大火的 Clubhouse 背后,是这家中国公司

36氪出海·2021-02-10 17:42
低调扩张的声网,迎来了自己的丰收时刻。

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过去两周的华尔街颇不太平。伴随着免费证券交易平台 Robinhood 和“谜之股票” Gamestop 被香橼做空之后,许许多多的散户们认为自己被“割了韭菜”,开始团结起来对抗华尔街的大鳄们。

而在这个“险要”的关头,特斯拉创始人马斯克还是抽空在新晋网红社交应用 Clubhouse 上和 Robinhood 的创始人 Vlad Tenev 上演了一出“口舌大战”。

对于37岁的 Clubhouse 用户 Kunihiko Naito 来说,这个语音聊天社交媒体应用确实是一个不错的获取信息的渠道。他说:“在这个平台上,那些有影响力的人可以坦率地发表自己的看法,我可以了解那些高管、金领和顶级顾问都在做些什么,以及他们是如何创业的。Clubhouse 是一个很不错的软件,虽然我听的大多是日语内容,但是我也可以在这个平台上听到纯正的英文对话,从而提升自己的英语水平。”像 Kunihiko Naito 这样的 Clubhouse 粉丝还有很多,这个诞生时间不长而且只能通过邀请注册的软件上现在每周都有200多万的活跃用户。

然而,鲜为人知的是,在 Clubhouse 背后有一个强大的“操盘手”——这就是在纳斯达克上市的声网 Agora,它是 Clubhouse 幕后的音视频互动服务提供商,总部位于上海。在 Clubhouse 突然走红和公司本身成功融资2.5亿美元的利好消息的推动下,声网的股价在2月份的前两天飙升了30%。

低调扩张

声网是一家成立七年的公司。2013年,欢聚集团前首席技术官、思科视频会议的创始工程师赵斌创立了声网,自此,这家公司一直在等待一鸣惊人的机会。 

声网为业务开发人员提供了可定制的应用程序编程接口(API),可以将实时视频和语音功能嵌入到客户的应用程序中,而不需再自己单独开发相关技术或构建底层基础架构。

尽管大众对声网的业务了解不多,但中国的资本对于这家技术硬核的企业非常看好,声网曾经获得 GGV、晨兴资本和 Coatue Management 等许多知名机构的投资,声网的技术也开始服务小米、字节跳动、新东方好未来等大客户。疫情带来的海量视频会议和语音通话需求更是助推了声网的业务,据报道,声网在2020年第一季度的收入同比增长166%。

而声网在技术上的优势也契合了国内企业技术转型的要求。近两年,越来越多的中国企业开始抛弃简单的“价格战”策略,更加关注产品本身的技术含量,声网的技术正好与这些企业的战略不谋而合。随着社交场景的增加,简单微信语音和电话已经不再能满足人们的需求,用户和企业都期待延迟更少,通话质量更高的语音交互方式。

声网的技术让它在远程医疗、教育和游戏等对语音交互时效要求非常高的领域很受欢迎。就像声网(Agora)这个名字一样,它允许多个用户同时参与语音交互,而且能够保障这个“网络”的通话质量。

布局未来

声网没有满足于现状。2021年1月28日,它收购了即时通讯和企业服务云提供商环信。收购完成后,双方将利用各自的专业领域,共同开发实时通信+即时消息产品组合,并打造如环信首席执行官、创始人马晓宇所描述的“视频+音频+即时消息解决方案实现市场上最完整的实时交互式应用编程接口组合”。

同样在一月份,该公司还发布了在线学习参与平台,这是一个 Paas(平台及服务)产品,旨在帮助教育机构和开发人员快速推出自己的定制版互动教学平台。据称,使用该产品可以节省90%的开发时间,只需15分钟便能拥有一个成型的互动平台。另外,为了在该领域保持绝对的竞争优势并持续增长,声网还在2019年推出了 Agora Partner Gallery 平台,该平台类似于一个系统开发的“杂货店”,客户登陆平台后,可以根据需要使用平台上声网合作伙伴提供的各种插件和附加功能。

虽然声网前景很好,但这家公司也面临着一些挑战:2020年第三季度,该公司的自由现金流为负510万美元(而2019年同期为正130万美元)。另外,尽管客户众多,声网尚未实现盈利,截至到2020年9月其总收入增长了80.8%,但亏损面却有所增加。

研发费用在声网的支出中占有较大比例。相比2019年3月,声网在2020年3月的研发支出增长了178.3%。所以,为了保持住领先地位,该公司短期内削减开支的可能性不大,即便销售额不断上升,其研发支出将仍然占总收入的30%以上。

从长远看,这并不是一件坏事,因为对于占据价值高地的科技公司来说,创新往往是它们的命脉,而这些公司也常常会将收入的10%到25%用于研发,华为就是一个典型的例子。不过,在 Blackrock 和之前的投资者的资金支持下,声网将通过资本投入和专利技术来找到一条清晰的发展道路。作为一家拥有清晰的 B2B 定位而且能定制化、商业化和技术化的提供解决方案的科技公司,声网的前景依旧十分广阔。

对于声网来说,Clubhouse 的意外走红只是一个开始。

本文选自 KrASIA,原文标题  Behind Clubhouse, Agora is playing in the big leagues,作者 Lin Lingyi

文|陈卓

图|Unslpash

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2021-02-10

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