我的创业故事:20个月,2000个小时,20万欧元······(上)

神译局2021-03-24
一个关于韧性和沉没成本谬论的故事。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:创业有很大的不确定性,非常考验创业者的心态。在一个项目成功之前,我们看不清它的未来,在很长的一段时间内,要顶着巨大的压力,在没有收入的情况下,一直坚持下去。创业者本人也很难知道对错,如果是对的,就是有意义的坚持,如果是错的,就是陷入了沉没成本谬论的圈套。未来未可知,本文作者正走在艰难的创业路上,分享了自己创业背后的故事。由于原文较长,拆分为上下两篇,本文是上篇。本文译自Medium,作者Sébastien,原标题为" 20 Months in, 2K Hours Spent and 200K € Lost. A Story About Resilience and the Sunk Cost Fallacy",希望对您有所启发。

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我们真的很难知道自己是勇于坚持,还是落入了沉没成本谬论的圈套。

我已经花了20个月的时间在我现在的项目上,花费了2K个小时,因为没有做其他的事情而“损失”了20万欧元。下面我会讲一下我创业背后的故事。

2018年初,在我做了10多年的公司白领后,办公室政治深深影响了我。我厌倦了在会议上浪费时间,我真的很想辞职,自己做老板,对我周围的世界产生更大的影响。

我本来做过技术主管/团队经理/项目经理,薪水不错,有很多自由时间,和我一起工作的团队也很酷。我没什么可抱怨的,我可以按照自己的意愿安排一天或几周的工作,做一些有趣或有挑战性的项目,我的团队真的很棒。

尽管如此,我还是愿意放弃这一切,去尝试其他的东西,以我自己的方式。

1.  第一次尝试

我有一个同事/朋友也愿意创造产品,于是我们开始一起进行头脑风暴。有一段时间,我们只是试图找到一个想法,我们最终找到了两个我们认为值得探索的想法。

其中一个是为学校创造数字解决方案,帮助他们处理订餐、付款、到场等问题。我们在自己孩子身上观察到的情况使我们确信,有很多真正的问题需要解决。在比利时有一些竞争者,但没有那么多,在我所在的国家类似的产品还没有出现。我们也有非常不同的角度。

第二个想法是,为餐馆创建一个数字平台,在平台上他们可以发布/定制菜单,有一个面向客户的后台渠道(例如,向客户发送促销信息),以提高客户忠诚度,等等。

我们开始开发针对学校的产品。作为两个软件开发人员,我们在开发阶段没遇到太多的麻烦。我们去了几所学校讨论,遇到的人都很热情,但担心他们无法筹到资金来支付这笔费用。此外,考虑到学校是公共部门的一部分,这意味着我们必须通过招标。我并不是太害怕,因为我在以前的公司也经历过招投标。我们确信这值得一试。但过了一段时间,我的朋友开始怀疑这个项目的可行性,最终在没有告诉我的情况下放弃了这个项目。我还傻傻地继续工作,直到我意识到船上只有我一个人了。我很失望。

之后,我们与另一位同事进行了讨论,他也有兴趣加入我们。这形成了一种新的势头,我以为三人组更有可能成功。我们决定放弃第一个想法而转向第二个。这次我们走得更远,进入了一个创业孵化器,帮助我们走得更远,我们还准备了一份商业计划书等等。这个想法发生了几次变化,但我们还是开始了开发。不幸的是,故事又重演了。开发所花的时间比我合作伙伴想象的要长,潜在客户并没有立即被说服。合作伙伴很快就开始怀疑我们是否真的能把产品卖出去。有意或无意地,他们的动机和参与度几乎为零,而我仍在努力前进。最终,我意识到他们已经不在船上了,也放弃了这些想法。我自己的动力也下降了。又一次,我感到很失望。

2.  绕道自由职业

无论如何,我决定尝试另一个想法:转向自由职业。我的目标是腾出一些时间,同时保持差不多相同的收入水平。而且,我认为做咨询可以帮助我拓展视野。所以,在2019年1月,在作为一名员工工作了10多年后,我休了一年的假,并启动了我的自由职业者业务。这并不太冒险,最坏的情况是,它会悲惨地失败,然后我会重新回到我的雇主那里。我确实和我的第一个客户(比利时的一家小型食品科技初创公司)签订了合同,而且我非常有动力。然而,几个星期后,这个梦变成了噩梦。我已经尽力了,但有些东西就是不合拍。我不喜欢那里的氛围,我的客户也不喜欢我。3个月后,他们让我离开了,这真的很让人丧气,也有点可怕,因为那时我还没有备份。他们还得付我上一张发票的钱,但我想我永远也见不到那笔钱了。

他们想要的是一个能大声喊叫的领导,但我一直是那种比较安静的人,更专注于创造一个共同的愿景和作为一个团队工作,而不喜欢在会议上大声讨论。无论如何,我想我的风格不太符合他们公司的文化。

找到另一个客户并不难,我在四月底开始在第二家公司工作,在那里待了几个月,长话短说,那里的情况好多了。

我一直在想创造我自己的产品,对我来说,这似乎是唯一合理的道路。直到今天,我仍然相信这一点。作为一名雇员或自由职业者,我只能为别人的梦想做贡献。当然,薪水是不错,但不能按比例增长,这意味着我仍然要受别人的“摆布”。我对这样的生活不感兴趣了。

2019年,我也在写书,花了我很多时间和精力(大约一年)。

下篇我会继续讲述我SaaS项目的创业经历。

译者:Jane

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