36氪领读 | 比尔·盖茨的“零碳”投资战略

36氪领读2021-04-06
比尔·盖茨给投资者的建议

编者按:本文来自《气候经济与人类未来》,作者:比尔·盖茨(Bill Gates),译:陈召强,,36氪经授权发布。

在最新发布的2021年全球富豪榜上,微软公司的创始人比尔·盖茨排在贝佐斯和马斯克之后,位列全球第四富。从1995年初登世界首富宝座开始,他霸占这个位置长达17年,他创造了一个辉煌的年代。

慈善家和预言帝

自2000年从微软卸任后,比尔·盖茨从曾经的首富变成了四处为穷人操心的慈善家,逐渐淡出大众视野,过起了退休老干部的生活。他专职工作是和妻子梅琳达一起经营比尔及梅琳达·盖茨基金会(简称“盖茨基金会”)。盖茨基金会捐出的现金及股票、资产等,合计达到了630多亿美元。过去20年间,基金会还向三个团队捐赠100亿美元,投资全球健康组织,提高人们对疫苗的接入程度。

在5年前,比尔·盖茨就曾在演讲中警告全世界,未来能杀死上千万人的不是战争、不是导弹,而可能是传染性极强的病毒,且会出现“无症状感染者+超强传播性”。

当时,人们还没有把这次警告放在心上,直到2020年新冠病毒的肆虐,让全世界都付出了惨痛的代价——据不完全统计,全球约有270万人死于这场新冠病毒。

盖茨和妻子梅琳达把应对新冠肺炎疫情列为盖茨基金会的优先事项,到2020 年11 月,盖茨基金会对这场疫情的相关承诺捐助已经超过4.45 亿美元。

而这次盖茨的预言是否也会应验?

看看盖茨的最新预言:

在2021年出版的新书《气候经济与人类未来》中,盖茨指出,“如果我们不采取行动,到21 世纪中叶,气候变化可能变得跟新冠肺炎一样致命。而到2100年,它的致命性可能达到该流行病5倍。”

在下一个10年或20年,气候变化对经济造成的破坏,相当于每10年爆发一次与新冠肺炎规模相当的流行病!

比起肆虐的流行病,人类社会的更大危机就在眼前。

盖茨投资“零碳”的领域

1.投资清洁能源

早在2008年,盖茨就与合伙人联合创办了泰拉能源公司,致力于将行波堆技术应用到核电站中——即使2011年福岛核事故都没能打击盖茨对于核能未来利用前景的信心。

他表示:“如果让我对未来50年许一个愿望,我肯定会选择能源。我们要发明出使能源价格减半,并且实现零排放的技术,这个技术是什么?就是核能。”

此外,盖茨斥资数亿美元成立了一家致力于设计下一代核电站的公司,力求在开发清洁电力的同时,最大限度地减少核废料的产生。他认为,现有的可再生能源(主要是风能和太阳能)在解决气候变化问题上可以发挥重大作用,但是,仅靠可再生能源,并不能实现零排放的目标。

据不完全统计,盖茨已经投资了近50家清洁技术公司,包含他个人比较看好的三个技术领域:储能、核循环技术、高空风能,这三种技术都是目前世界能源领域的前沿。

2.投资人造肉产品

目前“人造肉”主要有两种培育方式:一是从豆类、小麦、马铃薯等蔬菜中提取蛋白,模拟肉的口感,加工成和肉类纤维口感相近的“素肉”;二是将一块真肉上的肌肉组织进行细胞分离,在容器中加入血清进行培育。

“人造肉”并非是一种市场噱头,而是关系到全球人类未来的一项重大命题。植物基替代品都更利于环境保护,因为它们的生产占用的土地更少,使用的水更少,而且温室气体排放量更少。

盖茨已经投资了两家生产人造肉产品的公司——超越肉类公司(Beyond Meat)和不可能食品公司(Impossible Foods)。

Impossible Foods每个月能生产超过90万斤的人造肉,提供给美国1000家餐厅。值得一提的是,香港首富李嘉诚旗下的维港也投资入股了这家公司。

Beyond Meat公司已成为人造肉领域的首家上市公司。其王牌产品——人造肉汉堡已逐渐得到了消费者的认可。

Beyond Meat的个人投资者中还包括影星莱昂纳多·迪卡普里奥以及麦当劳前任首席执行官唐·汤普森等。

据研究机构估算,“人造肉”未来的市场规模有望达到64亿美元(约合450亿元)。

3.投资核电

没有任何一种清洁能源的发电规模能够接近核能——美国有大约20%的电力是由核电厂提供的。在法国,核电占比高达70%,这个比例在世界各国中也是最高的。

相比之下,太阳能和风能总共才为全球提供了7%左右的电力。

2018年,麻省理工学院的研究人员分析了美国实现零排放的近1000种场景,得出一项结论:所有成本低廉的路径都涉及随时可用的清洁能源,比如核能。如果没有像核能这样的能源,实现“零碳”电力的成本将居高不下。

在有效使用材料方面,核电厂也是首屈一指的。相比之下,核电厂非常高效,其每单位发电量所使用的材料比其他能源(除天然气)少得多。

这意味着投入核电厂建设和运营的每一磅材料都能获得更多的能量。这是一个重要的考虑因素,因为生产这些材料的过程也会排放温室气体。另外还有一些事实没有考虑进去:与核电厂相比,太阳能发电厂和风电厂通常需要占用更多土地;核电厂可以在 90% 的时间里发电,而太阳能发电厂和风电厂只能在 25%~40% 的时间里发电。种种因素都充分体现了核电发展的未来优势。

盖茨投资的泰拉能源(TerraPower)公司表示,到2050年的时候,世界范围内会有数百座小型先进的核电站,以解决不同的能源需求。

不仅盖茨关注核电,中国也传出了核电的政策利好,国务院常务会议核准海南昌江核电二期和浙江三澳核电一期,两个项目总投资超过700亿元。

4.投资离岸风电行业

离岸风电目前在全球总装机容量中只占很小的份额——2019年这个比例是0.4%左右。离岸风电多分布在欧洲,其中北海地区最为集中。

根据 Bloomberg New Energy Finance 统计,全球离岸风力机系统前五大供货商为 Siemens Gamesa( 西班牙 )、MHIVestas( 丹 麦/日本 )、上海电气 ( 中国 )、远景能源 ( 中国 ) 及金风科技 ( 中国 )。

在过去 3 年里,离岸风电年平均增长率达25%。英国是当今世界离岸风电装机容量最大的国家,这得益于其政府明智的补贴政策,受此鼓励,各公司纷纷加大对该领域的投资。中国也正在大规模地投资离岸风电,到2030年,中国很可能成为全球离岸风电第一消费大国。

比尔·盖茨在书中明确指出,“零碳”是一个巨大的经济机遇:那些建立起伟大的“零碳”企业和伟大的“零碳”产业的国家,无疑将在未来几十年里引领全球经济。

比尔·盖茨给投资者的建议

1. 城市需要改变发展方式。

全球一半以上的人口居住在城市里,城市对世界经济的贡献超过四分之三。许多高速发展的城市最终会将建筑工地扩张到冲积平原、林地和湿地上,而这些地方原本是用于调节水资源的:洪涝时排水,干旱时蓄水。城市规划者需要掌握最新的气候风险数据和基于计算机模型预测的气候变化影响数据。

在掌握了这些最新信息之后,他们就可以在相关方面做出更好的决策,比如如何规划居民区和工业中心,如何建设或扩建防波堤,如何保护城市免受日趋猛烈的风暴的袭击,如何强化雨水排水系统,以及如何建设高水位码头平台以使其免受不断上涨的潮汐的侵袭,等等。

这还不仅仅是翻新和改建城市已有基础设施的问题,气候变化还会迫使我们全面考虑城市的新需求。

2. 强化自然防御体系。

森林有蓄水和调节水的功能;湿地可以防止洪水,又可以为农民和城市提供水资源;珊瑚礁是海滨社区赖以生存的鱼类的栖息地。但这些以及其他应对气候变化的自然防御体系正在迅速消失,仅2018年一年,遭破坏的原始森林就近900万英亩,而如果全球升温幅度达到2摄氏度——这是很有可能的,那么地球上的大多数珊瑚礁都将会退化、消失。

从另外的角度看,恢复生态系统会给我们带来巨大的回报。通过恢复森林和水域等生态环境,世界最大规模城市的水务部门每年合计可节省8.9亿美元。中国已经把大约四分之一的陆地划为关键自然资产,并将在这些地区优先推进保育和生态系统保护工作。

3. 全球饮用水的需求量将超过供应量。

随着湖泊和地下蓄水层的不断缩小或被污染,让每个人都能获得其所需要的饮用水将越来越困难。全球大多数特大城市都面临水资源短缺问题。如果再不改变,那么到21世纪中叶,每月至少有一次无法获得足够饮用水的人数将会增加三分之一以上,超过50亿。

我们需要采取更切合实际的行动:通过激励政策降低用水需求,同时加大努力提升供水能力。 这包括从废水回收利用到按需灌溉在内的一切措施。

4. 我们需要引入新的资金,用以资助适应气候变化项目。

公共部门必须在为适应气候变化项目提供融资以及吸引私人部门的投资方面发挥作用。这首先需要公共和私人金融市场把气候变化风险纳入考虑范围,并对这些风险进行相应定价。

一些政府和企业已经在评估项目的气候风险,事实上,所有政府和企业都应该这样做。政府还 可以在适应领域投入更多资源,并为未来的投资数额设定目标, 同时制定政策,消除私人投资者所面临的一些风险。在适应气候变化项目的回报日趋清晰后,私人投资应该会有所增长。

低碳投资,将有近4倍的投资回报

在适应气候变化方面,人类不可能为这个世界所需要做的每一件事情都贴上一个价格标签,盖茨所在的全球适应委员会列出了5个关键领域的花费情况(建立早期预警系统,建设气候适应型基础设施,提高农作物产量,管理水资源和保护红树林),并发现在2020—2030年投入1.8万亿美元,将产生超过7万亿美元的收益。换言之,在10年的时间里,投入全球GDP的0.2%,将产生近4倍的投资回报。

无论你采用哪种测算方法,经济上的回报都是很明显的,从道德上看也是如此。在过去25 年里,极端贫困人口的数量大幅减少——1990年占全世界人口比例的36%降到2015年的10%,毋庸置疑,新冠肺炎疫情严重阻碍了这一发展进程。但与之相比,气候变化更甚,它可能会使全球极端贫困人口增加13%。

同时,我们的研发投资、我们的早期投资者、我们这个时代最好的发明家应该专注于绿色溢价过高的领域。这些领域存在的额外绿色成本会阻碍我们的“脱碳”行动,因而需要新的技术、新的公司和新的产品来降低绿色溢价。

为什么是“0”

除非我们不再向大气中排放温室气体,否则全球温度会一直上升。这里有一个特别有用的类比:气候就好比一个正在被缓缓注水的浴缸,即便我们把水调到涓涓细流的程度,浴缸早晚也会被注满,而浴缸水满之后,水自然会流到地面上。这就是我们必须阻止的灾难。设定一个仅仅减少而不是消除温室气体排放的目标是不够的,唯一合理的目标就是“0”。

诚如比尔·盖茨在书中一再强调的,实现零排放并非易事,但如果我们遵循他给出的计划,这个目标定会实现。无论你是政策决策者、企业家,还是忙于生计的普通民众,你都可以贡献力量,一起帮助这个世界避免气候灾难。

气候经济与人类未来

时隔25年再出新书,比尔·盖茨给世界的解决方案

[美]比尔·盖茨 (Bill Gates)著陈召强 译

How to Avoid a Climate Disaster: The Solutions We Have and the Breakthroughs We Need

中文版定价:68元 书号:978-7-5217-2833-0 出版时间:2020年4月

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