作出革命性的创造发明,还知道如何将其转化成商业利益。

在这篇文章中,我将分享从托马斯·爱迪生的身上学到的五个商业策略。我在这里不是讲什么速成的商业培训,有一些策略您可能之前也听到过。我希望,无论您认为自己是企业家、发明家,还是两者兼而有之,这些策略都能帮助您保持进取的动力。

1.将视野提高十倍,和正确的人合作

在爱迪生及其团队为白炽灯泡开发商业价值的同时,他本人就创立了爱迪生电力公司。他的目标是:让灯泡尽可能多地进入美国家庭。为此他首先需要做的事情是:确保这些家庭有电可用。

为了实现这个新项目,他和当时的一些伟大的金融家结为伙伴——约翰·皮尔庞特·摩根(J.P. Morgan,后成立摩根大通——译者注)和斯宾塞·特拉斯克(Spencer Trask)。其效果显而易见:爱迪生电力公司最终发展成通用电气,并且至今依然存在。

1880年,爱迪生任命了著名的电气工程师威廉·约瑟夫·哈默(William Joseph Hammer)为爱迪生电灯厂的总工程师。在哈默监督下的第一年,该工厂生产了5万盏灯泡。爱迪生认为哈默是该行业的先驱,正如很多人认为爱迪生才是这个行业背后隐藏的先驱一样。

1885年,在扩大他在门洛帕克的工厂近10年后,爱迪生决定在弗罗里达州的迈尔斯堡建造另一座工厂。他购买了13英亩的房产,并凑齐了7.5万美元置办各类设施。他是和谁一起完成这一项目的?对方就是商界传奇人物福特汽车的创始人亨利·福特(Henry Ford)和第一家全球汽车轮胎制造商的创始人哈维·费尔斯通(Harvey Firestone)。

这三个伙伴关系的例子表明,爱迪生在识别“正确的人”(至少与他一样有远见卓识的人)并与之合作方面具有出众的天赋。而且,这样的合作通常都会发展成真正的友谊。亨利·福特、哈维·费尔斯通和爱迪生经常被看到在迈尔斯堡的大院里一起散步。

从左到右:亨利·福特、托马斯·爱迪生和哈维·费尔斯通|图片来自Medium

2.专注于产出

生活中的很多失败者,其实都是没有意识到自己离成功有多近的人。

在他的一生中,爱迪生一共开了三家大型实验工作室来承载他的研究工作。他开了14家公司,申请并获得了1903项美国专利······而且,他会对下一项自认为重要的大事全力以赴。

当产生和迭代的次数越多,获得成功的机会也就越大。无论如何,获得成功并非一件事情的目的,从一个项目转到另一个项目同样令人兴奋。创造的过程将让你接触各类领域,而你可以从中获得灵感,进而创造更多。最终,你必须消除更换项目所造成的一些混乱——正如爱迪生后来做的那样。

他手握1903项专利,但是并没有将这1903项专利全部商业化。他擅长辨别什么是行得通的,什么是行不通的。就像他能通过大量的实验找到哪一种材质可以点燃白炽灯一样(此前很多别的科学家在这个领域的尝试失败了),他知道什么时候该继续努力,什么时候该放弃。

举个例子,他发明了一种仪器,可以测量物体的红外辐射。他从“测量日食的辐射”的想法中获得灵感,但是他甚至没有为自己的仪器申请专利,因为他看不到针对这一仪器的市场需求。

3. 不要满足于已获得的成就

我们最大的弱点在于放弃,保障成功的方法在于“再试一次”。

爱迪生19岁时曾在美联社局新闻通讯社工作。他曾有目的地要求夜班,因为他希望将时间更多的用在两件事上:阅读和实验。最终,他因为在实验中不小心将硫酸泼洒到地板而被解雇。但是这件事并没有阻止爱迪生做实验,他甚至因此认为自己有更多的时间来发明创造。

十年之后的1976年,他在新泽西州门洛帕克成立了自己的第一家实验室。此后再过十年,该实验室不断拓展,最终占据了两个完整的街区。这是一个规模十分宏大的实验室,用他自己的话说,就是里面储存了所有能想到的材料,可以做各种类型的实验。

爱迪生喜欢将约书亚·雷诺兹爵士(Joshua Reynolds)的话挂在实验室不同的房间里:“没有任何权宜之计可以让人逃避真正的劳动”。

如果这种精神不叫坚持不懈,那么什么才是坚持不懈?

4.通过花钱来赚钱

这是很多企业家都知道钱生钱的道理,但是并不是所有人都愿意遵循它。随着公司业务的扩张,各类成本和费用也在不断扩张,这是企业家们极力想要避免的事情。但是现实是,你需要做长远打算。

以爱迪生经手的第一个重要交易为例:四工式电报。他以22.6万美元(经通货膨胀计算后的数据)的价格卖给了西联电报公司后,立刻用这笔钱投资,建造了前文提到的门洛帕克实验室。爱迪生后来最著名(且最有商业价值)的发明都是在这里诞生的,而且爱迪生本人在投资时也预见了这一点。他所获的的第一笔高薪收入没有阻止他再投资、创造更多收入。

他了解自己要进行的是长线投资,所以他必须为自己疯狂的想法创造一个“庇护所”。电话、留声机、电器铁路、铁矿石分离器、电力照明灯······这些发明全部都来自门洛帕克实验室。

5.不需要把轮子再发明一次

一种想法的价值在于它如何被使用。

有时候,你只需要把已有的工作做得更好即可。爱迪生本人并没有发明灯泡,他发明的是第一个在商业领域可行的灯泡(请注意这其中的区别),并且进行了多次改进。

在他之前,有数十个人尝试这一想法,却最终放弃。1840年,一名叫沃伦·德拉鲁(Warren de la Rue)的人也发明了灯泡,但是他使用的材料如果按批量标准而言就太昂贵了。1800年(比爱迪生早80年),亚历山德罗·沃尔塔(Alessandro Volta)也发明了一种电报,最终他放弃了这一想法。

爱迪生比这些人更努力地尝试别人已经放弃的想法,他最终选定了碳化后的竹子作为材料。在寻找材料的过程中,他的团队也提供了很多帮助。从法律上来讲,很多在门洛帕克实验室的发明创造都属于爱迪生,但是这些发明研究都是在他的指导下由团队完成的。

“天才就是百分之一的灵感加上百分之九十九的汗水”

托马斯·爱迪生在13岁的时候开始靠卖糖果和报纸每周赚取50美元。而后19岁的他在美联社上班,在业余时间进行试验,开发了第一台四工式电报设备后,再高价出售它,并用收入再投资,创造更多、发家致富。

当然,爱迪生所做的每一步并不都是成功的。1880年左右,爱迪生的通用电气犯了一个可以说遗臭万年的错误,他的公司专注于直流电系统,而他的竞争对手通过应用交流电系统获得了更多利润。最终爱迪生为自己的错误买了单:不仅损失了钱财,还损失了在公司的一部分所有权。

爱迪生的与众不同之处在于,不管失败了多少次,他总是有强大的意志可以坚持下去。他不是通过疯狂程度来判断一个想法是否值得,而是通过它是否可以改变人们的生活来做判断。所以,他才能在失败一千次的情况下,继续寻找点亮灯泡的方法。

伟大的梦想都是不现实的。就像走进房间、打开开关就能点亮灯这样的想法。这种想法不现实,但幸运的是,托马斯·爱迪生并不这样想。——威尔·史密斯

译者:Michiko

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