36氪独家 | 为听损人群提供医疗级助听器,「又为智能」打造“硬件+算法+服务”体系,获近500万美元A轮融资

乔雨萌 · 2021-03-03
核心助听参数与六大厂商一致,降噪效果较六大厂商更优

作者:乔雨萌

编辑:石亚琼

36氪获悉,「又为智能」已完成近500万美元的A轮融资,由Atypical Ventures领投,本轮资金主要用于技术和产品研发。此前,该公司曾获得凯利泰、UpHonest Capital等机构和个人的数千万人民币投资。

听力损失已经成为世界性的重大公共健康问题。根据世界卫生组织的数据,目前全球约有4.66亿人存在听损问题。中国聋儿康复研究中心等机构调查发现,中国有约2亿人患有不同程度的听力障碍,中度以上听力障碍患者人数约7000万人。然而由于当前助听器市场普遍存在产品技术陈旧、不重视客户体验等问题,我国听损人群中助听器佩戴率不足5%。

又为智能成立于2018年,专注于为听损人士提供医疗级助听设备及服务。该公司将AI深度学习技术引入传统助听器,并为用户提供覆盖产品全生命周期的深度服务,力图拓展助听器的功能边界,同时优化其佩戴体验,提升听损人群的生活质量。在CES2021中,又为智能获得Health & Wellness品类的创新奖。

「又为智能」的助听器产品

全球助听器市场每年销售额达160亿美元,已经跑出许多行业巨头。丹麦奥迪康、丹麦瑞声达、丹麦唯听、瑞士峰力、美国斯达克和德国西嘉被并称为世界助听器六大厂商,合计占据全球95%以上的市场份额。美国助听器市场也在快速发展,Eargo于2020年10月上市,目前估值达26亿美金,Lively、Whisper.ai先后获得千万美金级融资。

助听器厂商通常有医疗设备和消费电子产品两条技术路径和发展方向。又为智能CEO孙鸿程告诉36氪,公司之所以选择医疗设备路线,是因为坚信助听器的高专业度是实现产品普及的基础。而消费级电子产品受限于技术和成本等因素,很难满足听损人群的特定需求。

专业度较高的助听器需要满足延时、续航的要求。使用助听器时,声音发出到传到人耳之间有一定的延时,如果延时超过10毫秒,使用者会感觉有回声并有眩晕感。同时,听损人士一天内佩戴助听器的时间通常超过10个小时,对产品的续航时间有较高的要求。

除了在延时和续航上做技术创新,通过AI算法实现降噪等特定需求是专业级助听器的竞争力所在。按照技术路径划分,一类厂商将算法运行在第三方设备上,这会带来较高的延时,影响使用体验;另一类将算法直接运行于助听器上,技术难点在于有效的深度学习模型通常规模较大。得益于团队在深度学习模型压缩领域的丰富实践经验,又为智能可以实现在不牺牲降噪效果的前提下对AI模型做强压缩。孙鸿程告诉36氪,降噪的难点在于同一个声音频率下可能既包含人声又包含背景噪声。同时相较于音视频会议场景,助听器对于延时的要求更为苛刻,因此模型能够获取的数据相对较少,这也增加了降噪的难度。又为智能产品的算法可以通过实时识别特征较为明显的人声,实现对人声和背景噪声的实时分离。随着数据量的增加,AI模型会持续优化,产品降噪效果将进一步提升。

扎实的技术积累使又为智能在产品性能上具备了较强的竞争力。孙鸿程表示,公司产品的核心助听参数已经实现和六大厂商一致。降噪效果可用SII(Speech Inteligibility Index)衡量,在不同音量等级下,又为智能的SII结果均优于六大厂商

除了技术较为领先的硬件产品,又为智能还提供配套的验配平台服务,打造“硬件+AI算法+服务”的一体化助听体系。由于验配平台服务和硬件打通,随着技术和产品的迭代,服务也可以实现灵活升级。孙鸿程告诉36氪,又为智能将助听师纳入生态圈内,会根据用户类型对助听器的参数调整提出建议,提高助听师的验配效率,同时共同建立用户信任感。公司还形成了与用户直接沟通的运营模式,通过APP等交互方式深度了解消费者的需求。

渠道方面,又为智能以直销模式为主。孙鸿程表示,目前公司已经在FDA注册,并和美国中部两所诊所达成了合作,以重深度和轻广度作为当前市场拓展战略,为未来铺开市场打下基础。

在市场拓展过程中,又为智能较同类产品有着一定的价格优势。孙鸿程告诉36氪,目前中国助听器市场呈现两极分化的格局。消费级产品的双耳价格大部分在2000元人民币以下,以六大厂商为代表的医疗级产品的双耳价格普遍在2万元人民币以上,市场上鲜少有价格居于中游且功能上能满足消费者需求的产品。Lively产品价格为双耳2500美金,已经跑通市场。又为智能主打定位和Lively类似,双耳价格为2000美金,价格上是六大厂商的1/2甚至1/3。未来随着产品更新换代加速,价格有望进一步下降,又为智能在医疗级助听器市场的价格优势较为明显。

随着渠道打开、市场不断拓展,产能需要不断爬坡以跟上需求的增长。孙鸿程认为,产能爬坡考验的是产品设计的容错率。高容错率可以增强产品的鲁棒性,有助于产品爬坡。同时,由于助听器的部分零部件和蓝牙耳机相同,而其产能较蓝牙耳机又小很多,因此产能爬坡的过程相对有保证。

谈及未来发展规划,孙鸿程表示又为智能将在算法、传感器等技术上深化布局,保持一年小迭代、两年大迭代的节奏,不断提升产品的核心助听效果。同时公司将持续拓展消费级功能在助听器上应用的可能性,从影响用户心理的角度提高助听器的使用率。

团队方面,目前又为智能员工共50人,研发团队人数占比达65%。公司核心团队在硬件设计、算法开发、听损研究等领域有丰富经验。其中CEO孙鸿程曾任苹果硬件设计师;CTO陆丛希曾任Facebook深度学习算法工程师;CMO刘心可使用助听器多年,对中美两国的助听器市场和用户情况有着较为深入的了解。

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