下一个斯特拉?投资者为电动汽车初创公司 Rivian 下注

神译局·2021-03-19
如果有一家公司可以被称之为“下一个特斯拉”,那么它一定是Rivian。

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编者按:虽然特斯拉可能是人们目前最熟悉的电动汽车品牌,但这并不意味着它在市场上没有竞争对手。2021年初,一个名叫Rivian的电动汽车初创公司得到了众多投资者的青睐,投资者包括贝莱德和亚马逊。目前,公司已经获得了获得26.5亿美元的投资,估值高达270亿。今天,让我们一起走进Rivian,看一看它的独特之处。本文来自《纽约时报》,作者Neal E. Boudette,原文标题 “The Next Tesla? Investors Bet Big on Electric Truck Startup”。

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2021年1月13日在Rivian的工厂内。Rivian希望能利用好特斯引领的潮流,进军电气化运输领域。图片来自《纽约时报》,摄影Lyndon French

密歇根州普利默斯市——很难想象有哪家公司可以赶得上斯特拉火箭式崛起的速度。但是如果有一家公司可以被称之为“下一个特斯拉”,那么它一定是Rivian。

Rivian成立于2009年,是一家专注于生产电动皮卡车和运输型多功能车(SUV)的公司,这两种型号的电动车都会在夏天上市,将会在伊利诺伊州曾经的三菱工厂生产。Rivian也正在为亚马逊开发专用的电动送货卡车。

Rivian的与众不同之处在于它非凡的投资者们:比如亚马逊,它不仅是Rivian的客户,还是它的投资者,为Rivian提供了大量资金。其他投资者包括贝莱德、富达、罗维·普莱斯福特汽车,后者甚至计划用Rivian提供的技术制造福特汽车。

Rivian表示,他已经从一个以普信集团为首的团体中筹集到了26.5亿美元。团体中还包括富达和亚马逊的气候承诺基金。这轮融资中Rivian的估值超过了270亿美元。自2019年初以来,公司获得的总投资达到了80亿美元。

惠普集团投资组合经理约瑟夫·法斯(Joseph Fath)在一份声明中表示:“我们一直期待着2021年的到来,在这一年中Rivian将会为客户提供革命性的产品,我们为此激动不已。”

当然,充足的战争储备并不能保证战争的成功。对成熟的汽车制造商来说,从头开始生产一辆新车尚且是一项艰巨的任务,更不用说是初创企业了。

Rivian创始人兼首席执行官斯卡林(RJ Scaringe)在接受记者采访时说:“像这种(造车)的流程绝不简单,就好像组织一支复杂的管弦乐队,会需要几百个供应商提供几百个零件。这种复杂程度比我之前预想的多得多。”

Rivian希望能从特斯拉普及和推进的电动汽车的中获得便利,后者已经让电动汽车的概念家喻户晓。对大多数汽车行业的高管而言,几乎可以确定这就是未来五年汽车世界的发展方向。在过去五年里,特斯拉已经从每年生产五万辆汽车转变为每年生产五十万辆(截止去年)。通用汽车、福特、大众等公司也整斥资数十亿美元开发电动汽车和电动卡车,希望能取代燃料汽车。

斯卡林说:“在我的一生中,将会目睹电动汽车只占市场的一小部分到占领全部市场的改变。”“在这个领域中,一些现有的参与者将会促成这种转变,这也为希望进入这一领域的新公司提供了机会。”

重塑汽车行业的另一个趋势是自动驾驶汽车的风潮。不久前,通用汽车旗下的子公司克鲁斯(Cruise)宣布,它已经从微软、通用汽车、本田和其他投资者处筹集到了20亿美元。Rivian和斯特拉也都加入了自动驾驶领域的研究。

Rivian有几个方面与特斯拉不同。

到目前为止,特斯拉的运动型轿车销量增长,这本身是一种不太受消费者青睐的车型。特斯拉打算在今年开始投入生产一种具有未来感的皮卡电动车“Cyber Truck”,但是在SUV车依然占据美国车辆市场的今天,斯特拉的重点显然不在卡车上。

而Rivian专注于生产可以探索和冒险的车辆,这意味着它不会总是和特斯拉正面竞争。“人们普遍认为胜利者会占有全部,这种想法是错误的。消费者需要不同的品牌,不同的口味。我们的成功与他人的成功并不排斥。”斯卡林说。

丽贝卡·帕克(Rebecca Puck)是Rivian希望能吸引到的购买者。她居住在新墨西哥州的阿尔伯克基,是一名电影场景侦察员,平日里需要开车到处跑。她一直渴望拥有一辆四驱电动车,能带领她穿越沙漠。“这种车在市场上不存在,特斯拉不符合我的需求。”

大约在一年前,她第一次听说了Rivian这个品牌,很快就下了订单。和特斯拉一样,Rivian不打算通过经销商出售车辆。丽贝卡已经考察过斯特拉的Cybertruck了,她表示这样的设计并不适合自己,“(这是一款)讨厌的丑陋卡车”,她笑着形容说。

而Rivian的卡车和SUV车的起价为67500美元,外观看起来更加传统,就好像是路虎设计出来的一样。

和试图快速成长的特斯拉不同,Rivian的每一步都走得很有策略。去年疫情之前,它就计划在2021年建造约2万辆皮卡车和SUV,在2022年建造4万辆。Rivian计划在本世纪中叶,在伊利诺伊州的工厂达到年产25万辆汽车的目标。公司并未透露已经接到的订单数量,但是一位发言人表示,今年计划生产的所有汽车都有客户排队购买。

虽然其他汽车初创公司都会通过和拥有大量现金、股票的空壳公司合并上市,Rivian却不想这样做。今年38岁的斯卡林说:“我们希望展示自己的能力,让我们的表现来说明事实,在这之后再面向大众上市。”

Rivian和斯特拉所青睐的运作方式的差异,背后可能是两家公司领导人风格的不同。

特斯拉的首席执行官马斯克可以说是汽车行业几十年来罕见的具有颠覆力量的领袖,是自亨利·福特之后从未再见过的天才。他将公司市值推到了最高点,同时吸引了大量的粉丝。但是马斯克也引发了许多争议,比如他会将美国政府控制疫情的手段称之为“法西斯主义“,会因为在推特上的发言陷入法律困境,比如和美国证券交易委员会(SEC)的法律纠纷。不久前,他还声称特斯拉会在2020年将100万辆自动驾驶汽车送上路,但是公司并没有展示完全能够自动驾驶的车辆。

相比之下,斯卡林会低调许多:他是一个书呆子式的工程师,拥有麻省理工的博士学位。他曾经用骑自行车、徒步、洗冷水澡和手洗衣服的方式降低碳排放。他在推特上的发言低调且规矩,最近一篇帖子是在说自己孩子对汽车颜色的喜好。

Rivian创始人兼首席执行官斯卡林(RJ Scaringe),在伊利诺伊州的Rivian工厂里工作。他是一位工程师,曾希望用骑自行车、徒步、洗冷水澡和手洗衣服的方式降低碳排放。图片来自《纽约时报》,摄影Lyndon French

到今年下半年,Rivian希望可以大量生产亚马逊送货面包车。亚马逊之前已经在路上测试了电动面包车的车辆原型。作为零售业的巨头,亚马逊希望将电动卡车作为其减排策略的核心,它向Rivian下单1万辆,计划在2022年年底之前交付成品。

Rivian还有很多工作要做。在最近的一个下午,公司位于普利茅斯实验室的工程师们正在修理处于不同开发阶段的R1T电动皮卡。有一些是手工制作的模型,我们可以一眼看到门井中的螺丝钉。另一些版本更加精致,几乎达到了可以直接生产的程度。

项目工程师瑞安·卡尔布(Ryan Kalb)表示:“人们持续工作,我们希望动作再快一点,我们希望能做到这一点。大家都希望(批量生产)这件事快点发生。”

类似的,在Rivian的工厂里,一切也都在按计划进行。这个340万平方英尺的工厂里是Rivian于2017年以1600万美元的价格收购的,此后它进行了大量翻修,耗资超过10亿美元。这里现在粉刷一新,光线明亮,配有一条长长的蜿蜒曲折的装配线,目前正在制造R1T和R1S SUV两款车型。目前,工厂每天只建造几辆车。

市场研究机构 Gartner 分析师迈克尔·拉姆齐(Michael Ramsey)表示,他非常想知道Rivian是否会犯下特斯拉几年前犯下的错误。当时马斯克急于提高Model 3轿车的产量,最后的结果却是“如坠地狱”。拉姆齐说:“在未来,Rivian会成为福特或者通用汽车的敌人吗?这一点不好说。它现在已经和福特建立了合作伙伴关系,又和亚马逊有业务往来。在所有的电动汽车初创公司中,它似乎是最有可能成功的。”

译者:Michiko

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